Google 收購 Nest,一點兒也不突然

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 14 日 10:27 | 分類 Google
matt_larry_tony

清晨醒來,突然看到 Google 以 32 億美元巨資收購 Nest 的新聞,不由得為之一振,作為 2014 年的第一發重量級收購案,這一切似乎都發生得太突然了,一個是重心並不在硬體上的搜索巨頭,一個是蘋果前重臣,iPod 之父一手創辦的企業,看起來其中交集甚少,但為何就走到一起了呢?



當然不是一見鐘情的故事,Google 和 Nest 秘而不宣的關系其實持續了很久,可以說,32 億美元的收購案也是一步一步走過來的,只是我們對於結果沒有准備而已。

還在一週前,就傳出 Nest 將接受 Yuri Milner 的 DST Global 1.5 億美元的風投,不過這次 Google 收購完成後,看來這則消息也要作廢了。可以見到的是,Nest 的價值確實不一般。

2010 年,前蘋果高階主管,人稱「iPod 之父」的 Tony Fadell 創辦了 Nest。而在此之前,Tony Fadell 和 Google 就發生了交集,這大概可以追溯到三四年前。Tony Fadell 在他的博客裡寫到:

「這個決定並不是一時興起,Google 和我們的關系以某種方式存在了接近四年。」

Fadell 說的關系是在 2011 年 TED 大會上,當時 Nest 還沒有產品出現,Tony Fadell 和 Erik Charlton 在角落裡碰見了Google 的聯合創始人 Sergey Brin,並向他展示了一個關於早期 Nest 恆溫器模型的影片。Sergey Brin 隨即詢問了他們是做什麼的,並且表示 Google 也有類似的項目。

也許是這一會面,Tony Fadell 就認為今天加入 Google 是一件順其自然的事情,因為 Tony Fadell 認為,他們要和一家知道 Nest 在做什麼,Nest 是什麼,並且希望 Nest 做下去的公司合作,這家公司就是 Google。

理念上的志趣相投很快就變成資本上的示好,在這則收購案達成之前,Google 就是 Nest 的投資者之一。早在 2011 年 5 月,Google  Ventures 就領導了對 Nest 的 B 輪融資,隨後的 C 輪融資也可見 Google 的身影。

不過顯然看好 Nest 的不只是 Google 一家,到收購案達成之前,Nest 已經接受了超過 8,000 萬美元的風險投資,來自  Kleiner Perkins Caufield & Byers、Shasta Ventures、Google Ventures、Lightspeed Venture Partners、Intertrust 和 Generation Investment Management。其中 Kleiner Perkins Caufield & Byers 是最大外部股東,隨著 Google 以 32 億美元收購 Nest,這些風投的總投資回報率也超過了 20 倍。

Google 這邊也是手握大量現金,根據上個季度的財報,Google 持有的現金有 547 億美元,這次收購所花的 32 億美元也僅佔其現金持有量的 5.8%。

Google 將以十億美元為單位收購 Nest 的消息此前也一直就有,此次也終於是塵埃落定。這次收購也可以視作為 Google 的 Android@Home 項目的重生。而 Tony Fadell 認為,Nest 擁有良好的設計,也是可聯網家居設備,而這也是 Google 未來藍圖的一部分。

除了理念相同之外,Google 的收購也有專利因素在裡面,去年 12 月,Nest 表示他們已經擁有 100 多項專利,200 多項專利已在美國專利局備案,另有 200 多項專利準備備案。而新生兒 Nest 的煙霧探測器和恆溫器也面臨著老牌廠商 Honeywell 和 BRK 的專利威脅。Google 和 Nest 結合之後,雙方打專利戰的能力也就更強了。

正是此前發生的種種,使得 Google 收購 Nest 更像是水到渠成的事情。Nest 的產品與設計實力,Google 的宏偉藍圖在這個收購案裡可見一斑。

 

( 圖片來源:NestWelcome home

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