高通為什麼選擇在中國設立伺服器晶片研發公司?

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 30 日 12:00 | 分類 伺服器 , 晶片 follow us in feedly
雷鋒網 配圖

近日,一則消息指出高通將與貴州省簽署諒解備忘錄,在貴州成立一家企業開發和銷售伺服器晶片,並表示「這一新的中國實體預計將包括戰略性商業合作夥伴的參與」,預示著這將是一家有中國企業參與的晶片企業



高通有意願進軍伺服器晶片市場

高通是手機晶片市場的霸主,不過這幾年手機晶片市場競爭激烈,聯發科步步緊逼高通,雖然從收入份額來說高通還是遙遙領先,然而在從晶片出貨量上來看聯發科已經與高通相差無幾,據安兔兔的數據 2014 年在 Android 設備上高通的市佔率是 32.3%,聯發科的市佔率是 31.67%。

華為海思和三星進軍高階市場影響高通。華為海思在推出 K3V2 晶片以來堅持在自己的高階手機上使用自己的晶片,去年推出麒麟 920 晶片,更是幫助它在高階市場迅速打響了影響力,進入 3,000 元以上的市場,另外兩款晶片麒麟 910 和麒麟 620 則用於自己的中階手機,華為也因此大幅減少了採用高通晶片。

三星向來在處理器上有強大的實力,去年 7 月推出了自己的 LTE 基頻,今年推出的 Exynos7420 的晶片更是在性能上遙遙領先高通,而高通自己目前最先進的晶片驍龍 810 卻深陷發熱問題困擾。三星在新推出的 S6 和 S6 edge 手機上採用了自己的處理器和基頻,而在此之前三星是用自己的處理器搭配高通的基頻。

除此之外還有中國的展訊、聯芯等晶片企業進入手機晶片市場。諸多因素影響之下,高通的業績開始受到影響,今年第一季公布的業績顯示,高通在營收 69 億美元同比增長 8% 的情況下,淨利潤 11 億美元同比下降 46%,環比上一財季下滑 46%,其實今年一月份的時候高通已經下調自己的業績預期。

面對手機晶片市場的激勵競爭,去年 11 月高通宣布進軍伺服器晶片市場,半年後的今天宣布在中國建立開發伺服器晶片的企業顯然是希望借重中國的力量。

 

中國最可能成為 ARM 進入伺服器晶片市場的突破口

由於稜鏡計畫的影響,加上近期美國禁止 Intel 將高階伺服器晶片出售給中國,中國有強烈意願開發受自己掌控核心技術的伺服器晶片,但是由於全球伺服器晶片市場超過 90% 由 Intel 的 X86 架構佔領,X86 架構掌握在 Intel 手中,而 Intel 至今沒有向 AMD 以外的企業授權生產 X86 架構伺服器晶片,目前生產 X86 架構伺服器晶片的 Intel 和 AMD 都是美國企業。

由於 Intel 昂貴的伺服器晶片價格和較高的能耗,美國的用戶如 Google 和亞馬遜都表達了採用非 X86 架構的伺服器晶片意願,但是至今為止都沒有正式採用非 X86 架構的伺服器晶片。

除了 X86 架構外,全球還有 MIPS、ARM 和 POWER 三種架構。POWER 架構屬於美國企業 IBM 所有,雖然 IBM 已經將 POWER8 架構授權給中國的中晟宏芯公司,並承諾未來將更先進的 POWER9 架構授權給中國企業,但是從安全方面來考慮由於 IBM 的美國背景顯然不是最好選擇。

MIPS 架構目前屬於英國公司 imagination 所有,早在 90 年代就已經開發了 64 位的處理器架構,不過因為各種原因卻未能發展壯大。基於這個架構開發的中國晶片企業有龍芯、君正等,目前龍芯開發的處理器已經用於曙光伺服器中。

ARM 架構屬於英國公司 ARM 所有,壟斷了行動市場。中國晶片企業大多數也是基於 ARM 架構開發,目前發展較好的中國晶片企業華為海思、展訊、聯芯、瑞芯微、全志等都是這一陣營,中國在 ARM 架構上的開發實力遠遠超出 MIPS 和 POWER 兩種架構。

早在 2013 年百度公司就採用 ARM 架構的處理器搭建了數據中心,積累了較豐富的經驗。因此中國如果要開發自己的伺服器晶片,採用 ARM 架構開發進展會更快,實力也更強,能較好的與現有的行動設備連接。

 

高通與中國合作互利共贏

中國晶片企業雖然在 ARM 架構上有較強的實力,但是它們與高通的技術差距明顯。目前 64 位已經成為手機晶片市場的主流,而中國晶片企業中只有海思和瑞芯微推出了 64 位的 ARM 架構處理器,展訊、聯芯稍微落後,不過海思和瑞芯微採用的都是低性能、低功耗的 A53 核心,而高通已經推出了採用高性能、高功耗 A57 核心的晶片,要進軍伺服器晶片市場當然要應用高性能的 A57 核心,高通的技術優勢明顯。

中國要在伺服器市場採用 ARM 架構需要高通這樣的晶片企業,由於中國自己的晶片企業實力有限,有高通的幫助將能更快推進 ARM 架構在伺服器採用。

中國考慮到安全問題希望採用非 X86 架構的晶片,高通選擇與中國企業合作生產將能最大限度打消中國對安全的疑慮,有利於它進軍中國市場。高通的表述「以加速產品在中國的採用」也表達了它的這一願望。

2014 年中國是全球伺服器增長貢獻最大的市場,國產伺服器企業佔有的市佔率進一步提升達到 60%,據 IDC 的數據聯想、華為分布是全球第四大、第五大伺服器提供商。高通在中國生產晶片有利於就近服務這個正在快速發展的市場,未來也有機會借助中國伺服器企業的力量將它的晶片銷售到國外。

考慮上述這些因素,也就不難理解高通為什麼要選擇在中國設立伺服器晶片研發企業了,中國要在伺服器市場採用 ARM 架構需要高通這樣的實力強大的企業,而高通要快速在伺服器晶片市場取得成功也需要中國市場和中國企業。

(本文由 雷鋒網 授權轉載) 

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