為何 Gmail 依然是 10 年以來最出色的電子信箱?

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 29 日 16:22 | 分類 Google , 網路
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「我想不出還有哪款應用能在 10 年後仍然與最初的版本如此接近。對於使用第一版 Gmail 的人來說,即使突然切換到現在的版本,他仍然可以理解 Gmail,並知道如何使用幾乎所有的東西。」




這是 Gmail 十周年時,它的第一位設計師凱文·福克斯(Kevin Fox)在接受 Time時代雜誌採訪時說的話。在新樣式的電子郵件服務不斷出現的情況下,身邊的很多朋友最常用的信箱卻依然是 Gmail,那麼 Gmail 如何成為了一款人們不願意放棄的信件產品呢?

對於普通使用者來說,這些年 Gmail 的功能確實是越來越多,它的設定選項列表恐怕是所有電子郵件服務中最複雜的,但這些並不妨礙一個普通用戶使用 Gmail 的感受。你可以不去管那些放在第 N 級選單中的複雜設置、個性化功能,在展示給普通使用者的產品形態上,Gmail 實際上是變得越來越友好了。

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比如來說,普通使用者可以很方便的調整整個 Gmail 頁面的顯示密度,進而讓信件列表看起來更舒服。對於一些廣告信件,使用者如果找不到退訂按鈕,甚至可以直接在 Gmail 中退訂。2013 年推出的新版收件匣則可以自動把用戶的郵件歸類到主要、社群、推廣、動態、論壇幾個標簽中,雖然 Gmail 在很久之前就提供了標籤分類的方式,但普通使用者八成不會主動去使用這種方式管理郵件,但如果你能自動幫使用者完成這一系列工作,人們自然會感受到這其中的便利。

除了這些之外,Gmail 超大的儲存空間,強大的搜尋和過濾功能,以及和 Google 行事曆等辦公產品的配合都可以讓一個普通的電子郵件使用者能夠更高效率的面對工作、生活。

對於在功能上比較「挑剔」的那一類使用者來說,Gmail 一樣有很多隱藏的特性可以供你挖掘。在複雜的設訂選項列表下,你既可以通過定義各種各樣的標籤來分類郵件,又可以通過配置篩選器來對部分郵件自動執行歸檔、加星號、刪除等多種操作。在 Gmail 的研究室裡,你還可以開啟「在數秒內取消信件傳送」、「Google 日曆小工具」、「在瀏覽器標籤上顯示未讀郵件圖示」等多種實驗性的功能。如果你非常看中安全性,還可以選擇開啟兩步驟驗證機制。

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除了這些在設定功能表中能找到的特性外,在 Gmail 中,通過 + 號還可以衍生出無窮多的郵件地址。比如來說,如果你的信箱名「是username@gmail.com」,那麼「username+list1@gmail.com」同樣是你的郵箱地址,「username+list2@gmail.com」自然也是。這項功能在不同的場合下可以達成各種不同的用途,結合 Gmail 強大的篩選器,你一樣可以實現信件分類管理功能。

不過,雖然上文中提到了 Gmail 中不少人性化或者究極玩家的特性,但隨著 Google 數據體系的發展,它們在今天恐怕已經不是 Gmail 裡最具代表性的功能。現在,Google 已經開始從 Gmail 中取出數據,然後用它們向用戶提供競爭對手難以模仿的體驗。

如果你是 Google Now 使用者,那麼你 Gmail 中接收的航班、酒店、訂餐、入場券等信件都會被 Google 的演算法識別出來,然後 Google 也就可以在適當的時間向你推送適當的訊息,比如告訴你登機航站大樓和登機口號碼。最重要的是,這一切都是自動化的,使用者並不需要多做什麼,但生活卻變得更加方便。

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在一個數位智慧化的時代,基於 Gmail 訊息,搭建在 Google 產品體系上的這類服務已經成了使用戶者「附加福利」,Gmail 已經不再是一個單純的郵件收發和管理工具,那些躺在信箱裡的訊息經過 Google 的計算後已經可以為你帶來額外的價值,這顯然是其他信箱服務難以替代的。

10 年前,許多網路使用者會為了更大的儲存空間選擇 Gmail;10 年後,當儲存空間已經不再是人們選擇信箱的主要標準時,Gmail 仍然在與時俱進。現在的 Outlook.com 和雅虎信箱與 10 年前的微軟和雅虎電子信箱服務已經沒有任何關係,但 Gmail 在今天卻依然是許多使用者的首選信箱。

(本文由 PingWest 授權轉載)

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