蘋果公司會變成 「蘋果唱片」 公司嗎?

作者 | 發布日期 2015 年 02 月 11 日 14:33 | 分類 Apple , 數位音樂 , 網路
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Taylor Swift 的第四張新專輯《1989》獲得了 2002 年以來的全球唱片最高的首周銷售記錄,也使她成為了史上第一個連續三次獲得百萬周銷量的藝人。然而與此同時,她把自己的整個目錄撤出了著名串流媒體音樂服務 Spotify。



Spotify 等串流媒體服務每月向使用者收取固定的訂閱費用,訂戶可以無限量收聽平台上的歌曲。Taylor Swift 對 Spotify 的模式表示了強烈不滿:

Spotify 所做的事情像一場大型實驗,但我並不想把一生的作品貢獻給一個實驗,尤其是當它給作詞人、作曲家、製作人、藝人的回報並不多的時候。我並不同意音樂沒有價值、應該免費的說法。並不是我不接受進步,而是我並不認為這是真的進步。

然而她對蘋果的 iTunes 仍抱有積極態度,還努力使自己的唱片在 iTunes Store 中成為特別推薦。最近甚至傳出了蘋果將收購 Taylor Swift 的廠牌 Big Machine 的消息。雖然這一消息被蘋果否認,但是當蘋果去年 3 月斥資 30 億美元收購 Beats,以及旗下的串流媒體音樂服務 Beats Music 後,蘋果無疑也在大步向串流媒體服務邁進。

蘋果 2003 年上線的 iTunes Store 引領了過去十年的數位音樂市場。把唱片拆分成單曲銷售的模式宣告了唱片的死亡。過去十多年中,iTunes Store 售出 350 億首單曲。但當時賈伯斯並不看好串流媒體,理由是人們想擁有而不是租借音樂。

 

專輯不重要,消費者只要能聽音樂的平台

然而在賈伯斯去世後的三年裡,音樂行業的格局發生了巨大的變化。智慧手機的普及使人們越來越習慣在行動裝置上聽音樂、玩遊戲、看影片。資料表明,過半的美國智慧手機用戶都有用串流媒體服務聽歌的習慣。只要能隨時隨地享受音樂,使用者越來越不在意他們是不是真正 「擁有」 一張專輯、一首歌。他們需要的,僅僅是一個能聽到他們喜歡歌曲的平台。

與此同時,傳統唱片公司對音樂人的作用越來越小。音樂人並不滿足於僅僅賣唱片,而是想成為超級明星。Red Light 和 Zeitgeist 等提供商業化、巡演、數位出版、品牌贊助等全套服務的仲介公司受到廣泛歡迎,而發行唱片變成了為其他管道創造收入的推銷手段之一。

用戶習慣的改變、傳統唱片公司作用的淡化,會讓音樂人越來越樂意與串流媒體服務簽署合作協定。TechCrunch 的文章提到,經紀人和廠牌為了在 iTunes Store 得到特別推薦,常常為 iTunes 提供專屬優惠,比如蘋果在 iTunes Store 中就和披頭四(Beatles)簽署了這樣的獨家協定,這一模式很可能會延續到串流媒體服務中。類似地,Spotify 已經與 Metallica 等搖滾樂隊簽署了獨家合作協定。可以想像當有夠多的藝人選擇加入串流媒體服務,使用者習慣去這些平台上聽歌時,排斥這一模式的 Taylor Swift 們可能也別無選擇。

串流媒體服務之間的競爭與傳統的唱片公司類似,是對麾下廠牌和藝人的競爭。先通過資本和談判能力吸引最受歡迎的藝人,然後再吸引他們的粉絲來購買服務。在先行者 Spotify 和 Pandora 等串流媒體服務面前,蘋果公司很可能後來居上。

首先,蘋果在人才方面有巨大的優勢。當蘋果收購 Beats 時,也將音樂行業的傳奇人物 Jimmy Lovine 納入了麾下。《紐約時報》的文章認為,只有他在音樂界的影響力能和賈伯斯的現實扭曲力場相匹敵,就像賈伯斯當年說服唱片公司讓他們銷售數位單曲一樣,能在蘋果與媒體公司之間的談判中發揮關鍵作用。

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Jimmy Lovine 對此十分積極。他在 GQ 的採訪中說他花了兩年時間說服蘋果收購 Beats。「我知道你們這裡有一個洞,我能幫你們堵上它。」問及這個洞是什麼的時候,他解釋道:「賈伯斯去世後,串流媒體漸漸興起,我可以看到他們需要一些東西,而 Beats Music 恰好能補上這個缺口。」「我不想為其他任何人工作,我希望在蘋果做這件事,我知道我能做到,我想來史蒂夫(賈伯斯)的公司做這件事。」

其次,據 9To5Mac 報導,蘋果基於 Beats Music 推出新的串流媒體服務會是一個與 iOS、iTunes、Apple TV 深度融合的全新應用,在 Android 上也可以使用。考慮到蘋果在全球已經售出的 10 億台 iOS 設備,iTunes 在 150 個國家綁定了 8 億張信用卡,這一融合帶來的潛在用戶量是巨大的,很可能會在發表時一舉超過 Spotify 目前在 60 個國家的 1500 萬用戶。為了讓競爭對手更有壓力,蘋果對這一服務的定價可能是每月 7.99 美元,而 Google Play 和 Spotify 都是 9.99 美元。

問題是蘋果的策略會有多激進。他們是會直接向音樂人購買原始唱片,還是會乾脆買下整個唱片公司?一種潛在的風險是,其他音樂人會認為與蘋果交易的音樂人會得到特殊待遇,因此不願意加入這一平台。但是蘋果已經在 App Store 裡這麼做了:只要有可能,就竭力推薦蘋果自己開發的應用。事實證明,這並沒有給開發者帶來威脅——App Store 仍然是能給開發者帶來最多收入的平台之一。對於已經駐紮在 iTunes 的藝人來說,直接遷移到蘋果的串流媒體服務上成本較低,潛在的成分更高。

巧的是,賈伯斯最愛的披頭四樂隊所屬唱片公司就叫做「蘋果唱片」(Apple Crops)。當蘋果正式進軍串流媒體行業之時,未來的蘋果公司可能真的會成為未來的一大音樂品牌。

 

TechNews 編按:

關於唱片產片,蘋果公司曾有一段剪不清理還亂的過去,曾與披頭四所擁有的 Apple Crops 在品牌名稱的訴訟中多次交手,在 1978 年首先就因品牌名稱過於近似,被 Apple Crops 首次提告,最後蘋果電腦公司(當時舊名仍為 Apple Computer)於 1981 年同意不會涉入音樂產業而達成協議。但在 1989 年又因 1986 年推出的 MIDI 與音源錄製軟體再次被 Apple Crops 提告,1991 年則又再因商標提起訴訟,最終協議蘋果電腦公司不會發行實體唱片而達成協議。

2003 年又因 iTunes 等認為其違反當年不進入音樂產業的協議,以及多項商標混淆問題再次交手,不過在蘋果日趨強勢下,兩家公司長達 20 多年的訴訟總算於 2007 年以和解落幕,蘋果公司(Apple Inc)取得大部分的蘋果商標。不過直至 2010 年 11 月賈伯斯所喜愛的披頭四音樂才終於在 iTunes Music Store 中上線。

(本文由 愛范兒 授權轉載) 

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