來自微軟的內幕:Windows 10 是怎麼出爐的

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 02 日 0:00 | 分類 Microsoft , Windows , 電腦 follow us in feedly

7 月 29 日,微軟為之傾注全部心力的 Windows 10 作業系統終於發布並推送給用戶。在長達近一年的時間裡,你也許看到聽到太多微軟的負面消息,也體驗到了從不那麼完美到逐漸順手的 Windows 10 系統。這款微軟自稱「史上最好 Windows」的系統背後,有哪些故事?科技媒體 The Verge 作者 Tom Warren 為我們帶來了對 Windows 系統研發負責人泰瑞·邁爾森(Terry Myerson)、蓋博·奧(Gabe Aul)、Xbox 負責人菲爾·史賓塞(Phil Spencer)和喬北峰(Joe Belfiore)的訪問。



在這篇長文中,他們聊了 Windows 10 研發過程中,與前代最不同的特點:研發團隊非常開放,注重用戶回饋,並與之坦誠互動交流。

Windows 10 終歸是不負眾望,為了這款系統,微軟也曾作出了不少承諾。反常之處在於,有關 Windows 10 不少事,在我們使用 Windows 8 系統時便有所耳聞。這兩個系統都是為了適配手機與行動應用軟體,也為了讓用戶更好地使用觸控式螢幕與筆記型電腦,同時,它們也是建立手機作業系統的基礎。但是兩者也有天差地別:Windows 10 確實做到了全平台覆蓋。

三年前,iPad 之類的平板電腦成為 Windows 的嚴重威脅。為了反戈一擊,史蒂芬·鮑默(Steve Ballmer)、史蒂芬·辛諾夫斯基(Steven Sinofsky)以及其他微軟人將賭注押給了一款前瞻性的介面,該介面拋棄了原有的用滑鼠點擊的方式,採用了頗具未來感的動態磚。Windows 8 以及 WP8 手機的介面採用了大膽的策略,這個策略將公司帶進了觸控式螢幕和可連接應用的時代。

但是他們失策了。用戶們拒絕使用新版 Windows,沒有了用戶的支援,開發者們也拿不定主意。然而 iPad 並未碾壓筆電,消費者們對觸控螢幕電腦興趣缺缺。另一個 Windows 8.1 版本試圖挽回敗局,但是為時已晚。市場已有定論,就像之前的 Vista 和 Windows ME 版本一樣,Windows 8 再次慘遭用戶們跳過。

現在,在 CEO 薩蒂亞·納德拉(Satya Nadella)和執行副總裁泰瑞·邁爾森領導下,組建了一個全新的 Windows 開發團隊,試圖東山再起。並且這次,他們的目標更是雄心勃勃:如果他們成功了,Windows 10 將成為最後一代 Windows 作業系統,其更新升級將持續不斷,永無止境。這是一款為了大家共同工作而設計的系統,它承諾徹底營造同類硬體產品的優良協同生態。

透過 Verge 的一系列獨家採訪報導,Windows 10 背後的團隊透露了他們是怎麼做到的,為什麼他們自信會成功,以及他們接下來會做什麼。這是微軟內部人講述 Windows 10 的故事。

 

研發過程:沒完成就內測,收到無數煩躁評論

泰瑞·邁爾森從未想到,自己竟會留在微軟。「我以為會在這待幾個星期,然後走人,但後來我發現,我真的真的很愛這裡的人。」

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▲ 微軟作業系統執行副總裁泰瑞·邁爾森。

距離邁爾森賣掉自己的小公司加盟微軟,已經過去 18 個年頭。在這期間,他參與了 Exchange、Windows Mobile 以及 Windows Phone 專案。而現在,坐在我面前的他,已然成為了 Windows 專案的老大,這不過是 Windows 10 發表前幾天的事。邁爾森升為高階主管已有兩年,此次的產品發表對他、對公司都是意義重大。微軟明白,只有用戶夠喜愛、渴求 Windows 系統,才會去升級,也才會有大量的安裝基數來吸引更多開發者。因此,也是壓力超大。

