Google 研發經費節節升高,重金付出收得回?

作者 | 發布日期 2014 年 11 月 03 日 18:56 | 分類 Google
Larry Page

Google 高層主管近來紛紛求去,原因何在,看看該公司執行長佩吉(Larry Page)的訪談或許可以窺見一二。佩吉花錢不眨眼,他說 Google 重金研發只是開始,需要有企業投資目標遠大的長期科學計畫。他對科技發展具有高度的信心,認為未來企業效率將增加 10 倍,物價房價將因此暴跌。



佩吉的願景與投資人的擔憂

金融時報 10 月 31 日刊登佩吉專訪,他認為人工智慧快速發展,未來電腦和機器人可取代 9 成人類工作。企業效能增加 10% 不夠看,新科技可使企業效率提升十倍,物價將大為降低。佩吉指出,房價會因此暴跌,矽谷的百萬美元住宅,以後或許只值 5 萬美元。

金融時報稱,這樣的願景不僅不切實際,也令人感到不安。數百萬份工作消失、住宅房市崩盤、物價陷入通貨緊縮,各項描述都並非通往樂園的清單。

對於 Google 源源不絕的收益,佩吉說,他們仍在思考如何運用這些資源,對世界帶來正面影響。Google 投資人很擔心該公司長期投資過多,不過這還只是開始。他批評矽谷過於短視近利,只想輕鬆賺大錢,但是很多事情 100 年後再也不重要。他覺得應有私人企業支持規模宏大的長期科學計畫。

或許正是因此,Google 第 3 季研發費用年增 45.8% 至 26.55 億美元、研發營收佔比自一年前的 13.2% 升至 16.1%。Google 全球全職員工人數達 55,030人(51,564 人來自 Google 事業、3,466 人來自 Motorola Mobile)、高於截至 2014 年 6 月 30 日為止的 52,069 人(48,584 人來自 Google 事業、3,485 人來自 Motorola Mobile)。

 

投入卻難收商品化之效

Google 企圖過大,部份產品難以商業化,早遭批評。蘋果執行長庫克去年 5 月在第 11 屆「D:All Things Digital」(簡稱:D11)科技名人訪談年會上指出,Google 眼鏡可能對特定市場具有吸引力、但不會是大眾化商品。庫克說他是因為近視而戴上眼鏡、懷疑這世上究竟有多少視力健康的人願意經常性地帶著鏡框。

華爾街日報(WSJ)7 月 9 日報導,兩年前 Google 在年度軟體開發商大會上透過高空跳傘影片高調向世人介紹 Google 眼鏡,但今年同樣的會議演說卻完全沒有提及這項穿戴裝置、而是將焦點擺在智慧手錶上。目前單價高達 1,500 美元的 Google 眼鏡到現在僅有 67 款應用軟體(App),部分軟體開發商表示眼鏡軟體的審核時間長達數月、但智慧手錶 App 卻只需 90 分鐘即可過關。

Google 研發項目從隱形眼鏡、無人車等無所不包。華爾街日報 7 月 24 日報導,該公司投入預防性醫療計畫--「基準研究」(Baseline Study),將從大批受試者身上取得基因和分子資訊,盼能蒐集到最完整的健康人體數據,藉此早期發現心臟病、癌症等患者,提前預防,不要等發病之後再醫治。

(MoneyDJ新聞 記者 陳苓 報導)

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