Foxbots 研發進度慢、精度不達標,郭台銘「百萬機器人」夢碎

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 04 日 11:13 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 自動化
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自 2011 年 8 月郭台銘宣布富士康「百萬機器人」專案以來,爲此投入了巨額研發預算,希望最終能替代生産線工人的重複性勞動,Foxbots 開發方案源自於汽車組裝産線的機械手臂,作業精度遠未能達到組裝智慧型手機産品的要求,同時機器人的研發進度難以跟上行動裝置産業的産品更新,「百萬機器人」專案距離郭台銘的目標還非常遙遠。



2011 年 8 月,富士康「百萬機器人」專案正式啓動,預期三年內在富士康工廠部署 100 萬台機器人,第一批 Foxbots 爲簡單的機械手臂和巡視檢查機器人,爲産線工人提供輔助。「百萬機器人」的重點是研發可組裝電子産品的自動化高精度機器人。

2014 年 6 月 22 日郭台銘在鴻海的股東大會上透露,Foxbots 已經進入最後測試階段,測試完成後將用於 iPhone 智慧型手機的組裝。據富士康內部人士透露,Foxbots 已經進入組裝産線測試,不過測試的結果與預期相去甚遠,iPhone 仍然完全依賴産線工人組裝。

 

第一步就走偏了

富士康深圳龍華的機器人研發團隊由公司副總裁、MIT 博士戴家鵬負責,該團隊彙集了富士康各工廠最優秀的研發人員。導致 Foxbots 測試效果不及預期的重要原因並非研發團隊的實力不足,而是最開始的研發方向出現了偏差,富士康機器人團隊在研發的過程中,參考的是工業機器人的設計,類似於組裝汽車的機械手臂,這些機械手臂運行動作簡單、精度較低,可滿足不同類型的汽車組裝,德國 Kuka、日本 Fanuc 和 Yaskawa、瑞士 ABB 公司都有成熟的工業機器人方案,但用於組裝電子産品的機器人和工業機器人有著很大差別。

機器人方案不是只有機器手臂,軟體、控制的 know how 才是關鍵。(Source:KUKA)
機器人方案不是只有機器手臂,軟體、控制的 know how 才是關鍵。(Source:KUKA)

 

整個機器人方案的價值,硬體只佔了 48%,剩下的 know how 、software、系統其實占了更大的比重。(Source:Morgan Stanley)
整個機器人方案的價值,硬體只佔了 48%,剩下的 know how 、software、系統其實占了更大的比重。(Source:Morgan Stanley)

產品量產與機器人調校的落差

目前機器人産業中還沒有任何一家廠商能夠提供靈活度和精準度相當於人類手指的機器人,研發出這樣的産品可能要等上 10 年,除此之外,研發和營運成本則是成爲富士康「百萬機器人」另一個阻礙,智慧型手機的生産週期可能只有一年,短則幾個月,專門爲一款産品研發組裝機器人至少需 2 年到 5 年才能回收成本。機器人根據每款産品的設計進行調試需要耗時 3 到 5 個月,智慧型手機的前期試産往往是邊生産邊改進,最快必須在兩個星期內完成組裝産線設置,還涉及大量的産品保密資訊,機器人的調試費時費力,爲 iPhone 6 設計的機器人完成調試後恐怕 iPhone 7 都快上市了。

據國際機器人聯盟的資料顯示,2013 年全球大約有 17.8 萬台工業機器人,其中中國市場占有率約爲20%,未來五年中國機器人市場將以 36% 的速度成長,同時中國政府也將大力扶持機器人産業發展。

(首圖來自:Flickr/Jiuguang Wang by CC 2.0)

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