First Solar 怪怪收購,買下第四大太陽能監測商 Skytron Energy

作者 | 發布日期 2014 年 06 月 18 日 8:49 | 分類 太陽能 , 能源科技
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美國碲化鎘薄膜太陽能電池龍頭大廠第一太陽能(First Solar )近幾季來業績可說紅光滿面,手上現金一多,自然可透過購併加速成長,然而,這回 First Solar 所買的,卻不是太陽能電池廠,而是太陽能監測商,而且,要買也不買最大的,偏偏買下全球第四大廠。



原來 Skytron Energy 總部位於德國,經營監測軟體、電廠控制系統、接線盒、感測器,客戶主要分布在歐洲,旗下監測軟體掌控著 4.5 吉瓦(gigawatt)的太陽能發電廠,累積了十年的監測資料。雖然在全球只是第四大廠,但在歐洲舉足輕重。

不過,歐洲市場不是正因為歐洲各國,包括德國在內,都在檢討太陽能補貼政策,政策面的不確定性,導致歐洲各國太陽能裝機目前都出現急凍狀態,First Solar 又為何在這時候買下以歐洲為主的 Skytron Energy?

但是或許從 First Solar 看來,這才是「逢低買進」的好時機 ,雖然目前歐洲太陽能發展一時受到政策面的干擾,然而在基本面上,由於太陽能電池發電成本已經普遍低於電網平價,因此中長期來說,太陽能未來的發展已經不需要過去的政策補貼,不論補貼政策如何改變,歐洲太陽能發展都是既定的未來。

另一方面,First Solar 更看重的是歐洲現有已經建立的太陽能產能,這些早期建立的太陽能設備,搭配的太陽能監測系統不是相當原始,就是幾乎相當於沒有監測,First Solar 營運與維護部門副總裁 Bob Callery 表示,First Solar  相信未來 6 到 10 年,這些舊有的太陽能發電設施,都將更新建立太陽能監測系統,一方面利於管理以提升效率,一方面利於與電網整合。而這將會是相當龐大的市場。

的確,2013 年起,全球太陽能掀起一波更新建立監測系統的風潮,光是在2013年,就有 6.3 吉瓦的太陽能發電系統更新監測設備,其中大部分在歐洲,而 2014 年這股潮流還在繼續,這也難怪 First Solar 要買下 Skytron Energy,搶食這塊龐大市場。

First Solar 買下 Skytron Energy 還有其他綜效考量,First Solar 以美國市場為主,近年來一直積極開拓全球市場,但在中國的計畫碰壁,體驗到「中國式的資本主義」以後,現在還是摸摸鼻子,乖乖把向外發展方向專注在市場遊戲規則清楚明白的歐洲,而收購 Skytron Energy 可讓 First Solar  藉此接觸大量歐洲潛在客戶。

另一方面,Skytron Energy 原本業務範圍限於歐洲,在嫁入 First Solar 豪門之後,其監測技術可望隨著 First Solar 打入美國市場,雙方的結合將成為市場上成長最快的組合,震動太陽能監測前三大廠 SMA、Solar-Log,與 meteocontrol。

此外,資料也是重要的資產,過去 First Solar 主要進行大型集中式太陽能計畫,Skytron Energy 的客戶則大小兼有,累積許多中小型計畫與分散式系統的監測管理資料。First Solar 在取得了 Skytron Energy 的累積資料之後,以 Big Data 的方式分析,或是直接套用 Skytron Energy 的經驗與技術,有助於 First Solar 進入分散式能源的市場。

分散式趨勢已經明顯成為主流,2014年第一季,美國住宅太陽能裝機量已經超越商業太陽能計畫,明確顯示分散式能源將成為太陽能發展的主流,First Solar 要繼續保持成長,勢必積極進入分散式市場,收購 Skytron Energy 有助於快速取得分散式太陽能的管理經驗。

First Solar 收購 Skytron Energy,乍看之下似乎很無厘頭,但若深入研究太陽能的發展趨勢,則可以發覺 First Solar 可說是深謀遠慮。這起收購案,也進一步闡明了分散式能源將成為未來主流的趨勢。

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