電動汽車血淚史:特斯拉從中能學到什麼?

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 22 日 20:38 | 分類 汽車科技 , 電動車
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電動汽車並不是近幾年才出現的事物,在現代歷史上,電動汽車曾興旺過、沒落過,那些曾經失敗的公司或許可以讓特斯拉(Tesla)學到一些寶貴的教訓。

過去的一年特斯拉成為發展最為迅速的公司之一,需求增長超出預期,出貨量也在加速成長,更大的成功似乎指日可待。不過它並不是第一家在短期內迅速取得成功的高階電動汽車製造商,那些產商的成功都已經成了往事,希望特斯拉不會重蹈覆轍。



 

歷史概況

忘記歷史的人會讓歷史重演。電動汽車的歷史充斥著看似成功卻無法維持的創新。在 19 世紀末 20 世紀初,Baker 汽車公司生產了一款使用鐵鎳蓄電池的電動汽車,最高時速 20 多英哩,續航裡程 100 英哩。在 15 年的時間裡該公司生產了好幾款不同的汽車,後來被最大的競爭對手 Detroit Electric 超越。在與其它汽車公司合併後,Baker 逐漸走向了滅亡。

Detroit Electric 是一款產於 1907-1939 年的電動汽車。這款車的最高時速 20 英哩左右,續航裡程 80 英哩。在 32 年的歷史中,一共制造了超過 13,000 輛,早期每年大約銷售 1,000-2,000 輛。隨著大蕭條的到來,這款車也漸漸步入死亡。不過最近這個品牌希望通過製造高性能電動汽車來中興。

歷史上最近的比較知名的一款投產又最終失敗的電動汽車是通用的 EV1,時間在上世紀末。EV1 最高時速 80 英哩,續航 160 英哩。盡管消費者評價不錯,3 年時間通用一共只生產了 1,100 輛。

 

Baker 的教訓:過分追求格調就是進入死亡的節奏

當年 Baker 擁有白宮和愛迪生這些高階顧客,但在長期發展中卻走向失敗,主要原因是定價越來越高。它的第一款車賣 850 美元(相當於今天的 23,000 美元),到 1910 年定價達到了 2800 美元(今天 68,000 美元)。與同時代定價僅 400 美元的福特T型車相比,Baker 註定要失敗。在這家公司的歷史中,它的汽車變得越來越奢侈,相應的成本增長成為壓死它的最後一根稻草。

 

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特斯拉第一款車 Roadster 定價超過 10 萬美元,和 Baker 一樣也擁有很多高階客戶。然而特斯拉的策略和 Baker 正好相反,隨著客戶需求越來越多,開始推出定價更合理的一些款式。該公司計劃在未來三年推出定價 35,000 美元的 Model S(編按:已於 2012 年上正式上市),盡管會損失毛利,但不失為一個成功的長期戰略。

 

Detroit Electric的教訓:小心燃油車的逆襲

Detroit Electric 在當時是款不錯的電動汽車,成功在望,問題是它無法與燃油車競爭。像很多可再生能源遇到的挑戰一樣,公眾對這些新能源的興趣和汽油價格有關:油價漲、興趣漲;油價跌、興趣跌。在第一次世界大戰期間,油價大漲使得 Detroit Electric 銷售興旺,但隨著燃油車價格下降質量提高,銷量隨之下跌。

 

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特斯拉在 2009 和 2010 年油價相對低的時期仍然生存下來,而近期的成功則發生在油價穩定的時期。燃油車仍然是電動汽車最大的競爭對手,續航和基礎設施則是電動汽車的大弱點,不過特斯拉正通過改善電池並在全國建立超級充電站來緩解消費者的擔憂。

 

EV1 的教訓:領導者放棄

通用 EV1 的失敗原因很難確定,也很值得研究。Baker 和 Detroit Electric 的失敗伴隨著公司的消亡,而 EV1 死後通用還繼續活著。EV1 停產是通用汽車領導人的決定。

 

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Elon Musk 是公認的有遠見的領導者。把心力都投入到特斯拉的成功上面,不過他對 PayPal 的拋棄也讓人對此有些懷疑。在化石燃料行業成功的公司顯然十分關注特斯拉的成就,不過 Musk 不大可能同意出售特斯拉,他已經身家數十億並希望改變世界。拋開環境來講,特斯拉因為領導層問題失敗的可能性不大。

 

總結

一家公司的成功與失敗不會只有一個原因。價格、競爭技術和領導層投入方面的因素都造成了過往電動汽車制造商的失敗。特斯拉顯然有從中學到教訓。我們希望 50 年後不會有其它電動汽車產商學習特斯拉的失敗教訓了。

 

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