福特與 SunPower 合作,打造太陽能充電原型車

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 11 日 15:54 | 分類 汽車科技

汽車大廠福特近年來在汽車科技上不斷嘗試突破,先前《科技新報》報導福特試驗以光雷達(LiDAR)自動駕駛原型車,在 1 月的 CES 大展上,福特又有創新之舉,與專供高轉換率太陽能電池的 SunPower 合作,推出太陽能充電電動車的原型車。



以往我們常看到各種太陽能車的比賽,但車體都要極度的輕量化,只能塞進一個人,而車頂則要盡量延展,增加受光面積,而變得奇形怪狀,但是福特的 C-MAX Solar Energi 太陽能充電概念原型車,卻是跟一般汽車沒兩樣,只有車頂裝上 SunPower 的 X21 高效能太陽能電池。太陽能轉換率再高,這樣小的面積不也是聊勝於無嗎?

福特想到一個聰明的解決辦法,就是推出聚光車棚,與一般的棚子構造一樣,只不過棚面換成聚光透明材質,因此成本不高,當車子停在聚光車棚底下,車棚能把更大面積的太陽光聚光到較小的車頂太陽能電池上,因此提高了充電效率,而福特還內建自動駕駛系統,讓車子能自動對準陽光聚焦處,如此一來,太陽能充電 6 小時,可以行駛 21 英哩,約 33.8 公里。

C-MAX Solar Energi 是改裝自 C-MAX Energi 插電式油電混合車,因此萬一太陽下山車子又沒電了,還是可靠汽油開回家,但是若未來廣設太陽能充電聚光車棚,停車購物時,就停在聚光車棚底下充電,不僅省油,還沒有電費開支,福特估計,這樣一來,可以減少充電的電力消費高達 75%。

而聚光車棚也比一般充電站更容易推廣,目前電動車面臨充電站不足的困境,但要廣設充電站,則受到許多阻礙,包括商業上的困難,如擁有 12450 座充電站的 ECOtality 於 2013 年 10 月破產,之後由 Car Charging Group 接手,NRG Energy 要廣設充電站的計畫也遇上許多障礙,原本計畫 2013 年底裝設超過 1000 座充電站,結果只裝了 110 座,達成率才 10%。

對汽車大廠來說,缺乏充電站自然打擊電動車的發展,但是充電站有高額的固定投資問題,與電網的連結與收費等等考量,要推動不是一時三刻能辦到,與其等待,不如乾脆跳過這個環節。

福特的太陽能充電概念就是基於這個想法。要廣設充電站,充電站還要營利而能持續運轉下去,很不容易,但把便宜的聚光車棚到處擺,也不用接上電力網路,那可簡單多了,福特的概念若能成真,對電動車與油電混合車都將會是一大助力。

另一方面,高效能太陽能電池近年來受到低價的較低效能產品「紅海」競爭,受到相當大打擊,只能尋求往日本市場發展,若太陽能充電掀起車頂市場風潮,對 SunPower 等高效能廠來說,不啻是一大轉機。

 

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