Google Project Loon 一周年:高空氣球未來可提供 4G 服務

作者 | 發布日期 2014 年 06 月 17 日 16:19 | 分類 Google , 手機 , 航太科技
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Google 公開高空氣球網路服務專案,致力於為偏遠落後地區的用戶提供網路接入服務,在專案公開一周年之際,Loon 氣球單次飛行時間突破 100 天,到 2015 年可以為地​​面 4G LTE 服務。



Loon 氣球在完成研發後首先進入巴西北部地區測試,Google X 產品經理 Mike Cassidy 駐紮在巴西皮奧伊州郊外負責氣球的測試工作,一個名為 Agua Fira 的小村莊網路信號極差,手機用戶在通話時甚至要爬上樹才能保持通話,Google 在該村的學校附近放飛了一隻 Loon 氣球,為學校提供接入高速網路服務,藉由 Loon 氣球學校的老師和學生可以使用 Google 搜索、維基百科等網站,Mike Cassidy 認為 Loon 氣球提供網路接入服務絕對不是天馬行空的幻想。

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巴西 Agua Fira 學校的測試只是 Google Loon 近一年發展的縮影,在 2013 年 6 月時 Loon 只能在高空停留幾天,接入網路的速度只有 2Mbps,如何延長氣球的飛行時間是這一年 Google 研發人員的重點,首次公開測試後曾有氣球專家稱 Loon 氣球不可能飛行很長時間,連三個星期都非常困難。

google-loon-03-660x466Google 在退伍軍人的幫助下將每一隻測試失敗的氣球尋回,研究氣球墜落的原因,關鍵原因就是氣球上的小孔,研發人員在後期測試中加固的氣球,並且穿著毛絨襪子操作,目前Loon氣球最新測試已經完成了連續 100 天飛行,這只氣球仍在高空中。為保證 Google Loon 能夠順利飛行,Google 建立了龐大的天氣預測系統,優化氣球的飛行路線,避開惡劣天氣,一隻氣球飛行過程中 Google 計算天氣的次數可達 800 萬次。 Google Loon 氣球可以提供 LTE 網路的接入服務,LTE 也可以提高 WiFi 信號的網速,最高地面接入速度可達 22Mbps,用手機連接的網速為 5Mbps。

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2015 年 Google Loon 氣球常規飛行時間將穩定在 100 天,同時放飛 100 個氣球,大約 400 個氣球就能夠繞地球一圈,為覆蓋區域提供不間斷的網路接入服務,同時 Google 也將發展無人機技術,作為 Loon 的備用系統。

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題圖來自 Google’s Balloon Internet Experiment, One Year Later

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