高齡化成國安問題,日本如何化危機為轉機

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 12 日 12:08 | 分類 人力資源 follow us in feedly
flickr Yiannis Theologos Michellis

現代人有選擇的自由,不生小孩似成流行趨勢。低生育率不只發生在東亞國家如台灣與日本,北美、西歐國家一樣要準備迎接高齡化社會。然而,日本發生人口老化的時間比任何國家都早,2013 年超過 65 歲的人口已經超過四分之一,2040 年將達 36%,2060 年這個國家將有四成的人都是老年人。



人口老化速度太快,使得日本對未來經濟蔓延焦慮與悲觀主義,而這種趨勢似乎又沒有回頭的跡象。但經濟發展並非無藥可救,《外交事務》(Foreign Affairs) 雜誌分析指出,當勞動力萎縮,日本必須大幅刺激生產力與勞動參與率,唯一的方式讓老年人留在職場,並專注開發勞動機器人。

儘管日本國內對於結構性改革,讓勞動市場重啟動力,與增加企業競爭力等方式爭論不斷,但企業並不需等待政府行動,即可先進行改革。譬如重新調整現有的產業結構,挑戰階級制度,透過科學與工程創新提供更好的產品與服務,掌握重新塑造自己的機會。

譬如製造業,可以透過大數據驅動的自動化、3D 列印、模組平台重整生產線,創造更大的獨特性產品組合。企業研發部門必須更開放與協作。零售業可以開發更創新的數位混合型商店,使用大數據分析改善價格、行銷,與營收預測。

由於日本無法再借由勞動市場的規模來擴張經濟,必須藉由這些提高生產力的方式來成為經濟成長的主要驅動力。此外,鼓勵老年人留在職場對日本的經濟成長與穩定性來說也相當重要,確保職場上有價值的經驗與技術不會短缺。

報導指出,日本雇主已經感受到找不到人的窘境,未來這個現象會愈來愈明顯,除非日本可以增加老年勞動力的人數。但雇用老年人必須有條件,包括企業能接受彈性工時、兼職、在家工作政策,年長的職員同時可以成為輔導與培育的角色。

現在已經有許多企業開始因應老齡化員工,做出組織變革,包括 BMW 在德國工廠重新設計,包括調慢生產線、更好的照明、符合人體工學的背部支撐,以及使用機器人執行一些基本任務。日本企業也正在採用一些方法,特別是與自動化與工業機器人有關的工作。

報導指出,公共政策也必須提供正確的誘因促進職場變革。2013 年日本開始提高退休年齡,從 55 歲到 60 歲。雇主同時需要提供持續性的雇用選擇,給屆齡退休的員工,但是他們常常轉去做低薪或低技術的工作,因此必須重新訓練新的技能。

日本未來將有愈來愈多退休年紀的職員,改善年長者的工作機會是經濟必要性,以及提供他們更大的參與感與自主權。此外,日本也可以利用老年經濟創造新的商機,譬如老年購物中心、防滑鞋、老年手機、居家照顧等等商品與服務。

日本有很多機會重燃生產力,做為一個全球人口挑戰的先鋒,日本傾一國人力資源與科技能力擘劃出的解決方案,勢必將成為其他走向高齡化國家的參考藍圖。

(首圖來源:Flickr / Yiannis Theologos Michellis CC BY 2.0) 

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