亞馬遜倉庫揭祕:人與機器各司其職

作者 | 發布日期 2015 年 07 月 14 日 8:10 | 分類 人力資源 , 機器人 follow us in feedly

亞馬遜在美國紐澤西州羅賓斯維爾的一個小鎮上有一座倉庫,這裡每天熙熙攘攘,一片繁忙景象。在這裡,人和機器共同合作,十分和諧。這不僅顯示了亞馬遜高效的營運效率,同時還說明了未來幾十年,科技將如何幫助人們完成一些複雜的體力活動。這場變革將持續多久?結果又將是怎樣呢?無論如何,它都將會對我們的勞動力市場產生深遠的影響。



倉庫中心有一個巨大的方形貨架,上面擺放了琳瑯滿目的產品庫存。之前,亞馬遜的工人們需要往返各個貨架之間來尋找他們需要的產品,而如今,有了這個新設計的庫房以及各式各樣的倉庫機器人,他們再也無需如此大費周章,這些機器人可以幫助工人們完成理貨排貨和取貨裝貨等任務。

亞馬遜的自動貨架可以使貨物排列更加緊湊,同時也提升了工人們堆放貨物和選取貨物的效率,這的確比純人工快了許多。與此同時,這也向我們展示了自動化是如何透過與人力結合來提高我們的生產力。

在羅賓斯維爾工廠工作的一名工人 Emily Specca 說:「它們的確非常的快速高效。」但同時她也指出,這些機器人有時也會發生故障,造成失靈,因此她也需要時不時的來回轉一轉,看一下它們是否正常工作。

幾十年來,工業機器人一直局限於做一些精細和重複的工作,它們也一直是和人工分離的。然而,近幾年來,由於電腦晶片、演算法、感測器及制動器的快速發展,機器人已經變得變得更加便宜和安全,並且它們也能夠更好更快的從事新任務。

2012 年,亞馬遜收購了一個名叫 Kiva Systems 智慧型機器人製造公司,亞馬遜的倉庫機器人就來自於該公司。這些機器人由中央電腦和地上的操縱標誌進行操控。目前,亞馬遜已經開始探索新的方式,希望有一天能使這種挑選貨架之類的工作也變得更加自動化。然而,有一些工作,這些機器人仍無法完成,例如一些需要精確操作的工作或者一些突發情況。因此,他們還需找出一些更為行之有效的方法,從而使機器人和人工的合作變得更加高效。

哈佛商學院教授 Wily Shih 說:「這是我們努力的自然結果,我們利用電腦的力量使我們的機器人更具協作性。」他還說,人們最大的希望就是有一天機器人能夠更加容易的進入到我們的工廠中,完成我們分配的任務,並且能更加容易的與現存的人力生產過程以及工人合作。

由於亞馬遜的倉庫是專門為這些機器人而設計的,因此,其他公司就希望能開發出一些能在普通倉庫中工作的機器人。位於加州的 Fetch Robotics 公司就正在開發一款機器人,這款機器人將能幫助人們從普通倉庫的貨架上選取商品。

但是,在亞馬遜的庫房中,除了這些自動貨架以外,人工也和自動化進行更加緊密的協作。商品在庫房不斷流動,令人眼花撩亂。從商品到貨到商品派出,這一過程都要由電腦系統操控。

在倉庫的另一邊,工人們在中央電腦系統的説明下,將這些產品進行包裝並發貨。電腦會對從貨架上取下的商品進行自動識別和分類,然後對照條目將其發給每一個顧客。電腦知道每種產品的尺寸並且能自動找出適合其尺寸的包裝箱,它甚至能算出包裝膠帶的準確用量。在商品裝車派發之前,電腦會對每個箱子進行稱重以確保在商品包裝過程中沒有出現錯誤。

至少在目前來看,人機協作的重要性在亞馬遜身上還是有所體現的。「我們希望把這看作是軟體、機器學習、電腦演算法和人之間的合作。」亞馬遜的發言人這樣告訴我:「人在這一環節中十分重要,如果沒有好的員工來進行指導和操控,那麼這些技術便毫無用處。」

(本文由 雷鋒網 授權轉載)

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