神秘的 Apple Car,在找一塊神秘的汽車測試場地

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 17 日 10:30 | 分類 Apple , 汽車科技 follow us in feedly
36Kr配圖

《衛報》消息,蘋果正在試圖尋找汽車測試場地。一份洩露檔顯示,這家科技巨頭目前正在聯繫舊金山地區一個無人駕駛汽車測試基地 GoMentum Station。



蘋果特殊項目團隊的工程師 Frank Fearon 與 GoMentum Station 官員進行了接觸。Frank 在寫給 GoMentum 官員的檔案中表示,蘋果希望獲知這塊場地能夠使用的時間,以及如何與其他使用者進行協調,並且提出了對測試場地進行拍照以及察看規劃圖的要求。

GoMentum 相關人士就此消息對媒體回應,該公司已經與蘋果簽署了保密協議,因此不能告知任何具體消息,唯一能透露的是——「蘋果來過,並表示很感興趣」。

根據騰訊的報導,GoMentum Station 原本是一個海軍基地,位於康科特海軍武器站內部,於 2007 年被正式關閉,目前主要用於測試聯網汽車和自動駕駛汽車技術,以定義下一代交通網絡基礎設施。康科特海軍武器站曾在二戰中發揮過重要作用,為芝加哥港的軍艦補給武器。

在 Apple Watch 還未正式公布前,蘋果的做法一直小心翼翼,口風甚緊。自傳出造車消息後,蘋果仍舊保持著一貫的神秘姿態。因此,「保密性」或許會是蘋果在推進 Apple Car 項目時非常重視的地方。

之前曾有報導指出,蘋果公司有數百名員工在加州森尼韋爾一棟沒有標誌的辦公樓中參與 Apple Car 項目。這次選擇在一個廢棄軍事基地進行相關測試的好處或許也在於此:GoMentum Station 目前是一處高度警戒的測試場地,該基地與外界隔離,入口處有荷槍實彈的安保人員守衛。之前 Google 和其他公司也曾探訪過 GoMentum Station,但只有本田簽署協定,承認在這裡測試自動駕駛汽車。

蘋果不久前挖走了克萊斯勒的老將道格·貝特茲(Doug Betts),後者在汽車領域從業近 30年。到目前為止,這類大大小小的新聞似乎都坐實了蘋果的 Apple Car 專案。此次蘋果聯繫測試場地的新聞,更是讓人感覺蘋果造車的進度遠遠超過了人們的預期。

但 TheNextWeb 給出了不同的聲音。他們認為就《衛報》透露的資訊不能證明蘋果正在造自動駕駛汽車,更合理的猜測或許是蘋果正在進行可供製造商使用的汽車內建軟體方面的專案,類似 CarPlay。這次尋找場地當然也是在測試汽車,不過測試的是車身上的軟體系統。

對於這一觀點,我個人比較難信服。原因很簡單,如果是這類軟體層面的東西,蘋果無需大費周章找尋如此神秘、戒衛森嚴的測試場所。而且 GoMentum Station 測試的產品主要就是自動駕駛汽車。此外,蘋果是一家「不必第一個做,但要做一定要抓大市場做」的公司,手機和智慧手錶都是例子。我相信,軟體系統層面的東西很難像整車那樣完全滿足蘋果的胃口。

所以,無論是電動汽車還是自動駕駛汽車,蘋果始終都有理由去造車的。只是 Apple Car 的產品形態或許會跟普通汽車很不一樣。我們之前曾在這篇文章裡猜測過,Apple Car 也許沒有座位、沒有窗戶、也沒有司機,看起來或許更像是個機器人,能幫人跑腿,處理各種差事。

(本文由 36Kr 授權轉載) 

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