下一代 Apple Watch 不太可能有視訊通話的理由

作者 | 發布日期 2015 年 06 月 23 日 13:30 | 分類 Apple , Apple Watch , 軟體、系統 follow us in feedly
雷鋒網配圖

最近的一條傳聞顯示蘋果下一代的 Apple Watch 可能會支援 FaceTime 視訊通話。雖然沒有什麼事實證據來佐證這條傳言,但它依然被越傳越神。然而這個點子並沒有什麼用,且為你一一道來。



Facetime 能在 Apple Watch 上執行嗎?

Facetime 是蘋果旗下的視訊聊天軟體,可以透過無線或者資料網路進行通話。賈伯斯 2010 年在 iPhone 4 搭載了這一軟體。Apple Watch 上搭載的 S1 晶片組則是基於 iPhone 4S 的 A5 處理器架構的,比第一代支持 FaceTime 的 iPhone 4 還要先進,想獲得對 FaceTime 的支援簡直小兒科。不過像 FaceTime 這樣的軟體在 Apple Watch 上缺失的例子不勝枚舉。

最明顯的就是相機啦。想要把相機容納進 Apple Watch 中需要一個浩大的工程,因為其內部結構已經高度緊密。不像 iPhone 一樣,Watch 的前面板幾乎都被螢幕佔據,剩下的只有螢幕邊框了。

邊框還從螢幕邊緣一直延伸到錶身,如果不對其設計進行顛覆性的重構,那麼只能讓前置鏡頭藏在弧形玻璃或藍寶石螢幕邊緣之下,但在通話中會造成圖像的扭曲。

或者如果蘋果把錶盤做高一些,這樣就可以騰出足夠的空間來安置鏡頭,但這樣又破壞整個手錶的美感,有違蘋果「硬體與軟體無縫融合」的信條。

第三種選擇就是不讓相機突出表面邊緣。但這樣不但違反蘋果的審美準則,還讓蘋果經典時尚的設計變得笨拙,趨向於其他科技味過濃的「智慧手錶」。而這類「智慧手錶」的銷售商正想盡辦法打折出售呢。

而這些人群和產品種類並不是蘋果的目標。想想蘋果推出 iPhone 6 之初那個 Android 手機風格的突出鏡頭所遭受的口水吧。但是,沒有地方安裝鏡頭並不是將 FaceTime 引入 Apple Watch 的唯一障礙。

 

解析度無法支援完整功能的 FaceTime

雖然第一代 Apple Watch 已經擁有能執行 FaceTime 的 A5 晶片架構和與 iPhone 4 一樣的 512MB RAM,但與其他支援 FaceTime 的 iOS 裝置相比,它們的相似之處還是太少。

兩款 Apple Watch 的解析度對於 iPhone 4 來說都顯得有些低(iPhone 4 有 614K 畫素),大號的 42mm 款只有 121K 畫素,小號的 38mm 款則只有更可憐的 92K 畫素。第一代的 watchOS 並不支援視訊重播,不過 watchOS2 會在今秋引入對短視訊的支援。

在 WWDC 上,蘋果表示這一功能將有效支援一些軟體,如 Vine 和它的五秒視訊。

蘋果的 watchOS 2 開發指南上將新的視訊編碼設定為 H.264 高取樣,平均位元速率為 160kpbs,解析度為 208×260(54K 畫素)。

現今的消費者早已習慣了 iPhone 6 級別的解析度(超過 100 萬畫素)。而即使是第一次搭載在 iPhone 4 上的 FaceTime 前置鏡頭也可以提供 640×480 的解析度(307K 畫素)。在那個時代這相當的厲害,但現在,只能算剛剛及格。而 WatchOS 2 上能支援的短視訊格式連這一及格線的四分之一都達不到。

雖然在 watchOS 2 上展示了 Vine 的 5 秒短視訊,但並不能說明蘋果想要讓 Watch 在未來變成可以同時收發多媒體資訊,觀看即時視訊的多媒體平台,即使是能在手腕上進行低解析度視訊聊天對某些消費者有實際價值。

FaceTime 視訊無法成為 Apple Watch 的新賣點,而且源自 Watch 的視訊在 iPhone、iPad 或 Mac 上看起來會很糟糕。這也解釋了為什麼現在的 Apple Watch 僅專注於聰明的透過圖示、點按和心律測試來進行視覺互動。以現在的科技水準,在如此小的螢幕上進行視訊聊天確實不太現實。但是其螢幕解析度的低下並不是唯一的限制因素。

 

支援 FaceTime 的其他障礙

因為相對於 iPhone 的 FaceTime 來說解析度過低,Watch 能得到的只是按比例縮放的視訊,其效果可想而知。但是還有其他的原因來降低視訊的使用者體驗,最重要的就是電池。

雖然強大的計算和記憶能力在體積極小的晶片上每年都得到極大提升,但是電池的單位能量密度卻沒有跟上這一腳步。電池在 Watch 上佔了很大一部分體積,但即使使用很多激進的省電措施卻依然只能保證一天的續航力。