邁爾森表現得自信而不自傲——他很樂意拿我的 MacBook 來打趣。他的這種直率,也正反映在了發表 Windows 10 的方式上:甚至在公司還沒完全想明白 Windows 10 該是什麼樣子之前,他就率先將之公之於眾,超透明,全開放,連帶著所有好的壞的,直接給大眾。

你還沒完全搞定,就四處放風

如今的微軟以一種非常公開的方式在徵求使用者的意見、回饋:在過去的九個月裡,微軟針對 Windows 10 開放了 500 萬個內測名額。誰都可以來註冊體驗一番。即使今天 Windows 10 已經發表了,但是微軟也仍舊在跟進用戶們的回饋,並予以改進。

「其實,這樣做有時難免還是會擔心。」邁爾森說道。「一件事在沒搞定時,就把它推到大眾面前,不免會收到無數令人煩躁的評論 。」在過去的九個月,不斷的有各種各樣的回饋湧來,而在接下來的幾個月、甚至幾年時間裡,這種情況還會持續。

其實,開始的時候,「大家對於該做成什麼樣都還不大確定,但是人們的斷言又來得太早。」蓋博·奧解釋,他是微軟作業系統專案組的工程總經理。「不過我們還是打算放手一搏」。

23 年前,奧開啟了自己在微軟的職業生涯,主要負責提供產品支援。之後,他將 Dr. Watson,一款能在電腦當機後搜集錯誤資料的偵錯工具器,作為基礎功能植入了每一款微軟產品中。

現在,他成為了微軟 Windows 10 測試的門面擔當。他每天都能從推特上收到關於微軟的各種回饋,或溢美之辭或批評指點,但他始終保持冷靜。就在我們開始正式訪談前,我還在那跟他抱怨 Windows 10 上的各種 bug,他都非常耐心的在聽,甚至還用郵件秒傳了一個問題的解決方案給我。

他承認,幹了這麼多年的產品支援,自己對品質有一定偏執。很明顯,他是發自內心地在乎。雖然許多人會開玩笑說,IT 支持只不過是一個告訴用戶重啟電腦的協助中心。但是微軟可是費了好些功夫,打造的這麼一個完整的體系,來保證關於 Windows 10 的回饋都能有效跟進。所有的回饋都被整合進了一個資料庫,微軟的工程師們使用工具來對它們進行視覺化分析。如果 Cortana 在法國走紅了,微軟會感知到,然後工程師們就可以根據彈出窗口,探測到各種的趨勢和問題。

 

Windows 10 該是什麼樣,有太多的不確定

大家的回饋也並不總是關於作業系統本身。能讓你在桌機和筆電裡的 Windows 10 之間來回切換的 Continuum,在社交媒體上引發了一大波負面評論。這也許是因為,一開始微軟是把 Windows 8 所有的觸控功能都砍掉了,此舉當時著實是驚呆了所有測試人員,當然此後,這些功能在推送中被逐漸放了回來。「這垃圾桶的圖示——這是我們之前收到的評價…….」說到一半,他自己也笑了起來,因為 Windows insider 參與者(包括我自己)都在各種線上論壇也好,現實生活中也好,極力吐槽第一版醜到無法直視。

有些時候,微軟的用戶會直接找上邁爾森。有一次,因為 Windows 發言人的口誤,讓大家以為 Windows 10 會免費。然後,「有個在班格拉斯的小子,不知道從哪搞到了我的電郵,他用的是盜版的 Windows 系統。」邁爾森說道。「我們聊得很投機。於我而言,我取了不少經,我知道了他是怎樣來盜版 Windows,以及他為什麼要這麼幹。」當然,這場談話並沒能改變微軟的立場, Windows 10 依舊不支援盜版系統的免費升級。

 

