不拚產能回歸技術,First solar 讓屋頂發電更夠力!

作者 | 發布日期 2014 年 08 月 07 日 16:00 | 分類 太陽能 , 能源科技
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美國太陽能大廠 First Solar 為了維持競爭優勢不斷強化核心技術,致力於提升轉換效率,周二時總算傳出好消息,First Solar 宣佈其碲化鎘太陽能電池轉換效率高達 21%,領先市場好幾年。



First Solar 的研究員在實驗室中達成的 21% 光電轉換率比二月時的 20.4% 又更進一步,讓碲化鎘比幾年前吸引創投資金蜂擁而入但無功而返的薄膜電池銅銦鎵硒(CIGS)更好用。

First Solar 執行長 Jim Hughes 對於這樣的成果甚表欣慰,盼在 2015 年時能將轉換效率提升至 22%,並逐步邁入量產,當然實驗室中的數據與量產數據不會一致;除此之外,First Solar 也開始投資太陽能電廠。

Hughes 指出單晶矽太陽能電池的轉換效率還是遙遙領先,單晶與多晶仍為太陽能市場主流產品。
值得注意的是,儘管理論上轉換效率越高代表電廠與電池廠商受益越大,但 First Solar 這些年學到的經驗是順利量產才是降低成本的關鍵,First Solar 於 2009 年時製造出貨的 CIGS 薄膜電池轉換效率為 11%,比單多晶矽電池的效率差,但仍讓 First Solar 成功攀上領導廠商之列。

然而當中國廠商瘋狂建置產能,大幅降低製造成本,被傾銷的太陽能面板讓 First Solar 的競爭優勢蕩然無存;First Solar 於 2011 年關閉所有 CIGS 產線,2013 年時宣佈採用 GE 的碲化鎘技術、併購矽晶太陽能新創公司 Tetra Sun,潛心回歸技術本質。

經過多年的策略調整,First Solar 認為高低轉換效率的產品應該平衡發展,高轉換效率的可應用於屋頂這類空間受限的環境,較低轉換效率的則能吸引以量制價的新客戶。

(本文由 數位時代 授權轉載)

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