Nvidia 掀起晶片「核心大戰」,192 核架構新概念

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 06 日 17:43 | 分類 晶片
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這是一個講求體驗的年代。在CES 2014 的現場,Nvidia(Nvidia)CEO 黃仁勳站在舞台上,大談「GeForce Experience」。



Gamescream

去年,Nvidia 首次推出 Shield 掌上遊戲機,未來,它將內置名為「遊戲主機模式」(game console mode),把遊戲畫面投射到電視螢幕上,最高支持 4K 解析度的電視。而投射上去的遊戲,畫面解析度為 1080p,更新率可達 60 Hz。

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Shield 的這個新功能,背後是 Nvidia 推出的新技術 Gamescream。如上圖所示,它的作用是連接不同的設備,讓遊戲畫面隨處顯示。通過該技術,電腦上的遊戲可以投射到電視上,也可以投射到Shield 上;而Shield 的遊戲畫面也可以投射到電視上或電腦上。

在現場,黃仁勳演示了 Gamescream 在無線情況下傳輸的流暢性,事實證明在 720p 的解析度下,遊戲畫面的同步是流暢的。但更加讓人印象深刻的是,實際上操作遊戲的人遠在法國,而遊戲畫面只有30 ms 的延遲。

Nice shoot.

 

G-SYNC

遊戲畫面的更新率,是遊戲玩家非常關心的問題,尤其是 FPS 高手以及即時戰略專業玩家。

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黃仁勳稱,現在的遊戲畫面的更新率並不穩定,有時候能夠達到100 格/秒,但有時候卻只有8 格/秒。為了保證遊戲畫面的順暢,後來有人開發了垂直同步(V-SYNC)的技術,但像即時戰略的專業遊戲玩家,遊戲過程中每分鐘點擊 300 次的情況下,他們往往會寧願關掉垂直同步,忍受鬼影重重的遊戲畫面。

而 Nvidia 新開發的 G-SYNC 技術,則既保證了遊戲畫面的刷新率,又保證遊戲畫面的畫質。黃仁勳稱,只要 GPU 做好準備,就會開始更新畫面。 「這意味著畫面上的重影不見了,但畫面延遲還是那麼低。」

黃仁勳稱,id Software 的CEO 約翰•卡馬克(John Carmack)說,「一旦你體驗過(G-SYNC),你就回不去了。」

從現場演示效果來看,啟用了 G-SYNC 後,遊戲畫面還是有一點卡。不過,The Verge 稱,「但無可否認,這是最清晰的實時圖片渲染效果。」

 

Tegra K1

192 個核心!

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從雙核心到四核心,八核心我們都已經見怪不怪。但集成了192 個CUDA 處理核心的Tegra K1,的確讓人驚訝。 CUDA 內核心基於 Kepler GPU 計算架構——基於該架構的產品,此前用於伺服器、桌上型遊戲圖形加速卡等高階的產品上。

換言之,Nvidia 融合了桌面和行動產品,令 Tegra K1 獲得更強的圖形處理能力。黃仁勳還稱,Tegra K1 將支持大名鼎鼎的虛幻4(Unreal Engine 4)遊戲引擎。那些在 PC 上看到的美輪美奐的遊戲特效,也能出現在搭載了 Tegra K1 的行動設備上,因為它除了性能外,它還支持更多高級 3D 渲染特性,比如認識多渲染目標( Multiple Render Target)、物理模擬(Physics Simulations)等等。

為了展示 Tegra K1 的性能與特性,黃仁勳拿來一部平板電腦,顯示一個實時 3D 渲染的人像。從畫面上看,人像的眼神就好像活的一樣;皮膚上的毛孔、雀斑還有坑坑洼窪,都十分清晰;環境光在皮膚上的反射也十分真實。讓人印象深刻的是, 當黃仁勳改變環境光源的時候,人像上發亮的鼻子。

下一個 Demo 上,則展示了 Tegra K1 優秀的 HDR 渲染效果。

名為「The Metro」的 Demo,通過流動變換的燈光展示 Tegra K1 的屋裡計算性能。

黃仁勳現場公佈 Tegra K1 將擁有兩個版本。一是32 位元,基於四核心 Cortex-A15 設計的版本,一是64 位元,基於 Nvidia 自行開發的 Denver CPU 的版本。前者執行頻率最高達 2.3 GHz,後者執行頻率最高達 2.5 GHz。

 

Tegra K1 VCM

Tegra K1 除了要征服手機、平板、掌上型遊戲等領域,還要進軍汽車產業。黃仁勳稱,現在已經有20 多個汽車品牌、100 多種汽車型號、450 多萬輛汽車使用了 Nvidia 的晶片。

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為什麼汽車需要 Tegra K1?因為它有強大的性能。為什麼汽車需要性能強大的晶片?黃仁勳說,這是為了「先進的汽車輔助功能。他還說,「這是通往無人駕駛汽車的第一步。」

通過強大的圖像處理能力,Tegra K1 VCM 可以辨別出鏡頭畫面上運動的物體,擁有行人檢測、盲區監控檢測、車道偏離警示等功能。 Tegra K1 VCM 是一個可編譯的平台,換言之,它是靈活的——隨著程序算法的升級,汽車也會變得越來越聰明。

另外,圖形性能強大的 Tegra K1 VCM 也能幫助汽車工業設計師。黃仁勳還公佈了「水星計劃」(Project Mercury),讓 Tegra K1 VCM 模擬現實中不同材質的質感。這樣,只要掃描了物理模型的外形,工業設計師就能夠根據情況在軟件裡調整汽車的外觀、輪廓,讓工業設計的過程變得愉快。

 

總結

和往年一樣,黃仁勳掀起了「核心大戰」,不論是雙核心還是四核心,到現在的 192 個核心,Nvidia 總是在核心數上領先。然而,令人尷尬的是,採用 Tegra 晶片的行動產品卻不多。希望這一次 Tegra K1 能夠改善 Nvidia 在行動業界內的印象。

題圖來自 slashgear 

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