研發小組的小紅帽和小黑帽

為了能處理回饋,Windows 產品小組組織了一個「飛行小組」(flight ops)的日會,以決定哪一版 Windows10 預覽版可以發布。由一名「飛行指揮員」(flight commander)在當天掌控整個團隊。他有一頂寫著「Phone」的紅帽子,還有一頂寫著「PC」的黑帽子。 Gabe Aul 說,談手機的時候他就取掉寫有 PC 的帽子而戴上寫有 Phone 的帽子。這是我們保持團結緊張嚴肅活潑的方法。

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▲ 最右側為 Windows 10 insider 計畫負責人蓋博·奧。

牆上若是還掛一套紅色衣裝,就意味著一名身著醒目的蠢紅色短褲和 T 恤的員工進了屋子(他是俄亥俄橄欖球隊的支持者)。後來此事便化成了個梗。如今,如果一名微軟工程師與會時還有 bug 未解決,都會尷尬不已,因為那時他們的就得穿紅衣服。

為了傳承這「紅色主旋律」,奧還有枚 3D 列印的紅色按鈕,這在「軟粉」中已經成為微軟文化基因的標誌。每當一個內測版向公眾開放時,奧就會按一下這枚紅色按鈕。「這種行為大半是儀式性的,但確實也能整個開發部門鼓舞士氣。」奧稱,「另一方面,大部分人就不曉得了,由於它是個音響合成器,所以它會以史蒂芬·霍金的腔調發出怪聲。」奧沒有給我任何範例,但能從團隊或他的幽默推文中得到印證。

微軟向用戶徵求回饋的意願是前所未見的。在 Vista 時期,由於我竟敢對微軟預覽版系統施以評論,招致了微軟律師登門造訪。而 Windows 8 系統則放出了很少幾個公眾預覽版,該系統進行了大量開發但極少顧及回饋。儘管用戶已經提及全螢幕 App 的問題,但 Windows 8 還是在無視大量鍵盤加滑鼠使用者感受的情況下就發表了。而微軟官方只是在官方技術部落格裡貼出文章,不厭其煩地解釋系統的每一個新特性,完全不顧用戶為何會那麼痛恨這些改變。

邁爾森有著不同的理論:「我們所要的產品,可不是閉門造車的傢伙拿個筆記本就能充數的,」他表示,「我們相信,使用者回饋所打磨的產品,才是我們孜孜以求並有信心打造的那款精品。」

 

Windows 10 mobile 手機與系統:年底搞定

也許,微軟也曾對 Windows 8 信心滿滿,然而推動觸控螢幕電腦的雄心壯志最後還是無疾而終。有好幾次,微軟不得不承認滑鼠加鍵盤使用者對自己的滿意度是相當低的。新的這款開始功能表可就設計得沒有那麼霸道了,它恰到好處地吸引著人們去升級到 Windows 10。「我們策略的奧義是,如果我們能招來一大波的用戶,那麼開發者們就樂意開發更多的應用程式,因為需求在這裡。」微軟的喬北峰解釋。

如今,我們把所有裝置都連在一起。我可不希望看到平台再起變化

喬北峰(Joe Belfiore;編按:喬北峰是他的中文名)負責為電腦、平板以及手機定制 Windows 系統。他與邁爾森耗費數年,打造了 Windows Phone。對於許多死忠粉絲而言,他象徵著微軟在行動端的重拳。微軟一直在不斷地重置甚至重建著 Windows Phone 系統。Windows Phone 7 用戶沒法升級至 Windows Phone 8,而那些一開始就應該有的功能也是在很久很久以後,才終於在 Windows Phone 8.1 中出現。這很是打擊開發者的信心,更別說它對市佔率造成損失了。

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▲ 微軟 WP 企劃管理部企業副總裁喬北峰。

Windows 10 系統最大的亮點在於實現了 PC、平板、手機、甚至 Xbox One 間的應用程式同步。這也就意味著,下一代的手機將擁有一個應用程式擴展的設定,從 Windows 10 延伸至整個微軟生態系統。「我們為正在生產的所有裝置打造了一個共同的作業系統,」喬北峰表示。當說到 Windows Phone 7、Windows Phone 8 這些他中途參與開發的產品時,他也表現得意外的坦誠。「某種程度上說,我們已經有了些打通手機與 PC 端的實踐,」喬北峰說道,在寄望 Windows 10 可能帶來的更美好的未來之前,「現在,我們所有的裝置都已就緒,我可不希望看到微軟平台再像之前那樣,再出現什麼變化。」

