蘋果 vs.三星:資訊產業最敵我難分的複雜關係

作者 | 發布日期 2013 年 11 月 26 日 16:38 | 分類 Apple , 手機
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自 2011 年以來,蘋果和三星兩家技術大廠在智慧手機和平板電腦的法律戰就打得不可開交,在 4 個國家開闢了 50 多條戰線。不過,儘管彼此表面上爭得你死我活,但這兩家公司卻不是真正的敵人,其關係更像是友敵(frienemy)。




本週二,這種衝突的、精神分裂式的闗係變得更加複雜。在最新一輪的訴訟案中,三星被裁定需為 13 樁專利侵權向蘋果支付 2.9 億美元的賠款,令前者對後者的賠款總金額達到了 9.2 億美元之多。

雖然三星拿下最大智慧手機生產商的位置,但在與蘋果的這場爭端中顯然處於下風。比方說,蘋果原本索賠的 10.5 億美元賠款三星僅爭取到了 10% 的折扣。

三星也許唯有吞下苦果,把罰款當做是三星繼續在美國市場銷售的必要開銷,如果三星繼續上訴也很難扭轉—兩個獨立的陪審團均已裁定三星專利侵權對蘋果造成實質傷害。

當然三星並不缺錢,它手上有 390 億美元的現金,三星 2013 年 Q3 一個季度的利潤就達到了 95.6 億美元。

但是此番裁決會傷害了三星的自尊。三星多年來一直在努力擺脫其「快速跟隨者」的形象。但卻一直少那麼一個像蘋果 iPhone 或索尼隨身聽那樣的遊戲改變者,其最近的智慧型手錶似乎是一個大敗筆,認為三星的財富是靠剽竊蘋果技術得到的,這種想法無疑會令三星怒火中燒。

盡管賠款比要求略低,但蘋果無疑對裁決是滿意的:

對於蘋果來說,此案不僅關乎專利和金錢。還關乎那些讓我們發明出大家喜愛的產品的創新和艱苦工作。儘管給這些價值打上價格的標簽是不可能的,我們仍然感激陪審團,是他們向三星表明了抄襲是有代價的。

蘋果發出了勝利宣言,但接下來還有硬仗:這家公司不得不應對這一尷尬的現實—三星仍然是蘋果 iPhone、iPad 重要的晶片及零組件供應商。

三星集團由 80 多家子公司組成,其中包括造船、半導體甚至生命保險—對全球供應鏈有著舉足輕重的影響:其章魚般的觸鬚伸到了你能想像得到的每一個關鍵的技術領域。

因此,這兩個敵人有著一段的戰鬥與纏綿交加的歷史。事實上,蘋果需要靠三星的高科技製造能力來提供價值數十億美元的 iPhone 等電子產品的零組件。

所以,觀察人士認為此次判決並不會改變蘋果—三星的複雜闗係。

競爭闗係當然是其中的一種闗係,但自 PC 誕生以來他們的闗係就比純粹的競爭闗係要複雜。

這段闗係開始於 1983 年,這一年,賈伯斯拜訪了三星位於水原市的工廠,這位 28 歲的神童向三星創始人李秉哲展示了自己的蘋果個人電腦。

不過這場會面並沒有產生直接結果。1980 年代,這家韓國公司仍以製造廉價的三流微波爐、洗碗機著稱,而非今天的 Galaxy 系列產品,但李秉哲已經向未來的高科技發動了第一場突襲—投資半導體製造。

當然,三星的技術投資結出果實需要時日,但到了 2000 年代,這家公司在三大領域取得了重大突破:快閃記憶體、手機電池,以及 LCD 顯示面板。2005 年,三星快閃記憶體的質量及三星財務的穩定性引起了賈伯斯的注意。

那一年,三星法定繼承人李健熙甚至還去到了賈伯斯家裡。據一位三星前高管透露,兩家公司營造出了一種友善的商業闗係,直到賈伯斯逝世,李健熙也是 2011 年唯一一位出席賈伯斯追悼會的亞洲業界高級主管。

在 iPhone—Galaxy 之爭出現以前,蘋果對三星賦予了極大的信任,這家韓國公司開始向蘋果提供 NAND 記憶體—這是一個令電子業界垂涎的戰略位置。

但是情況也因此而複雜起來。分析師稱,三星作為重要產業供應商的地位也許讓它獲得了蘋果等競爭對手有關未來行動領域思考的路線圖情報。三星否認這一,。其官方口徑是說自己的半導體業務和消費者業務仍然是分離的。

2011 年初,蘋果對 Galaxy 產品系列發起專利侵權訴訟之後,許多人都在猜測蘋果是不是要減少自己對三星的依賴。

但到目前為止蘋果還沒有這麼做,也許是因為很難找到品質、穩定性及交付速度跟三星相當的供應商。三星仍然是全球最大的 NAND 快閃記憶體製造商,控製了將近 40% 的 NAND 市場。

不過,蘋果也許很快就會找到出路了。今年 10 月,據報導蘋果接觸了紐約的晶片製造商 GlobalFoundries。分析師還猜測 NAND 技術的首創者日本東芝有可能取代三星的位置,因為後者計劃建設一家大型快閃記憶體廠。

三星這邊也許也有一個反攻計劃,通過收購來強化自己的供應鏈。今年 10 月,該公司成為美國玻璃製造商康寧公司的最大股東,後者是 iPhone 等每一個著名智慧手機品牌螢幕的玻璃製造商。(TechNews 註:不過蘋果也找了極特先進 GT Advanced Technologies 來進行藍寶石水晶玻璃的投產,似有意以這材質來替代康寧的 Gorilla 強化玻璃之勢

這場法律之爭也許暫告一個段落。

但三星觸須般的進擊,長盤的博弈仍在繼續—也許未來還會把這種糾纏不清的闗係攪得更亂。

 

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