Google:除了兒童色情,我們不掃描其他不法內容

作者 | 發布日期 2014 年 08 月 06 日 15:00 | 分類 Google , 資訊安全
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相信許多人在昨天爆出 Google 掃描了使用者郵件,發現了名為 John Henry Skillern 的用戶在郵件中藏有兒童色情內容的照片,隨後向美國失蹤和被剝削兒童中心(National Center for Missing and Exploited Children,NCMEC)報告,最終休士頓警方將這位原藏有兒童色情圖片的男子拘捕的消息後,產生了如此想法。



出於自己的隱私考慮,絕大部分人都不希望 Google 掃描自己的電子信箱,即使是打著懲治犯罪的旗號。因此,Google 掃描使用者郵件發現了非法內容並舉報,導致使用者被拘捕的消息從事件本身來說並無錯處,畢竟美國法律要求 Google 看到了就要舉報。推而廣之,這件事引發如此多的討論則還是和日益嚴峻的隱私問題相關。

Google 怎麼知道郵件裡有兒童色情照片?

在去年的報導中,我們知道了 Google 可以識別搜尋引擎的相關照片,並進行標記。現在隨著這件新聞事件的曝出,我們進一步知道 Google 也會查看用戶的電子信箱。

Google 首席律師 David Drummond 曾在去年接受 The Daily Telegraph 採訪時大致介紹過 Google 的圖像自動標記系統,他在當時介紹稱 Google 從 2008 年開始使用這一系統,系統會將透過搜尋引擎以及擁有 4 億用戶的 Gmail 收件箱中發現到的兒童色情圖片放置到一個資料庫中,如果 Google 監測到此類圖片被某個使用者分享或發送的話,比如這次被發現的 John Henry Skillern ,系統就會自動向執法人員發送通知。

除了圖像之外,Google 所研發的 Video ID 影音追蹤技術能夠識別出那些與兒童性虐待有關的影音,任何使用者在通過 Google 搜索兒童色情內容都會彈出「非法內容」等警告字樣。此外,英國的 Friend MTS 公司也曾在今年早些時候將自己研發的 Expose F1 圖像識別技術捐贈給國際失蹤與受虐兒童中心(ICMEC)。

深究起來,Google 使用的其實是微軟的技術,這項的技術名為 PhotoDNA 軟體,該軟體通過數學演算法對那些與兒童性虐待有關的照片進行識別,然後為其分配一個獨立的「指紋」,只要該照片被分享,就能被微軟追蹤到。目前 Facebook 和 Twitter 兩大社群網路媒體所使用的正是這項技術,而微軟也在 2009 年將該軟體捐贈給了 NCMEC。

這也是為什麼去年Google 執行董事長 Eric Schmidt 對自己的競爭對手表示讚譽,稱微軟在這方面幫助不小,微軟一直致力於發展和分享它的圖像偵測識別技術。

除了兒童色情圖片,Google 什麼也不看?

現在需要明白的是,Google 究竟在窺探我們郵件裡的什麼?又是為了什麼?

Google 在昨日曝出該新聞後做出了回應

「很不幸的,所有網路公司都需要面對這樣的兒童色情問題。這也是為什麼 Google 如此活躍地從我們的服務裡剔除並上報這些內容,包括我們的搜尋引擎和郵件……需要被知道的是,我們僅僅用這種技術來鑒別兒童色情內容,郵件裡其他和犯罪相關的內容與我們無關。」

從前面的圖像技術方面可以看出,該技術不適用於其他的違法內容。另一方面,Google 也不能使用關鍵字來過濾,謀殺、盜竊、炸彈這樣的詞語可能和犯罪資訊相關,但是在我們日常生活中的使用頻率太高,即使使用了語意理解技術,也存在著非常大的誤傷幾率。畢竟圖片是實實在在的證據,但是語句就不一樣了。所以,其他的犯罪相關內容,一方面是 Google 看不到,另一方面是 Google 不想看。

從事與隱私相關的律師 Hanni Fakhoury 向 Business Insider 表示:

「Google 的隱私政策裡沒有條款阻止他們這麼做,也沒有相關法律阻止他們這麼做,只要使用者同意服務政策。」

而一般的,我們不同意服務條款就無法使用該服務,事實上,我們又有幾個人會仔細閱讀服務條款呢?

這種情形不止在 Google 一家企業裡出現,微軟曾經也幹過類似的事情。微軟曾經也掃描了一位部落客的郵件,原因是微軟懷疑他們的員工在郵件中洩露了微軟的專利軟體資訊。

至今,要想使用別人的服務,就得冒風險同意別人的條款,這種用戶選擇上的兩難仍然沒有行之有效的解決方法。

至於 Google 掃描我們的郵件,可以說是為了防範犯罪行為,也不得不提 Google 的主要收入來源--廣告

(本文由 愛范兒 授權轉載)

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