這話說得好似一針見血,但這並不能立馬使得 Windows Phone 容光煥發。微軟的 CEO 薩蒂亞·納德拉近期透露,公司正在進行手機業務重組,對收購諾基亞設備及服務業務獲得的資產進行了約 76 億美元的減記,大約 7,800 個職位被裁掉,微軟正計劃精簡部門。「我們將會專注於少數的幾個優秀設備上,銷售榜單的前幾例當然會是首要關注的。」邁爾森補充道。「大方向肯定是往優秀品牌陣容走。」在我進一步提出是否是採取的跟 Surface 一樣的戰略時,他表示  最終的目的是要打造一個微軟的終端裝置大家族,然後在 Windows 生態中發光發熱。

我不確定這是否是在說 Surface Phone 是這局中一招,但聽上去似乎是這麼一回事。

微軟裝置大家族的成員興許會在今年稍晚的時候推出。「也許是一款也許有兩款,反正至少是會出一款的。」邁爾森打趣道,他的口袋裡正藏著一款尚未發表的 Lumia 手機。傳言到微軟正在努力研發兩款具有 Windows 10 Continuum 功能的高階設備,這個功能能讓你在手機端獲得 PC 一般的體驗。你可以接鍵盤、滑鼠、顯示器然後使用 Windows 10。「我覺得這是手機未來的樣子。」

喬北峰對於 Continuum 同樣是讚賞有加,但是手機版的 Windows 10 要到今年晚些時候才能出來。「在手機上,一些主要功能其實都已經有了,但是我們還要繼續打磨、調整、反覆運算,還得一段時間的功夫。」喬北峰說道。「所有的功能大概在年底全部搞定,但是總體上來說,大致的功能設置該有的,都已經有了。」

 

當 Windows 10 與 Xbox One 遊戲機合體

Xbox 也將是 Win 10 的一款重拳產品。新版的 Xbox 應用程式對於 Windows 10 來說也是極其重要的新品,算得上是目前 Windows 最棒的內建 App 之一。你可以透過串流媒體技術將 Xbox One 的遊戲直接傳到裝有 Windows 10 的 PC 上,再配合使用 Xbox 手把。可以透過串流媒體技術將 Xbox One 的遊戲直接傳到裝有 Windows 10 的 PC 上,並使用 Xbox 手把操作遊戲。除此之外,無論你是否佩戴耳機,無論你是使用 PC 還是 Xbox,你都可以零障礙地與好友聊天。

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▲ 微軟 Xbox 部門主管菲爾·史賓塞。

在微軟經歷了幾年辛苦的歲月後,不得不說 Windows 10 版的 Xbox 應用軟體是個令人振奮的新品。雖說這幾年 Xbox 的銷售成績一直低於 Sony 的 PlayStation 4,但自從兩年前推出了 Xbox One,微軟似乎正在逐漸加滿血準備復活。「當初推出 Xbox One 時,主要考慮的是品牌聲譽和用戶口碑……那是一段非常艱難的歲月。」菲爾·史賓塞——微軟 Xbox 的頭兒說,「因為我們當初對於 Xbox One 的很多設計都沒有達到 Xbox 粉絲對於它的預期。」

史賓塞之於產品就如微軟百科全書之於微軟,他花了去年一整年才讓 Xbox 重新獲得了市場的入場券。邁爾森認為這一成績振奮了 Windows 的專案團隊。「Xbox 團隊憑著這份激情,全心地撲到了完成粉絲心願的工作上。」邁爾森說。「史賓塞最關心的就是粉絲的需求,他認為那是他的使命。」