最明顯的措施之一就是螢幕一逮到機會就會進入休眠,因為螢幕一旦點亮就變成了耗電大戶。如果想要支援 FaceTime 視訊通話,蘋果就要硬生生塞進一個鏡頭元件並為其提供電力。也就意味著一旦使用就新增一個耗電大戶,讓本來就不怎麼強大的續航能力雪上加霜。

即使不考慮電池,Watch 在 2016 年能提供的最好的依然是低畫素並且不怎麼流暢的視訊。此外蘋果還提到,在 WatchOS 2 裡,只要一個應用程式進入視訊播放狀態,設備就會殺掉後台運行的任務,比如心率監測。

這樣看來,將 FaceTime 引入 Apple Watch 真的是一樁賠本買賣,或者說是不經思考的無知謠言。

 

FaceTime 在 Watch 上真的有用嗎?

若過程很漫長,FaceTime 用戶依然會對像迪克·崔西一樣撥打電話感興趣嗎?(這一過程在硬體強大的 iPhone 上都需要一定時間)而後不清晰的照片又會讓應答者覺得這是什麼鬼。

這看起來確實沒什麼實用性,不像是蘋果產品上該出現的特性。一般情況下,蘋果只有將產品做得足夠神奇才會正式發表。

就拿現在 Watch 上的遠端操控相機功能來說。它可以即時打開你 iPhone 上的相機並抓拍一張照片或者進行三秒的連拍,但是它卻不支援視訊功能,即時連結的 iPhone 可以完成這一動作。因為不能在 Watch 上進行視訊重播讓這一功能變得沒有價值。

遠端操控照下來的照片可以在 Watch 上觀看,但想看清楚的話可能你還是會更傾向於你的 iPhone。在相片應用程式中,你可以用數位錶冠來控制放大縮小來觀看圖片,但在視訊通話中這一功能並不實際。

更換了大螢幕的 iPhone 6 和 6 plus 全球熱賣,許多消費者在使用相機時都愛上了這龐大的「取景器」。這也是為什麼許多人旅遊時喜歡把 iPad 當相機的原因,即使它沒有最好的相機硬體。

照相和觀看視訊的問題上,螢幕大小是很重要的因素。怎麼可能會有人願意看手腕上那小螢幕上的視訊?直接掏出 iPhone 觀看可能比在手錶上調出視訊來花的時間還少呢!隨便想想就會覺得在 Watch 上搭載 FaceTime 功能是瞎猜。對於下一代 Watch 來說,這一功能沒有任何價值,在技術上也不容易實現,還會破壞整體美感。

 

酷但又不怪異:Apple Watch 不是 Google 眼鏡或三星 Gear

Google 眼鏡和三星 Gear 手錶的失敗也讓蘋果對幫 Watch 加入鏡頭持觀望態度,這兩件產品加入的低水準鏡頭造成的問題比它們解決的還要多。

三星的 Gear 手錶並沒有想實現視訊通話(這一技術在當時也不太現實),但它提供了照相功能和體驗奇差的自拍功能,這一切都拜手環上的突出鏡頭所賜。

「Gear 上古怪的功能像 Google 眼鏡一樣猥瑣,可能有過之而無不及。」Scott Stein 在 CNET 的一篇文章上寫道。

「對於手錶來說這相機挺好,至少比你想像中的要好(190 萬畫素、4GB 的儲存容量),」Stein 寫道。「但是大多數人可能還是會選擇他們的手機,而且它也不夠快。我想嘗試偷偷滑動開啟相機應用程式並抓拍一張照片,但這整個過程花了至少 4 秒,而僅僅是點按和拍照看起來都需要一秒了。」

他的評測主要集中在 Gear 的相機上,因為之前其他主流的智慧手錶並沒有搭載過這一功能。他說這感覺怪怪的,最後對 Gear 下的結論是「社交怪人必備」。現在連三星都把相機從它的 Gear 手錶產品線上移除了。

除了可能讓別人覺得你是怪人之外,給 Apple Watch 加入相機可能還會引起其他的連鎖反應,比如在許多公司和政府部門因為安保政策鏡頭是被禁止的,而手機上的相機功能則可以透過設備管理條例來控制。

另外,隨著 iPhone 越來越成為行動辦公的生產力工具,各公司可能不願再花大力氣為員工的 Watch 提供支援,特別是這可能要付出雙倍的管理成本卻不見得有真正的效益。沒有鏡頭的話,可能 Watch 進入工作場所的阻礙就會少些,因為老闆的顧慮會少很多。

而且下班之後,無論是在酒吧、聚會或者公廁裡,帶著 Watch 都不會讓周圍人覺得你在監視別人,也少了侵犯個人隱私的顧慮。但有了 FaceTime 加持的 Apple Watch 則會打破這份寧靜,讓人覺得不自在。

