三星 Gear VR 背後,是 Facebook 和 Google 的戰爭

作者 | 發布日期 2014 年 09 月 05 日 8:05 | 分類 Facebook , Google
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三星終於發佈了傳說已久的 Gear VR ——一款跟 Facebook 旗下 Oculus 合作、與其安卓手機 Note 4 配合使用的的虛擬實境頭盔。在虛擬實境市場,出現越來越多巨頭身影。虛擬實境如今正是矽谷炙手可熱的話題,甚至牽扯到科技巨頭們的未來命運。



智慧手機之後,下一個行動網路平臺將會是什麼?矽谷最聰明的幾個人有著不同的答案。

 

行動網路,兩大巨頭不同的路

Facebook 創始人馬克·祖克柏用一筆約 20 億美元的收購回答了問題——Oculus 代表的虛擬實境技術是馬克押注的未來。

數字很棒的第二季度財報發佈後 Facebook 股價一飛沖天,達到歷史新高。在投資者關係電話會議上,祖克柏特意談到了當時剛正式完成收購的 Oculus:「這正是我們戰略的一個部分,我們有機會建立起下一代的計算平臺。」

而 Google 的兩兄弟則堅信,把現實世界變得更加奇幻是他們的使命,於是我們就看到了 Google 眼鏡、Moto 360 智能手錶、無人駕駛汽車等一系列「比特化」的硬體產品。

Google 和 Facebook 面臨同樣的發展困境:人們開始對他們現有網路服務平臺感到厭倦,甚至不信任。這兩家巨頭,特別是 Facebook,現有的創新機制是建立在 PC 平臺和手機應用上的,他們的收入都非常依賴網路廣告。現在他們必須要開拓下一個廣告平臺了。Google 收購了 Nest、Dropcam 等多家公司。Facebook 也不甘示弱,重金買下 Whatsapp、Oculus。

Facebook 和 Google 都採用了類似的戰略:重金收購有可能贏得未來的技術型公司,給予他們充分的空間可以自由、獨立地發展,同時利用自己強大的市場行銷能力和龐大的開發資源來支撐 Nest、Oculus 們迅猛發展。這樣的戰略讓 Facebook 和 Google 各自的龐大用戶群能夠保持成長,並繼續擁有炫酷的品牌魅力。

毫無疑問,這兩家巨頭都認為在智慧手機之後,虛擬(數位)和現實(物理)的結合將會構建下一個計算平臺。但他們卻選擇了不同的方向。

 

Google,將科技帶入現實

Google 選擇的路徑是現實增強,或者說是智慧手機平臺的演進。Google 將自己在智慧手機平臺上的技術積累,大範圍拓展到各種硬體設備上。讓用戶可以擺脫手機,依然享受豐富的行動網路服務。比如用戶能用 Google 眼鏡拍照、查看郵件、IM 聊天等等。

與 Google 不同,Facebook 帶著自己的用戶離開了現實空間,讓他們出現在一個又一個虛擬的世界,在各種全新的虛擬環境裡交互、溝通。這就是 Facebook 收購 Oculus 的目的——利用虛擬實境打造一個全新的技術平臺。這應該也是祖克柏的執念之一,因為在智慧手機時代 Facebook 並沒有自己的技術平臺。

Google 希望通過 Google 眼鏡、無人駕駛汽車等等產品,增強現實世界的體驗,把技術和設備隱藏在普通使用者不易察覺的後臺。而 Facebook 則希望顛覆你的現實世界,或者說,幹掉你原有的「現實」,塞給你一個全新的「現實」。

Google 為用戶開發了一個增強版世界,讓用戶在現實世界變得更強大。而 Facebook 則乾脆讓用戶擺脫現實世界,隱藏在另一個虛擬世界裡無所不能。

但為什麼 Google 會在 I/O 大會送出紙板的 CardBoard 虛擬實境眼鏡,而 Oculus 又會為安卓手機開發頭戴式設備呢?

Google 認為虛擬實境會是手機功能的一個延展,一個垂直領域的應用,只要手機足夠強悍,哪怕套上一個紙板也能實現虛擬實境的體驗。

 

 Facebook,讓虛擬令人沉醉

而對 Facebook 而言,首先是它沒有一個智慧手機平臺可用,它打造下一代技術平臺的目的就是為了取代智慧手機平臺,至少是在社交領域取代智慧手機平臺。但現階段,需要普及虛擬實境的體驗,要盡可能降低大家的使用門檻,手機是一個成熟的技術平臺。

在與三星的合作中,Oculus 負責的是軟體、演算法部分,這恰恰是 Facebook 認為最有價值的核心技術。未來隨著用戶逐漸接受並愛上虛擬實境的體驗,Facebook 可以用性能最出色的晶片和設備為使用者帶來逼真、沉浸式的虛擬世界,這是智慧手機所達不到的。但這一切尚需時日。

祖克柏在一次投資者電話會議上說:「科技行業每 10 至 15 年就會誕生一個新的技術平臺,不論是 PC、Web 還是智慧手機都遵循了這個規律。誰能構建、定義新的技術平臺,就決定了科技行業的用戶體驗方向,自然就能獲得豐厚的回報。」

遊戲只是幫助大眾接受 Oculus 的入口,未來這家公司有能力把虛擬實境技術拓展到很多消費者用得上的地方。祖克柏認為,虛擬實境技術將會帶來很多非常有意思的應用場景,很多人不能理解這很正常——PC 時代人們也很難想像各色手機應用以後給他們生活帶來的巨大影響。

前不久百度舉辦的 BIG TALK 大會上,研究虛擬實境技術 20 多年的史丹佛教授傑瑞米·拜倫森談到 Google 和 Facebook 時是這麼說的:「虛擬實境是把你從精神上送到另外一個世界;現實增強是為你增加資訊,在現實世界裡更好地導航。所以我覺得他們兩個其實是一個連續體上的兩個點。」

一邊虛擬,一邊現實,身處中間的你,如何選擇?

(本文由 36Kr 授權轉載)

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