蘋果要推 Lightning MFi 認證耳機,3.5mm 耳機孔還有未來嗎?

作者 | 發布日期 2014 年 06 月 05 日 11:53 | 分類 Apple , iPhone , 零組件
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9to5Mac 打聽到,蘋果在 MFi 認證悄悄地引入新的製造規格,允許第三方為 iOS 設備製造耳機——不過,這些耳機要通過 Lightning 接頭與手機相連,而非我們常見的 3.5 mm 耳機孔。



據稱 Lightning 耳機可能內建麥克風,不光播放,也可以錄下聲音,而且還相容蘋果為自己耳機所定義的快速鍵操作,包括控製 iTunes 的播放,甚至與特定的 iOS 應用配對。為了支援這些耳機,蘋果也可能放出軟體升級包,讓使用 iOS 7.1 或以下的版本的設備也支持這些耳機。

由於 9to5Mac 洩漏關於蘋果的消息有著驚人的準確性(比如 iPhone 5 的耳機孔會移到機身底部,HealthBook 的洩漏等等)。這一次,Lightning 耳機的消息也說不定是真的。只不過,這樣做,對於消費者、對於廠商有什麼特別的意義嗎?

Lightning 耳機能通過 iPhone 等支援 Lighitning 插槽的設備充電,這樣廠商所生產的耳機就不必內建電池;它也可以自帶電池,當與 iPhone 等設備相連時,為設備充電。而 Lightning 耳機與 iOS 設備相連時,除了接收聲音訊號外,還可以接收韌體,為設備升級。

而蘋果製定了兩種耳機的製造規格。一種是標準版,一種是高階版。標準版 Lightning 耳機使用最精簡的零件來製造,並搭配模擬數位轉換器的 Lightning Headphone Module。高階版 Lightning 耳機允許使用數位訊號處理能力,以支援更多的進階功能,比如數位降噪。據稱,蘋果指定廠商使用 Wolfson 的模擬數位轉換器。

蘋果以 30 億美元收購 Beats 之後,外界一直猜測收購原因。如果 9to5Mac 這條消息是真的,則表明蘋果在自行定義耳機的規範——通過這個規範,其它廠商的耳機產品也表現得 EarPods 一樣,與手機進行融合。同時,這也顯示出蘋果希望控制第三方耳機產品的意願。

之前,Secret 上曾有人爆料,未來 EarPod 將採用 Lightning 接口,內置多個感應器,可以檢測血糖血壓,而且正因為如此,所以 iPhone 5 將耳機插孔改在機身下方(編按:這部分先前已證實為假消息,但功能部分的確有可能做到)。但從 9to5Mac 的消息來看,既然 Lightning 插槽都能傳輸聲音訊號了,蘋果設備就不需要耳機插孔了。

再想遠一層,目前 iOS 設備上只有一個 Lightning 插槽,如果我們想一邊充電一邊用 Lightning 聽歌,未來用戶會不會面臨 Lightning 插槽不夠用的問題。還是說,蘋果會在 iPhone/iPad 的底部設計兩個 Lightning 插槽?

另外,從 Health Kit 和 Home Kit 來看,蘋果需要 iOS 的生態不光包括應用開發者,還包括硬體月開發者。但據愛范兒的了解,目前 MFi 認證一般需要數月到半年的時間,費用高達幾十萬元人民幣;【Update】但另外一家廠商表示,通過 MFi 許可計劃還和產品品類有關,手機保護殼和電源的 MFi 認證很難通過,和關閉幾乎沒有差別。如果蘋果真的希望讓第三方硬件成為它生態圈中的一員,就必須降低 MFi 認證的門檻。

關於這一點,有通過 MFi 認證的廠商向愛范兒表示,今年蘋果將修改 MFi 許可計劃,降低認證門檻。

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