「放心吧,我們明白如果將 PC 遊戲移植到 Xbox 上,玩家是離不開滑鼠和鍵盤的。」

史賓塞將 Windows 10 視為可以放手讓 Xbox 獨自成長的重要契機。如今,Xbox 商店已經成功脫離 Windows 商店,但微軟打算在今年秋天將它們整合到一起。不過這不意味著亦可以直接透過 Xbox One 下載各種應用程式。「想要在一個商店裡就享受到所有的內容的話,可能還得再等等。」史賓塞說,明年 Windows 10 的應用軟體可以在 Xbox One 上執行的時候我們就等到頭了。

另外需要強調的是,微軟商店的存在並不是為了取代串流媒體。「我希望在五年之後,串流媒體能普及到用戶的生活之中,因為我覺得串流媒體的普及才能引發 Windows 遊戲的普及。」

在即將發表的 Xbox One 的 Windows 10 版本更新中,你將會看到令人驚豔的 UI 設計、執行速度和微軟助手 cortana。「你可以想像這樣一個場景『Cortana 啊,我的朋友圈最近都在玩什麼呢?他們最近都在追什麼劇?』」史賓塞說。「接下來,Cortana 也可以在遊戲裡助你一臂之力,請再認真設想這個場景『Cortana 啊,該怎麼打 Boss?』」史賓塞還想得十分長遠,他希望最終 PC 遊戲可以透過串流媒體技術整合到 Xbox One 裡。「放心吧,我們明白如果將 PC 遊戲移植到 Xbox 上,玩家是離不開滑鼠和鍵盤的。不論怎樣,我們都希望 Xbox 能夠像 Windows 一樣走得長遠。」

 

Windows 10:你能見到的「末代 Windows」

邁爾森和他的團隊將 Windows 10 改造成了「Windows 即服務」模式,這意味著頻繁的定期升級,將代替每隔幾年的大升級。微軟未必真知道,此舉終將如何收場,但 Windows 10 的出現,註定成為一個里程碑。

這家公司將再不能承受 Windows 8 式失誤造成的惡果

這里程碑不同以往。即便 Windows 10 已經發表,也不算萬事大吉。如今,它會時時更新來修復問題和 bug。如果你在本周內從 Windows 7 或 Windows 8 升級而來,就會看到那些有規律的更新,它們將自動安裝,以保證人人都是最新的。邁爾森表示對 Windows 10 的品質有信心。「我們關注的這些量化指標很棒,還會持續做更多。」他說,「我們會繼續保持修復工作。決心聆聽回饋和作出回應,每天推送超過 30 個新的升級包。」

正是這些聆聽和回應,成就了如今的 Windows 10 。如果此時有問題出現,邁爾森及其團隊就會聆聽,對微軟而言,這個系統絕不能(也絕不會)再成另一個混亂迭出的 Windows 8 或 Windows Vista。這家公司再也無法承受那些錯誤了。「我們的目標是推出 Windows 10,並獲取成百萬的樂於積極參與的 Windows 10 用戶。」邁爾森說。

在採訪微軟過程中,「樂於積極參與」(註:原文為「Happy and engaged」 )成為高頻詞彙。在一個小時的談話中,邁爾森提及 9 次。在這公關味十足的用語背後,需要微軟與使用者不懈努力。當你的產品開發週期都建立在認真對待用戶回饋時,「樂於積極參與」就更像是頭頂的北極星為你指明方向。如果微軟能令人們再次愛上 Windows,那剩下的開發者和 App 問題都將迎刃而解。

採訪過 Windows 10 的研發團隊後,若要我說學到了什麼,那就是微軟會非常非常認真對待用戶回饋。微軟所推出的每款產品——從 Xbox 到手機再到 HoloLens 都是基於 Windows 10。重視回饋不僅是這款作業系統的基礎,更是這家公司的基石。微軟沒有為 Windows 系統留後路,事實令人自豪:「世上再無 Windows 11。」邁爾森稱,「但還會有一群人可以透過很酷的更新升級使用 Windows 10。」而 Windows insider 測試者們看到這些更新升級時,會發現微軟的確很樂於傾聽用戶的所思所想。

(本文由 虎嗅網 授權轉載) 

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