Sony 難再承受失敗,遊戲業務成翻身最大希望

作者 | 發布日期 2014 年 05 月 07 日 9:52 | 分類 電子娛樂
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如果有一家廠商能夠在硬體設計上與蘋果不相上下,又在供應鏈的整合和掌控方面足以持平三星的話,那麼它只可能是 Sony (索尼)。然而這家一直以來都獲得全球企業尊敬的日本巨頭卻接連陷入泥沼當中無法自拔,本月一日,Sony 宣布下調 2013 財年業績預期,淨利潤由此前預計虧損 1,100 億日元下調至虧損 1,300 億日元。



注意,這並不是 Sony 今年第一次下調公司盈虧預計,早在今年 2 月 6 日,Sony 就已經將淨利潤從之前的 300 億日元下調至虧損 1,100 億美元,如今再度下調虧損預計的原因主要是由於索尼在此之前決定放棄電腦業務時候追加了約 300 億日元的經費。曾經 Sony 旗下的「VAIO」品牌筆記型電腦曾以優秀的設計和美學典範風靡全球,但由於其定位和售價一直高於市場平均水準,並受到整個 PC 市場占比和銷量下降的影響,筆記型電腦業務長期都處於慢性虧損狀態。今年 2 月,Sony 宣布將 VAIO 筆記型電腦業務出售給日本投資基金公司 JIP,並終止 PC 產品設計和研發。

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Sony 現任首席執行官平井一夫上任後給 Sony 制定了「One Sony」戰略,具體則劃定為數位影像、遊戲以及行動業務三大塊,但顯然口號的響亮並沒有幫助 Sony 真正意義上復興起來,就在上一財年 Sony還告別了持續五年的虧損實現了盈虧平衡,但今年又再度面臨巨虧,而作為對比,日系廠商松下 2013 年財報顯示其在虧損兩年後於去年實現扭虧為盈,而其他消費電子企業因裁員以及日元貶值等原因使得業績均有所恢復,這也就意味著 Sony 的處境要更加艱難。

尷尬的高階電視

由於網際網路的高度發達,來自於串流媒體服務商Netflix、亞馬遜、YouTube 以及個人移動設備的迅猛發展使得以歐美為首的開發國家市場的人們已經越來越不再依賴電視,電視節目的陣地逐漸失守也導致了全球電視行業銷量都出現了下滑。擁有電視的人不再更換電視,而沒有電視的人卻不再需求電視,這樣的尷尬使得 Sony 在今年喊出的「4K 超清」口號不免有些門庭冷清,大螢幕帶來的觀感優勢可能是目前電視能夠吸引用戶的唯一因素,但在售價偏高,以及資源跟進緩慢的當下, 一味強調畫質和「未來」的 Sony 並不討好。

Sony 表示,未來其將把精力完全放在高價 4K 機型的研發和生產上並放棄平價機型,但遺憾的是,高階電視目前仍是小眾市場,不足以形成規模,而且有足夠的證據顯示,更大、更好的螢幕也不足以搭建起能夠蓬勃發展的全球性業務,除非在某些賽事或直播觀賞這些依賴電視信號的內容源上,電視仍舊具備不可比擬的觀感和效率優勢,但越來越多的人還是選擇在隨身攜帶的螢幕上隨時隨地的觀看自己想看的節目。

不受歡迎的影像和行動業務

受限於整個數位影像市場的低迷,Sony 在這一領域中也沒有得到甜頭。由於智慧型手機發展已經進入成熟階段,多家廠商紛紛展開了對手機拍照技術的研發,這使得擁有著便攜和使用場景較多優勢的智慧型手機進一步擠推了隨身型相機的市場,而儘管這場變化暫時不會影響到高階數位相機和單眼相機的市場,但由於後者在其主力市場歐美發達國家的市占已經逐漸飽和,因此這項業務短期內也無法被寄予厚望。

而 Sony 自家的行動業務也並不受市場看好,Sony 於今年年初發布了旗艦手機 Xperia Z 的升級版,以及新的旗艦平板電腦 Xperia Z2 tablet,但這兩者似乎僅僅在發布當下受到過一些關注,隨後鋒頭便被三星和 HTC 給搶走了。前不久,有消息傳出 Sony 今年的旗艦機型 Xperia Z2 不受美國運營商青睞,Sony 只有通過其美國官網銷售該產品,要知道,在運營商佔據智慧型手機銷售領先主權的西方市場中,Sony 所面臨的幾乎是四面楚歌的困境,雖然很快在網上流傳出了印有美國運營商 Verizon 標識的訂制版 Xperia Z2 ,但仍舊沒有實質性的消息流出。

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一直以來,擁有著不遜色於三星,甚至在某些方面還要強於蘋果的資源優勢但卻沒有進行有效利用是 Sony 最為人詬病的一點,在去年發布的 Xperia Z1 上,其首次搭載了 2,070 萬像素的 G 鏡頭,但螢幕依舊是毫無誠意的 TFT ,隨後整整一年時間,這款產品都處在一種波瀾不驚的狀態中。

而在 Xperia Z2 上 Sony 似乎對這些問題有所重視,作出了配備 IPS 螢幕並收窄了機身尺寸以達到更高的螢幕佔比的進步,但問題是 Xperia Z2 在整個產業中也不過是剛及格而已,這對一直以來支持 Sony 的老用戶來說是個安慰,但對新用戶能夠起到的吸引力十分有限。

而在平板電腦方面,盡管今年平板市場的增速已經開始趨緩,以至於連 iPad 都出現了銷量下滑,但在 200 美元以下的中低階市場中,平板電腦的發展勢頭依舊迅猛,可惜的是 Sony 並沒有涉足這一領域,而是把目光放在了希望與蘋果一爭高下的高階市場,但一方面 Sony 在產品布局和經銷方面不如三星廣闊和巨量,另一方面沒有鮮明特色的產品也無法取得用戶的認同,因此 Sony 的平板業務也只是聊勝於無罷了。

遊戲或是 Sony 最大的機會

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但在 Sony 復興的前景中也並不是毫無光明,中國大陸市場解除長達十二年的遊戲機禁令被認為是其當下的最大機遇,即便是在消息未確定時,Sony 在東京市場的股價也一度大漲 8.8%,而作為老對手的任天堂股價也應聲上漲了 8.2%。

廠商和投資者的彈冠相慶並非毫無依據,因為按照全球國家收入衡量,中國將成為排在美國和日本之後的全球第三大視頻遊戲市場,目前,中國有近 5 億遊戲玩家,約佔全國人口的三分之一,而這一數字遠遠超出了北美的人口總和,2013 年國內遊戲產業總產值超過 130 億美元,較 2012 年增長 38%,其中大部分產值來源於電腦、手機終端和網路遊戲。如今,上海自貿區的成立則為一眾遊戲機廠家帶來了廣泛機遇。

就在前不久,微軟聯合百視通正式宣布將於今年 9 月引入 Xbox One 的代理商版本,售價傳聞將高達 4.999 元,而索尼 PS4 也勢必會盡快進入大陸市場,就目前的數據顯示,PS4 在全球大部分市場的銷量均高於 Xbox One ,其售價也相對較低一些,這使得人們不禁開始期待 PS4 進入中國後的表現,說不定 Sony 真的可以借此打一場翻身仗也未可知。

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