Apple SIM 遭電信公司抵制的情況,遠比你想得嚴重

作者 | 發布日期 2014 年 10 月 28 日 8:31 | 分類 Apple , 精選 , 網路
SIM

我們都知道,既得利益者可能會抵制一些會對他們的政治或商業統治地位造成影響的創新。這方面的例子已經不勝枚舉了:美國醫藥企業為了維護現行收益水平而組成游說力量來抵制專利法算一個;交通部門限制手機叫車應用算一個;歷史往前追溯一百五十年,清政府的閉關鎖國也可以算一個。如果要找一個最近例子的話,恐怕要數美國四大電信公司對蘋果新推出的 Apple SIM 虛擬電話卡技術的抵制了。



蘋果在本月 19 日的發表會上正式發表了兩款 iPad 新品,分別為 iPad Air 2 和 iPad mini 3。在發表會上蘋果並沒有挑出來說的,但卻在發表會之後受到了科技、通信從業者廣泛關注的一個功能就是 Apple SIM。在美國和英國版的新 LTE 版 iPad 中內置了一張 SIM 卡,它可以允許使用 iPad Air 2 和 iPad mini 3 在 iOS 中直接選擇他們想要的電信公司提供的行動上網服務。

從使用者角度上看,Apple SIM 距離「虛擬 SIM 卡」技術已經不算太遠了,但關鍵時刻,Apple SIM 遭到了傳統勢力——電信公司的抵制。

 

美國三大電信各玩小把戲

Apple SIM 在美國內建了三家大型電信公司,分別是排名第二的 AT&T、第三的 T-Mobile 和第四的 Sprint。而蘋果的長期合作伙伴 AT&T 卻對 Apple SIM 做出了限制:AT&T 使用者在新 iPad 中選定了自己的行動上網服務之後會鎖定整張 Apple SIM,不允許使用者更換其他電信公司服務。這給本來對 Apple SIM 充滿幻想的使用者們澆了一盆冷水:選誰提供的服務、什麼樣的服務是使用者的自由,電信公司憑什麼強行綁架我們的選擇?

沒等到 AT&T 站出來解釋自己的行為,平時滿嘴跑火車(此處為褒義)的 T-Mobile CEO John Legere 在 Twitter 上幫 AT&T 解釋了。總而言之,Legere 希望使用者明白 Apple SIM 目前的幾個客觀情況:

  1. Verizon 根本不陪蘋果玩,不支持 Apple SIM,但不是最噁心的;
  2. 用戶選定 AT&T 之後不能選其他電信公司,也不是最噁心的;
  3. 用戶現在選了其他電信公司(Sprint、T-Mobile)的話以後也選不了 AT&T 了……這應該是 AT&T 的問題,但還不是最噁心的;
  4. 蘋果發給 Verizon 和 Sprint 兩家的電信公司訂製版本 iPad,隨附的是只支援這兩家電信公司的普通 SIM 卡(Sprint 可以更換為 Apple SIM,這是後話)
  5. 蘋果發給 AT&T 和 T-Mobile 兩家的電信公司訂製版本 iPad,隨附的是預先設置為這兩家電信公司服務的 Apple SIM——不是在蘋果旗艦店、零售店和其他非電信公司第三方通路銷售的所謂純淨版 Apple SIM。
  6. 如果用戶在 A 電信公司通路購買 iPad,想要使用 B 電信商的 Apple SIM,必須從 B 電信商的通路買已經預先設置為 B 的 Apple SIM。剛才說到的所謂純淨版 Apple SIM 不支援電信公司通路的 iPad——未來支持不支持尚不清楚,Legere 說不排除可能性。這才是最噁心的。
  7. Sprint 支援 Apple SIM……看上去很美好,現實卻很殘酷。Sprint 要求 iPad 的 IMEI(International Mobile Equipment Identity,行動設備國際身份碼)已經被註冊到 Sprint 網絡,才可以使用自己提供的 LTE/3G 行動網路。這意味著其他電信公司通路購買的 iPad 目前都無法使用 Sprint 的網絡,無論通過為 Sprint 預設好的 Apple SIM,還是所謂的純淨版 Apple SIM。
  8. 問題很複雜……

John-Legere-the-big-mouth.png-700x0▲ T-Mobile CEO John Legere

以上這 8 條就是 John Legere 美國時間 10 月 26 日凌晨在 Twitter 上連發 20 條推文希望使用者明白的問題。簡而言之:電信公司各自有各自的人品,T-Mobile 目前人品最好,整個問題很復雜,建議用使用者用哪家就買哪家、在那家買。

 

綁死消費者以求創造利益

回看過去蘋果兩次變革 SIM 卡(Micro-SIM、Nano-SIM)的歷史,顯然美國四大電信公司在本次 Apple SIM 的推出當中,並沒有扮演鼓勵科技創新造福於民的角色。在 4G-LTE 的時代,美國四大電信公司的通信規格已經相通。但考慮到用戶量相近,競爭高度激烈,優化利益的方式仍然且只能是綁死用戶,電信公司這次不願意跟著蘋果走的緣由也就變得稍微好理解了一些。

但問題並沒有就此結束,同樣的情況在中國會怎樣?中國三大電信公司在 3G 時代分別運營不同規格的網路,到了 4G 時代, TD、FDD 分立的情況並沒有好轉多少。中國的用戶在未來的某一天會不會站出來說「我想要隨意選擇網路,而不是被電信商一張 SIM 卡牽著鼻子走,一走就是一年、兩年」?他們應該不應該享受到那些創新型公司帶來的更方便、性價比更高的方案,而不是被既得利益者剝奪選擇的自由?

這個時候,美國和中國之間的差異看起來並沒有那麼大了……就和 John Legere 所說的一樣:問題很複雜。

當然,你也可以把它理解為蘋果試圖用自己的生態圈壟斷來替換電信公司壟斷。但這就是另一回事了。

(題圖來自:Shutterstock、The Verge;本文由 PingWest 授權轉載)

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