快閃記憶體革命終於要來了!

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 23 日 0:00 | 分類 晶片 , 精選 , 零組件 follow us in feedly

你可能已經聽說了三星恐怖的 16TB SSD 硬碟,它是迄今為止全球容量最大的。這絕對是個能吸引千萬眼光的數字,而且這個步子邁得真夠大,不過這可只是個開胃小菜……



快閃記憶體的發展十分穩定,幾十年來沒經過什麼大起大落。不過最近幾年業界開始在產品上取得一定的突破,比如這塊恐怖的 16TB SSD。

 

儲存怪獸

三星的這塊快閃記憶體名為 PM1633a,在上週加州的快閃記憶體峰會上發表,Golem.de 最先對其進行報導。它容量巨大、體積感人,更讓人激動的居然是塊 SSD,而不是傳統的機械硬碟。

誠然,SSD 相比傳統的機械硬碟速度更快,抗震性能也更好,但在容量上卻總是捉襟見肘。在那塊 BUG 閃存出現之前,你能買到最大的 2.5 英吋 SSD 容量為 4TB,價格是 6000 美金!而最大的機械硬碟容量則可達到 10TB。雖然 PM1633a 在價格上依舊會令人瞠目結舌,但同樣的體積下存儲容量提升 4 倍也是夠厲害啦。

然而,它也不是從石頭裡蹦出來的,三星數年前就開始進行相關的研發工作了。

 

堆疊式的 V-NAND

2013 年,三星提升了快閃記憶體製造工藝。80 年代快閃記憶體發明後,其工藝一直都是將快閃記憶體晶片單層整齊的排列在一起,而現在則可以透過新技術將晶片垂直堆疊起來。這樣一來密度就變得更大了,從而相應的提升了儲存空間。

三星的解決方案叫做 V-NAND,自發表以來取得很大關注。技術發表首年,三星將堆疊層數做到了 24 層,而 2014 年則增加到了 36 層,而這塊最新的硬碟則將紀錄提高到 48 層。

各種新技術加身的三星快閃記憶體,已經可以讓你的 MacBook Pro 儲存超過 3,000 份高解析度的《瘋狂麥斯:憤怒道》拷貝。當然,不是所有人都能用到 16TB 並願意為其買帳,現在它可能會更常出現在各種伺服器上,用來為用戶提供雲端服務等。

不過這樣的情況不會持續太久了,它早晚會進入我們的日常生活。「我預測 3 到 5 年之內,這塊 SSD 硬碟就會出現在某品牌的工作站筆電上。」Patrick Moorhead 說道,他是 Moor Insights & Strategy 的主席和首席分析師。高階產品的技術會慢慢下放,從而使產品價格穩步下降。

大容量的快閃記憶體對家庭用戶的體驗提升有很明顯的作用,有時甚至會給你帶來很大的驚喜。Moorhead 指出雖然大家都越來越依靠雲端服務,對儲存空間的需求相應的減少,但這並不意味著我們可以一味依靠雲端服務。畢竟未來智慧家居產品的私密性和安全性比雲端服務要好得多,到那時本地儲存容量又會成為大問題。

不過更令人激動的,並不是這一快閃記憶體會投放到消費級市場,而是除了三星外,別的公司也擁有了垂直堆疊的快閃記憶體技術。英特爾和美光最近宣布他們也在開發類似的產品,而東芝則押寶 3D NAND,明年年底就會有新產品上市。各家都摩拳擦掌,準備在儲存領域大幹一場,三星一馬當先,不過長跑中笑到最後才能笑得最好。

儲存領域的突破,影響的可不只是資料中心和筆電。「在生物科技,設計和人工智慧領域,記憶體和儲存都能為創新保駕護航。」Moorhead 說道。「它們已經在為行業的成長添磚加瓦。五到七年內,這些創新技術也會慢慢滲透到汽車製造和手機等行業。」

而他提到的這些創新就包括三星、英特爾、美光和東芝的先進製造工藝,同時也包括最近取得的另一個突破,雖然暫時還沒轉化成產品,但它對儲存和記憶體市場的意義是無可估量的。

 

3D XPoint 技術

雖然 16TB 的 SSD 很令人激動,但說實話它只是原有產品的迭代罷了,利用新的製造工藝集成更多的快閃記憶體來提高容量。那麼更大的突破是什麼呢?那就是英特爾和美光最新發表的 3D XPoint 技術,它徹底打破了我們原有的製造思路。

「我想更令人激動的是設計上的突破,它很激進,但絕對前無古人,它會將你的儲存帶向下一個節點,但本質上還是符合摩爾定律的。」Moorhead 說。

關於 3D XPoint 是如何工作的,你可以參照其深度解析文件檔。不過我們可以先看看簡介,它寫道:傳統快閃記憶體依靠晶體管來儲存資料,而 3D Xpoint 則不同,它裝配了可協同工作的細導線網和「選擇器」,而後者可以堆疊在一起。

這樣就創造了非易失性儲存,意味著即使突然斷電,數據也不會弄丟,而且其速度比普通 NAND 快閃記憶體快 1,000 倍,密度更是 PC 上用來記錄臨時數據的不太穩定的 DRAM 記憶體的 10 倍。換句話說,它可以同時解決儲存和記憶體的問題,而且在兩方面都比市場上現有的產品做的更好。

不過英特爾也放出話來,至少到明年我們都看不到搭載這一技術的產品,不過好飯不怕晚,等它真正商用以後會席捲多個行業,從業內人士到普羅大眾都會感受到它的巨大威力。

「有了 XPoint,你會發現設備上的人工智慧和目標辨識都會變得更好用,你存進去的東西越多,它反應就越快。」Moorhead 說道。「可能感受最明顯的就是遊戲了,你不用像現在一樣為了等待下一個關卡看過場動畫兩三分鐘了。你可以隨時進入任意關卡,而不是苦苦等待數據加載完成。」

別忙著激動,還有好消息呢!Moorhead 計劃在 5 年之內將搭載 XPoint 技術的硬碟降到消費者可接受的價位。什麼?五年?不過想想現在的 SSD 吧,都開發出來多少年了不還是那麼貴?耐心點吧各位,這五年時間裡你可以先丟掉機械硬碟用用 SSD。

「三星和東芝也有自己的小算盤,他們不會甘於落後的。」Moorhead 說。畢竟沒人願意在這場巨大的變革中落後。

(本文由 雷鋒網 授權轉載)

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