新墨西哥州槓上聯邦政府,就核廢場輻射外洩重罰 5 千多萬美元

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 15 日 8:45 | 分類 核能 , 能源科技
Report-Radioactive-Leak-at-Nuclear-Waste-Site-in-the-US-Was-Avoidable-439331-2

「核廢料該如何處理」一直是擁核與反核派辯論核電存廢時的重點,而美國新墨西哥州政府近來就因核廢料處理場事故,槓上美國聯邦政府,控告其違反多條州內法律,並重罰 5,430 萬美元。



位於新墨西哥州境內的地下核廢料永久儲存場「核廢料隔離先導場」 (Waste Isolation Pilot Plant,WIPP)從 1999 年起,便儲存來自全美核武實驗室與核武設施的超鈾核廢料,該核廢場每年須處理的核廢料高達數千桶,而美國能源部每年會檢驗送往 WIPP 儲存的核廢料容器,追蹤哪種輻射內容物存放在哪種容器裡,並確保核廢料清單與實際內容物一致。

但 2014 年 2 月,建於地下的 WIPP 卻發生爆炸事故,除了起火燃燒外,也被發現輻射外洩,造成 22 名工人受到低階核廢料輻射汙染,該核廢料隔離先導場被迫關閉。

事故發生後,外界把矛頭指向美國能源部,因能源部從 2006 年起為節省成本,大幅刪減化學物質測試,抽驗核廢料的程序也不若以往嚴謹。

wipp

(Source:Capitol Report

新墨西哥州監管單位經調查後,認為美國能源部由洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory,LANL)送往 WIPP 處理的核廢料,未妥善被安置在核廢料桶裡且不符合存放標準,並質疑能源部檢驗程序失當導致意外的發生,指控其違反多達 37 條新墨西哥州內放射性物質處理相關條例,向能源部及洛斯阿拉莫斯國家實驗室分別開罰 1,770 萬美元及 3,660 萬美元。

目前美國能源部對開罰一事還未有所回應,但日前聯邦政府曾表示,將於 2014 年年底前針對該核廢場爆炸事件公布調查報告,並預估 WIPP 起碼得在 5 年後才能恢復運作,且修復金額可能超過 5 億美元。

這已經不是美國能源部第一次遭到開罰了,美國的核廢場近年來可說是多災多難、意外頻傳。華盛頓州之前也因州內於 2013 年發生的漢福特核廢料處理場(Henford Nuclear Reservation)輻射物質外洩而控告與開罰能源部,且在過去幾年,新墨西哥州監管單位就曾因 WIPP 違反相關規定,對能源部與洛斯阿拉莫斯國家實驗室裁罰。

(首圖來源:Live Trading News

延伸閱讀:

發表迴響