你的耳朵,將是穿戴式裝置的下一個戰場!

作者 | 發布日期 2014 年 08 月 06 日 16:18 | 分類 穿戴式裝置
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雖然智慧型手錶與運動手環將「手腕」的健康地位不斷提升,但其實人體還有許多地方比手腕有用,例如耳朵、背部,能更準確地監測生理數據,這些待開發的處女之地,都是穿戴式裝置的未來戰場。



美國北卡羅萊納州的一家公司 Valencell,日前宣布開發能監測心跳率的耳機,創辦人勒柏夫(Steven LeBoeuf)表示:「雖然這個計畫乍聽之下很像笑話,但他們是很認真的。」目前這款耳機已經能在邊聽音樂的同時,準確地測量心跳率、體溫和呼吸速率,它使用光體積變化描記器(photoplethysmography, PPG),以光電技術監測血液容積的變化,這項技術通常用於醫院套在指尖量測心跳的設備上。

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為什麼耳朵適合量測生理數據?耳朵內的血液流動方向較一致,能提供更強大的訊號,另外耳朵的動作也少,不像手腕常有頻繁的移動,容易將不相干的雜訊區分並排除。除此之外,就如同手錶手環,耳機或耳塞早已進入我們的生活中,有些人甚至從早到晚都戴著,因此只要加上監測功能,並訂出合理的價格,對消費者將具有強大的吸引力。

但耳機的體積較小,若要將電子儀器放入,技術上來說更困難,另外也必須考慮每個人耳朵形狀的差異,必須設計出一體適用卻不會影響監測準確度的耳機,相比之下,運動手環只需要考慮大小不同就可以。雖然有這些技術困難存在,勒柏夫與其團隊仍對此產品充滿信心。

市調公司 Canalys 預測 2014 年穿戴式手環出貨量將達 1,700 萬,其中包括 800 萬隻智慧型手錶,手環的市場競爭越來越激烈,許多公司逐漸將目標轉向身體其餘部位,除了 Valencell 對耳戴式裝置的投入,LG 也開發出用來監測心跳的耳機,iRiver 則開發心律監測藍芽耳機,另外 Intel 也積極研發相關產品。勒柏夫指出耳戴式裝置能做到比生理數據監測還要多的事情,例如監測士兵和消防員的狀態,也能夠改變我們玩遊戲的方式,藉由在遊戲中即時監測情緒變化,調整遊戲角色的狀態。

(首圖來源:Simon James CC BY 2.0) 

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