 

FaceTime 不符合 Apple Watch 的設計目標

Apple Watch 的領先之處在於它可以為用戶提供即時的簡短互動。這可以是瞟一眼你的提醒,瞭解一下今天卡路里的消耗情況、日程資訊或者快速回覆短訊。在行車時進行導航也是它的殺手鐧之一,同時你還可以保持駕駛姿勢安全的接電話。

透過 Apple Watch 接電話可以保持高清的通話品質,因為不需要很多的網路頻寬就可以傳送語音。即使最基礎的藍牙就能提供高品質的通話,而 Watch 則用了藍牙 4.0,讓它可以利用 Wi-Fi 硬體來提高傳送速率。而視訊不僅需要更快的網路傳輸,在建立通話連接時也更複雜,但是普通的手機鏡頭卻很慢,就像三星 Gear 和舊款 iPhone 用的那樣。

另外,在 Watch 上接電話比掏出手機來更加方便(特別是開車時),但是長時間的通話,或者一些在嘈雜環境下的通話,會讓人覺得比較尷尬。

加入 FaceTime 功能可能會讓手錶通話變得更加不實際,因為你不得不讓手錶保持特定角度並在通話時盯著它。這就不再符合快速互動的原則了。

從 Apple Pay 付款到向朋友發送心率或者微表情,蘋果表從一開始就被設計為簡單、省掉掏手機的動作並能進行完整的手機互動的裝置。

在 WWDC 上,蘋果強調開發者在開發 Watch 的應用程式時,不只是把手機版的簡單複製過來,更是要突顯能讓使用者快速閱讀資訊並進行互動的特性。蘋果的開發指南強調使用者每次的平均互動時間在 2 到 5 秒左右。

加持 FaceTime 功能會讓互動時間變長。而且,FaceTime 需要設備進行圖形處理,並且在通話中一直點亮螢幕,更是需要時時的高品質網路連接。既然能用 iPhone 進行更高品質的視訊通話,何必要去虐待 Watch 的電池呢?

除了一系列的技術難度之外,在手錶上進行視訊通話現在還沒有什麼大的意義。那麼這一猜想就是無視蘋果製造產品的習慣,並忽視了蘋果一直強調的對開發者的要求。

 

無線 Wi-Fi 是 WatchOS 2 的新特性,不用著急換新錶

其他像 FaceTime 一樣可能出現的新特性也都多數是推測,或者可以說是誤傳。比如說有些報導說新的無線資料傳輸功能需要更強大的無線晶片。

這完全是假消息,蘋果在其開發者官方網站上已經表明這一代的 Apple Watch 可以獲得直連已知 Wi-Fi 的功能,只要今年稍晚時候升級 WatchOS 2 就行。

「只要使用 NSURL,Watch 就可以直接和已知的 Wi-Fi 熱點進行通訊,唯一的要求就是升級 WatchOS 2 而已」,蘋果指出。你根本不需要購買新手錶。

更有傳言指出蘋果將會發錶家庭應用程式讓 Watch 能在 iOS 9 上控制家裡的設備。但是家庭應用程式開發包只是蘋果給開發者提供的軟體發展框架,像飛利浦等公司已經開始進行開發了,在 iOS 9 上並不需要所謂家庭應用程式。

而且這一謠言基地還預測蘋果將在 WWDC 上發表新款的 Apple TV,它還特別強調 Apple TV 將作為中心和新的家庭應用程式協同合作。

但是在 Wi-Fi 和乙太網之外,家庭設備並不需要一個中心;同時,Apple TV 也只需要遠端接入家庭設備,其作用就像管理請求和命令的保安員。

將 Apple TV 用作遠端閘道早就是家庭應用程式開發包的一個特性了。實際上,在 WWDC 蘋果公布了新的安全機制,讓使用者不需要 Apple TV,只需要透過 iCloud 就可以遠端進入。這些傳言所依據的消息太落後了,他們是在評論過去,而不是預測未來。

 

謠言潮

不幸的是,無根據的謠言在一些網站上傳的很快,甚至一些正經的新聞網站也出現了這些資訊,雖然他們根本不瞭解科技和蘋果。當這些推測打了水漂時,可能很快就會被忘記,或者預測者會說蘋果推遲了原有的發布計畫,但在很多情況下這根本是瞎扯。

當天氣預報說要下雨但沒下時,怪罪地球沒按計畫降雨難道不傻嗎?然後又說地球犯了大錯,因為我們需要雨;當再次下雨時又抱怨比預期來得晚。事實是他原來的預測根本就是錯的。

雷達上根本就沒有雲層來顯示蘋果會將 FaceTime 帶進 Watch,Apple TV 也早就支援了家庭應用程式開發包,無線 Wi-Fi 直連則是所有 Apple Watch 用戶今秋在 WatchOS 2 上都能享用到的。

(本文由 雷鋒網 授權轉載) 

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