為什麼聯發科和 AMD 就這麼突然地走在一起?

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 11 日 14:50 | 分類 晶片 , 零組件
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剛剛發表了 Cortex-A72 平板晶片的聯發科又有大動作:日前傳出聯發科與 AMD 簽署協議,獲得了後者的 GPU 授權並準備聯合研製用於移動設備的低功耗 GPU。未來聯發科的晶片可能集成 Radeon 品牌的圖形核心。



這則消息之所以讓人驚訝是因為這兩家廠商看上去實在沒什麼交集:聯發科的業務範圍只限定在行動設備晶片,而 AMD 自從賣掉智慧設備圖形技術部門後再也沒涉足這一領域,專心在 PC 業與 Nvidia 競爭。此次聯發科不去和已有的行動 GPU 技術提供商 Imagination、ARM、Nvidia 加強合作而是跨界同 AMD 聯姻,著實耐人尋味。

手機和平板晶片使用的圖形核心技術近年來被三大廠商把持:高通、Imagination 和 ARM。其中,高通的 Adreno 系列核心因為驍龍晶片優異的市場表現而獲得了最大的市佔率,但 Adreno 不對外開放授權,是高通自家的寶貝;Imagination 的 PowerVR 系列核心主要用於蘋果的晶片,蘋果在行動遊戲領域的強勢地位也讓 PowerVR 得到了遊戲廠商最好的優化;ARM 的 Marli 系列核心比較中庸,綜合表現不突出,但因為是 ARM 自家的產品所以借捆綁銷售策略也得到了不少訂單。

聯發科一直以來偏愛 PowerVR 系列 GPU,是 Imagination 僅次於蘋果的大客戶。但是聯發科並不像蘋果那樣是 Imagination 大股東,所以很難介入他家的產品研發過程。蘋果可以專門定製市面上沒有的 8 核心 PowerVR GPU 給 A8X 用,聯發科就只能買現成的產品。

在過去,這種合作關係對聯發科來說不是什麼問題:中低端 PowerVR GPU 表現很不錯,成本也不高,很適合聯發科行動晶片的定位。但隨著聯發科企業定位的變化,尤其是其計劃推出高階品牌與高通正面對抗後,繼續買現成的 GPU 授權就不太合適了。

高通的 GPU 都是自主研發,可以在晶片開發初期就根據產品定位、競爭對手情況調整 GPU 部分的具體參數;蘋果與 Imagination 的合作關係較深,也可以實現深度定製。聯發科要做高階也需要這麼一個深度合作夥伴,但它又不能搶蘋果的老朋友,另一個選擇 ARM 的圖形技術也滿足不了高階市場的需要,聯發科的抉擇還是比較艱難的。

 

兩者合作利大於弊

最近剛剛宣布開放 GPU 技術授權的 Nvidia 是一個不錯的潛在合作夥伴。Nvidia 已經借 Tegra X1 的優異表現證明了自己的實力,Maxwell 圖形核心毫無疑問是行動領域最強。那麼為什麼聯發科不找 Nvidia,卻看上了連實際產品都沒有的 AMD 呢?

一方面,AMD 在出售行動圖形部門後錯失了大好的市場機會,眼睜睜看著高通、Imagination 的 GPU 混的風生水起;現在 AMD 整體業績低迷,重返火熱的手機、平板 GPU 行業有助於提升收入,提振投資者信心。

另一方面,AMD 為了搶奪蛋糕必然會給出很優惠的合作條件。Nvidia 的技術雖好,但是不太可能答應與聯發科高級別合作的請求。AMD 自己不做行動晶片,也不受蘋果或高通控制,與聯發科聯合研製 GPU 不存在什麼障礙,有利於後者的高階戰略。

此外 AMD 畢竟在 PC 市場征戰多年,技術底蘊沒得說。其 HSA 技術體系還可以利用 GPU 的運算性能輔助 CPU,加強晶片的整體處理能力。現在手機和平板很多非遊戲類應用都可以借 GPU 實現明顯加速,諸如圖像和影像編輯、3D 地圖、虛擬實境處理等等。Radeon 在這些應用中的表現甚至強過 Nvidia 的 Geforce。聯發科不具備自研高性能 CPU 核心的能力,只能買 ARM 的 Cortex 系列 CPU 核心授權,無法靠 CPU 的表現與三星、高通等競爭對手拉開差距;如果能靠 AMD 的實力做出 GPU 部分很強的晶片,它就有了與高通高階晶片正面對決的底氣。反過來,聯發科龐大的出貨量也能幫助新手 AMD 在行動市場贏得口碑,得到企業與用戶的認可。

考慮到這些因素,聯發科與 AMD 的合作也就可以理解了。對 AMD 來說這是重返行動領域重要的第一步,而合作為聯發科帶來了挑戰高通高階市場地位的法寶。不過考慮到 AMD 缺乏這一領域的經驗,兩家聯合的成果恐怕短期難以面世。預計搭載高性能 Radeon GPU 的聯發科高階晶片最快也要 2016 年才會與消費者見面。屆時這家中低階行動晶片老牌廠商與霸主高通的較量才算真正開始。

(本文由 雷鋒網 授權轉載) 

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