iPod 還有沒有未來,就全看 iPhone

作者 | 發布日期 2014 年 04 月 28 日 9:39 | 分類 Apple , iPhone , 電子娛樂
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自從蘋果在 2012 年 9 月發布了 iPod touch 5 之後,這支曾為蘋果走出個人電腦業務低迷局面重新崛起立下汗馬功勞的產品線便沒有再獲得更新。而據最新的線報顯示,蘋果今年也無意對 iPod 系列產品進行升級或是推出新產品,這讓很多 iPod 的粉絲以及一些因為 iPod 而開始認識和欣賞蘋果的用戶感到惋惜。



 

死而不僵?

一個普遍的觀點是,蘋果可能永遠不會更新 iPod 了,但這不意味著蘋果會砍掉這條產品線。首先,iPod 在去年仍然為蘋果帶來了 44 億美元的收入,而去年五月,iPod touch 全球銷量破億。同時,盡管 iPod 僅為蘋果旗下產品在全球網絡流量份額中貢獻了 3.15% 的比例(蘋果全系設備佔全球網絡流量的 38.17%),但其仍然比 Windows Phone 的 0.18% 和黑莓的 1.14% 加起來要多。
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另外一個蘋果不會砍掉 iPod 的原因在於,iPod 不但是推翻傳統唱片行業的先鋒,還奠基了整個蘋果帝國圍繞著 iTunes 生態的消費閉環。在過去十幾年當中,iPod + iTunes 不僅為蘋果帶來了巨額的利潤,還引導了出一個全新的生活方式,iPod 在世界擁有保守估計幾千萬的愛好者,而在 iPod 剛推出的時候,蘋果還是一家電腦公司,如今,iTunes 業務正在成為蘋果最耀眼和最賺錢的項目之一(註:占總營收的 10%),若在這時候砍掉 iPod 產品線會顯得蘋果有些過於殘忍。而且,盡管 iPod 這個入口仍將持續縮小,但消費市場對 MP3 依舊存在著一定程度上的硬性需求,這雖不足以讓蘋果鼓起動力更新 iPod 產品線,但仍不失為一個展示品牌文化和魅力的窗口。

 

蛻殼重生?

iPod 不會死,它可能由另外一種方式復生,目前看來,其最有可能的傳承者來自於蘋果旗下的第一款可穿戴設備 iWatch。

隨著越來越多的手機廠商進軍可穿戴設備領域,消費者對可穿戴設備的興趣也逐漸濃厚起來。可以肯定的是,蘋果不會錯過這樣一個絕對會蓬勃發展的新市場,而由於整個可穿戴設備業界目前都處於一種不上不下的尷尬狀態,因此蘋果的入局被很多人寄予厚望,並將 iWatch 看作是破解可穿戴行業僵局的唯一希望。

據了解,蘋果已經註冊了「iWatch」商標,並將其品牌商標擴展到手錶和珠寶上,而越來越多的證據顯示,蘋果將可能於今年推出 iWatch 第一代產品。

 

成敗皆在 iPhone

iPod 變成如今的樣子,最大的原因在於 iPhone,賈伯斯在 2007 年發布第一代 iPhone 的時候就說過,這是一台可以打電話和上網的大屏 iPod,在賈伯斯看來,iPhone 不僅是一款全新的iPod,還是有史以來最棒的 iPod。2008年,iPhone 誕生的第二年,同時也是 iPod 誕生的第七年,iPod 的銷量在當年第三季度財季首次出現下滑。
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伴隨著 iPhone 的蒸蒸日上,甚至「滿街都是」,帶領蘋果實現第一次轉型、並擺脫個人電腦業務失敗僵局的 iPod 開始黯然失色起來,曾經在蘋果的廣告中連接著的經典白色耳機的是 iPod,但現在它變成了 iPhone。

iPod 的失敗源於 iPhone,但如今,它復生的前景也全部系在 iPhone 身上。

為什麼這麼說呢?首先,造成可穿戴設備目前僵局的最大原因不在於其自身沒有前景或沒有意義,而在於現有的產品要麼與智慧型手機極其相似,要麼完全依賴於智慧型手機,這意味著,前者在功能性和性價比上都不如智慧型手機,因為一台手機足以完成的功能,用戶沒必要增加成本額外添置一款穿戴設備;而後者則會造成穿戴設備的發展長期停滯不前,甚至發展到最後會被智慧型手機同化吸納也很有可能。

而 iPhone 作為智慧型手機界幾近完美的典範,其從 iPhone5s 開始加入的 M7 協處理器以及傳聞中將成為 iOS 8 主打功能的 Healthbook 服務主打的都是運動與健康監測檢測,而這也是目前可穿戴設備最大的發展方向。

儘管目前在 AppStore 中已經有著很多第三方健康和運動類應用,但蘋果可能會將一切數據最終集合在 Healthbook 中,就像之前推出的票據集合服務 Passbook 一樣。而可能正是因為處於這個考量,耐克近日宣布放棄旗下主打運動監測功能的智能硬件 Fuelband 的研發,因為用戶在關注和選擇可穿戴設備的時候,最常拿來對比也最適合拿來對比的產品就是智慧型手機,但前者幾乎毫無勝算。

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由此,iPod 死與不死,其實全看 iPhone 這裡,如果蘋果繼續加強 iPhone 的某些功能應用的話,那麼即便蘋果想借 iWatch 來復活 iPod 也很難取得效果,但如果蘋果不這麼做呢?iPod 可能會以一種基因級別的方式被灌輸在 iWatch 身上,畢竟早在 iPod nano 6 時代,蘋果就將其打造為一款可類似手表形式來使用的產品。

當然了,還有一種可能是蘋果會在未來繼續更新 iPod 產品線,就像 Mac Pro 一樣,在時隔接近三年之久後,蘋果 於2013 年推出了新款 Mac Pro,這讓很多當初認為蘋果會放棄 Mac Pro 產品線的人大跌了眼鏡,不過 Mac Pro 的「重生」很大程度上來自於 iOS 設備大賣所逆推的 Mac 產品受到廣泛關注的附加效應,但在這部分 iOS 設備當中,iPod 的影響力乏善可陳。

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