HBO 簽下《芝麻街》,兒童節目成為搶手貨

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 23 日 12:00 | 分類 網路 , 電子娛樂 , 電視 follow us in feedly

說起 HBO,許多人會想到《冰與火之歌:權力遊戲》,這部鐵定兒童不宜的鉅作是 HBO 的主力王牌,不過,HBO 的最新動向則是背道而馳,找上專為兒童打造的《芝麻街》(Sesame Street),簽下了 5 季限時獨佔播映權。HBO 最大假想敵 Netflix 與 亞馬遜(Amazon)Instant Vedio 服務,也早已開始積極搶簽兒童節目,下一代的收視市場成為兵家必爭之地。



過去 HBO 並不太重視兒童節目,甚至其串流服務上竟沒有原本最先在 HBO 上首映的知名兒童節目《布偶奇遇記》(Fraggle Rock),不過現在狀況不同了,2015 年 8 月 13 日,HBO 宣布簽下《芝麻街》下 5 季的限時獨佔播映權,《芝麻街》接下來 5 季的最新內容,將只獨家在 HBO 及所屬服務,包括 HBO GO、HBO On Demand 與 HBO NOW,在 HBO 資助下,芝麻街工作室將比前幾季製作多一倍的內容,在 9 個月限時獨佔期期滿後,將保持以往慣例,免費於美國公共電視(PBS)上播出。5 季內容以外,芝麻街工作室還將推出新的「Muppet」劇集,以及推出新的原創兒童教育節目。

HBO 最大假想敵之一 Netflix ,其王牌《紙牌屋》、《女子監獄》、《透明家庭》等影集也往往兒童不宜,不過 2011 年起,Netflix 就已經開始著手規劃兒童市場,2012 年與迪士尼簽約,自 2016 年起迪士尼電影只要下檔就會登上 Netflix;2013 年與夢工廠動畫簽約,出資讓夢工廠動畫創作 300 小時動畫影集,包括夢工廠動畫知名電影衍生影集,如《史瑞克》、《功夫熊貓》、《馬達加斯加》、《馴龍高手》等電影系列,以及全新系列如《恐龍卡車》(Dinotrux)等。而亞馬遜也沒閒著,其串流服務於 2014 年起開始播映兒童節目《願望成真》(Wishenpoof)。

 

推出多種節目抓住客群

Netflix 積極引進兒童節目有很好的理由,身為網路串流服務,Netflix 用戶很容易取消訂閱,等有要看的節目時再重新訂閱就好,這對 Netflix 來說是雙面刃,一方面降低訂閱的心理障礙,但訂戶也很容易流失。當 Netflix 推出《紙牌屋》採一次全季上架方式,當時市場分析師看衰,認為許多用戶會訂閱幾天,一口氣看完全季《紙牌屋》,然後就退訂,Netflix 要確保訂戶不會這樣做,就必須讓訂戶家中成員總共有多個節目要看,沒有看完的一天,Netflix 想到的辦法之一就是發展兒童節目,大人看完《紙牌屋》,家中小孩還要看夢工廠動畫,等小孩動畫告一段落,《紙牌屋》下一季又出了,這麼一來就不會中途退訂。

HBO 在有線電視部分往往是多頻道同捆包的一部分,而有線電視也往往綑綁網路等服務,剪線茲事體大,不大容易因為《冰與火之歌》演完了就剪線,但隨著 Netflix 與亞馬遜逐漸威脅傳統有線電視,以及 HBO 自己也推出網路串流服務,HBO 逐漸體認到兒童節目的重要性,這是促成與《芝麻街》合作的背後主因。

不過 Hulu 卻反其道而行,對兒童節目不大重視,只有 3.7% 節目是兒童節目,這與 Hulu 商業模式有關,Hulu 主要以廣告營收為主,不像 Netflix 以月費為主,但在美國,兒童節目廣告引起相當多爭議,社會認為對認知尚未發展完全的兒童打廣告相當不道德,這限制了兒童節目的廣告營收,也就讓 Hulu 對兒童節目興趣缺缺,這點不只 Hulu,包括 YouTube 也面臨相同的困境。

兒童節目成為兵家必爭之地,顯出 HBO、Netflix 與亞馬遜之間的競爭更加白熱化,兒童可能成為勝負關鍵,可預期各家服務都將繼續積極簽下兒童節目,成為動畫公司與兒童節目製作單位的新營收來源,甚至可能造就亞洲代工空間,不過在 Hulu、YouTube 上的發展,可能只能等待商業模式改變了。

(首圖來源:Flickr/woodleywonderworks CC BY 2.0) 

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