難以插足,英特爾可能淡出手機處理器市場

作者 | 發布日期 2013 年 09 月 26 日 17:00 | 分類 晶片
intel-logo





在未能預見行動裝置市場的起飛下,世界最大的半導體廠商與最大個人電腦處理器供應商英特爾在智慧型手機市場的進展並不順利,在評估難以與現有以 ARM 核心為基礎的處理器競爭下,已打算從智慧型手機的處理器市場中淡出,轉戰其他市場。

與智慧型手機失之交臂

英特爾(Intel)在行動裝市場中進行的不順利是眾所皆知的事,為手機而開發的 Medfield 系列在手機上的採用比例很低,不過突然內部決議將淡出手機市場的傳聞,還是頗讓人吃驚。

其實早在數年前 iPhone 推出之前,當時蘋果的賈伯斯有意採用英特爾 X86 系列處理器,不過內部受到 Tony Fedell 以辭職為要挾,加上英特爾最終與蘋果在價格方面並未談攏,因此第一代 iPhone 最終採用了三星生產的 ARM 處理器,以求在效能與耗電中求得平衡點。

英特爾前執行長 Paul Otellini 卸任後也曾對媒體提起此事,當時他直覺的認為應該投入與 iPhone 的合作,不過最終未能拿下此一合約,Paul Otellini 也覺得,若當年拿下 iPhone 處理器訂單,整個市場情勢應會與現在大為不同。

當智慧型手機如大浪襲捲整個市場之際,英特爾才發覺情勢不對,才推出以 Atom 核心開發 Medfield 處理器,但已錯失市場良機,市場中早以由高通(Qualcomm)等眾多廠商推出的 ARM base 處理器所取得了。

依此看來,原本預計在 2013 第三季出貨的 Medfield 二代產品的未來發展性受到市場關切。至於先前傳出英特爾有意再進行 ARM 相關處理器的開發,隨著市場的放棄,自然也就不太可能發生。

平板電腦市場連帶失守

繼智慧型手機後,iPad 為首的平板電腦則是引發另一波數位革命,無論 iOS 或 Android 由於系統架構沿用的關係,各型平板電腦也都一致採用 ARM base 的處理器,與智慧型手機相比,平板電腦對英特爾造成的傷害更大,因為平板電腦反過來侵蝕個人電腦市場,首當其衝的就是小筆電的市場。

英特爾針對平板電腦市場也推出了相關的 Atom 系列的處理器來因應,並聯合同樣受到市場衝擊的個人電腦廠採用,希望藉此反攻市場,不過整體市況可說是大勢已去,在 ARM 處理器發展成熟,特別是價格與耗電表現均優於英特爾,效能在同樣低耗下英特爾也占不了便宜,加上高通、MTK 等廠提供的完整解決方案與服務下,廠商自然沒有誘因轉投英特爾的 X86 規格。

努力不見成效下,英特爾隨著放棄智慧型手機處理器市場下,平板電腦的這個部分可能也會隨之棄守。

英特爾的下一步-穿戴式裝置

在退出智慧型手機與平板電腦處理器市場後,接下來英特爾該如何發展呢?在個人電腦區塊雖然市場高成長不再,英特爾的地位也難以捍動,英特爾自然也會持續投入,伺服器市場也是一樣。

在新市場方面,英特爾目前打的算盤是以新開發的 Quark 處理器進軍穿載式裝置的市場,這部分的市場剛起步,在市場中同樣具有著高度潛力。由於這類型的裝置與智慧型手機有著類型特性,為此英特爾甚至打算允許廠商如同 ARM 般在 Quark 晶片進行客制化設計,甚至比照 ARM 模式對外授權 Quark 的生產與製造,這對英特爾算是破天荒的事了。

行動裝置市場處理器中還剩下誰?

在 TI 德儀率先退出行動裝置市場,現在傳聞英特爾也將跟進, AMD 則早就表明無意投入,選擇改積極進軍遊戲機處理器市場,也耕耘有成(Xbox One、PS4、Wii U)。目前行動裝置市場中枱面上大概就變成高通與聯發科 MTK 兩雄爭霸的局面,一個從高階往下,一個由低階往上,在兩大廠壓縮下,其他各廠的在行動裝置處理器市場,無可避免地也就相對被壓縮。

如 nVidia 在智慧型手機方面也同樣進展不順利,目前得到的訊息是主推Tegra處理器的 nVidia 未來將只著重在平板電腦上,智慧型手機已無意再投入。而三星的 Exynos 系列雖然對外推廣也同樣不順利,但由於同時應用於自家的各式手機與平板電腦中,因此還不致於有什麼問題。至於蘋果,一向自行設計、投產、使用,自成一格,完全不受外界影響,唯一猜測就只有可能反加大應用範圍,運用在筆記型電腦上。

2013/09/27 Update:

關於英特爾退行智慧型手機與平板電腦的後續,英特爾也有相關表示了。

延伸閱讀:

關鍵字: , , ,

發表迴響