網路巨擘齊聚,MWC 已非電信商專屬舞台

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 05 日 11:00 | 分類 Facebook , Google , 網路
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馬克·祖克柏也去了 MWC。根據華爾街日報記者 Lisa Fleisher 的描述,馬克·祖克柏在 Keynote 之後的採訪中坐在一群友善的電信公司總裁之間,大多數時間在微笑。



可私底下他們的關係可能不是這樣。電信公司對網路巨頭稱得上愛恨交加。加勒比海地區的營運商 Digicel Group 主席 Denis O’Brien 甚至這樣描述網路公司: 「祖克柏就像一個來你的聚會上喝你的香檳、吻你的姑娘,卻什麼也不留下的傢伙。」 ——而你還不得不邀請他。

電信公司的不滿不難想像:他們投資了幾十億美元升級網路基礎設施,在很大程度上促進了消費者對行動網路服務的需求。無論是靠流量掙廣告費的 Google,提供串流媒體服務的 Netflix,還是為人們提供線上訊息、語音等通訊服務的 Facebook,都離不開的高速網路。而在網路公司藉著他們打下的基礎蒸蒸日上之時,營運商自己卻逐漸被邊緣化。

上週美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission,FCC)通過的網路中立決議讓營運商的日子變得更不好過了。網路中立決議的核心是把網路視作一項公共服務,使人人都能獲得平等的網路接入,保證任何訊息都不會被過濾。這意味著電信公司將越來越像電話公司,主要為用戶提供基礎的通訊服務而不是訊息服務,並會受到更嚴格的監管。

這一切的大背景是行動網路的崛起。MWC 舉辦方 GSMA 的總幹事 Anne Bouverot 說:「行動網路已經成為了網路的核心。」 正是這一轉變使行動通訊大會上出現了越來越多網路公司的身影。在行業融合和激烈競爭的趨勢下,電信公司和網路公司越走越近,人們不得不時時自問,在行業中扮演著怎樣的角色。

而令電信公司最為擔憂的是,網路巨頭正在向他們的業務領域積極滲透。Facebook 和 Google 都試圖在全球範圍內普及行動網路。

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祖克柏認為,全球 90% 人口都已經生活在網路訊號覆蓋的範圍內,但是只有 1/3 的人使用網路,部分原因是他們沒有機會明白網路的價值。讓人們開始嘗試的最好辦法就是讓他們不用付費就能用 Facebook 這樣廣受歡迎的應用。

五年前推出的 Facebook Zero 項目與發展中國家的營運商合作,讓從未用手機上過網的用戶免費試用極簡的文字版 Facebook。電信公司 Millicom 在巴拉圭的營運商 Tigo 提供 6 個月免費試用 Facebook 的機會後,行動數據服務用戶增加了 30%,其中 40% 的用戶在免費期結束後繼續使用付費的網路服務。

這一服務同時也幫助 Facebook 開拓了在發展中國家的市場。然而這也引起了營運商的擔憂:Facebook 和 Whatsapp 等免費的網路通訊服務使他們傳統的短訊和電話業務下滑,而且帶來的網路用戶增長逐漸放緩。

面對營運商的警惕和質疑,Facebook 提出了更為中立的 Internet.org 動議,與營運商合作向人們提供天氣、新聞、醫療衛生、就業等本地基礎訊息服務。祖克柏在 MWC 上低調謹慎地說,他們在合作中總是讓營運商選擇提供哪些服務,並保護他們的利益。

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另一個網路巨頭 Google 的產品主管 Sundar Pichai 昨天在 MWC 上確認了 Google 要做虛擬營運商的消息,他們將在未來的幾個月中推出 Google Wireless 服務。

和祖克柏一樣,Pichai 聲明 Google 並不想搶誰的飯碗,而是想藉此給傳統營運商帶來壓力,推動創新和服務升級。Pichai 認為,現在的網路服務不夠好,而且太貴。Google Wireless 將需要依賴現有的營運商,不少報導稱 Google 的服務將建在 Sprint 和 T-Mobile 的網路上。

「我們的目標是驅動我們認為應該來臨的創新,但是只是小規模地做。」 Pichai 將 Google Wireless 的動機與推出 Nexus 設備類比,意在小規模的示範性創新。 此前,Google 已經在美國的試點城市推出了自建的高速寬頻服務 Google Fiber,還在烏干達等發展中國家建設網路基礎設施。

網路公司的跨界創新反映出了電信公司自身的停滯不前。而另一些電信公司打算變得更像網路公司,比如西班牙電信和荷蘭電信自建了創業公司孵化器,希望他們看中的初出茅廬的公司能有一天和矽谷的巨頭們競爭。荷蘭電信的創業孵化項目主管 Peter Borcher 說,戰略投資幫助他們走在科技創新的前沿,趕上物聯網和智慧手錶的潮流。他們通常向創業公司投資 11.2 萬美元到 33.5 萬美元不等, 以取得 10% 的股份。

說不定在未來的 MWC 上,我們將能看到更多網路公司的身影。

(本文由 愛范兒 授權轉載)

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