急需虛擬實境內容的 HTC,把前 CEO 派去特效公司當董事長

作者 | 發布日期 2015 年 09 月 01 日 8:18 | 分類 尖端科技 , 電子娛樂 follow us in feedly
PingWest 配圖

看來,所有爛泥扶不上牆的公司,篤定了能在虛擬實境(Virtual Realty,VR)裡找到它們的未來。比如最近業績表現糟糕的 HTC。這家公司手機連續兩年銷量沒有改觀、市場縮水,旗艦產品因缺乏新意和誠意被稱作「最美的失望」。




今年 3 月,聯合創始人周永明(Peter Chou)在董事會的要求下放棄了 CEO 的位置,將這個位置還給了另一名聯合創始人,在公司不長的歷史上也曾擔任過一段時間 CEO 的王雪紅(Cher Wong)。

在當時的高階主管職務安排中,周永明被「發配」到了一個能產生「創新」的地方——到 HTC 的「未來研發實驗室 」擔任主管——聽起來更像「打入冷宮」。根據 HTC 方面的一份聲明,「原 CEO 周永明先生將專注於面向未來的產品和技術研發」。而王雪紅則在聲明中指出,董事會和她都認為換帥是正確的決定。

而近日,一條周永明的新任職消息,則讓他被打入冷宮的傳言看起來並沒那麼慘淡。根據香港一家名為 DIGITAL DOMAIN HOLDINGS LIMITED(以下簡稱 Digital Domain)的上市公司向香港證監會提交的訊息披露函,該公司將聘請周永明擔任執行董事長,並成為該公司執委會成員。

有趣的是,Digital Domain 是一家擁有好萊塢背景、在粒子特效製作方面相當知名的公司,鼎盛時期的地位不亞於工業光魔,執掌者是好萊塢著名導演詹姆斯·卡麥隆和麥可·貝。這家公司有一段時間曾是這兩位導演電影的御用特效製作公司,製作了包括《雷神索爾》、《龍紋身的女孩》、《X 戰警》、《雲端情人》、《最後一戰》等知名電影和遊戲的特效。網站顯示,該公司最近的一些作品包括了耐吉的內馬爾系列廣告、知名歌手 Lady Gaga 的音樂錄影帶等。

根據無界新聞報導,Digital Domain 在 2012 年宣布破產,隨後主要資產被中國影視製作公司小馬奔騰收購。2014 年小馬奔騰董事長李明去世後,Digital Domain 繼續運作,並在後續管理層的資本運作中包裝到了香港上市。

Digital Domain_pingwest0831

根據披露的資料,周永明在加入 Digital Domain 的同時並沒有放棄 HTC 的職位,也即意味著他仍然肩負著公司「未來研發實驗室」的領導工作。而該實驗室,正好負責了 HTC 在今年 MWC 上推出的 Vive 虛擬實境眼鏡 / 頭盔。

無論中國、台灣還是美國等世界其他地方,VR 技術都正在成為下一個所謂的「趨勢」。

在美國,社交網站 Facebook 以 20 億美元收購了研發 VR 技術,以 VR 眼鏡為主要產品的 Oculus;在中國,更是有蟻視、暴風科技、Depth VR 等數不清的公司正在鑽研 VR 技術——儘管他們的產品形態都和市面上絕大多數塑料或紙質 VR 眼鏡沒有太大不同,如果將這些公司的產品放在一起、蓋住 Logo,或許連這些公司自己的創始人都會分不清哪個產品是誰家的。

VR_pingwest0831

暴風科技的馮鑫之前在 ChinaJoy 上表示:「現在到了 VR 的轉捩點。」他預測,最長 12 個月內就會出現 VR 領域的重要時刻,未來 18 個月內出現如當年「Angry Birds」一樣等級的作品。

VR 技術在中國及海外都沒有什麼所謂的「門檻」,任何一家 VR 公司投入足夠的研發力量(研究人才、資金)都可以取得目前行業內的一個普遍水準——說白了,「你的眼鏡解析度能到 1080p,我的眼鏡也不會過不了 720p。」

就目前來看,中國各家 VR 公司,包括創業公司和已經上市的暴風科技在內,在內容上並沒有太大的成就。PingWest 品玩記者曾親自體驗部分中國公司的 VR 產品,內容的質量著實不敢恭維。可以說,內容決定了目前 VR 行業的發展水平。技術已經到達了一個瓶頸,儘管沒有遇到天花板,但因為缺乏足夠的內容支持,VR 行業其實整體都存在缺乏可觀的用戶群的情況。

Storm Mirror_pingwest0831

▲ 暴風魔鏡的遊戲內容。

周永明在新公司新職位的消息,發生的背景是 HTC 並沒有因王雪紅的走馬上任產生可見的改觀——也或許討論「改觀」還為時尚早。前段時間,HTC 發表了第二季業績,總營收約 64.7 億人民幣,較去年同期下滑 49.3%。業績不增長就算了,還有接近 50% 的下滑。財報發表當日,HTC 股價暴跌使得公司市值低於帳面上的現金。

VR 會成為這家扶不上牆的手機公司的新趨勢嗎?顯然,HTC 是這樣期待的。

今年早些時候,做為中國為數不多曾體驗過 HTC Vive 的媒體從業者,PingWest 品玩前記者驚濤曾這樣形容 HTC Vive:

90fps(每秒格數)、 技術手段解決機身導致的畫面抖動、沒有產生眩暈感、Demo 精良、有誠意。

HTC Vive_pingwest0831

而周永明此時找到的新工作,似乎暗示了 HTC 在 VR 內容方面新的期許和打算。之前發表 HTC Vive 的時候,HTC 宣布了將和電子遊戲業界知名的製作公司 Valve 進行內容方面的合作。而儘管相比影片內容而言,遊戲內容是 VR 領域裡相對實現難度更大的內容種類——用過暴風 VR 魔鏡的人會明白,有至少比沒有強。

而作為工業級視覺特效領域的知名團隊,即便 Digital Domain 之前經歷了破產、被收購、借殼上市,卻依然在行業內保留了知名度。在今年早些時候,Digital Domain 也和美國一家名為 Immersive Media 的公司成立了合資公司「IM360」,一同推進 VR 內容的研發。

現在,周永明掌舵的 Digital Domain 會否讓 HTC 的 VR 之夢成真?或許,這是 HTC 僅剩的、值得拭目以待的東西了。

(本文由 PingWest 授權轉載) 

發表迴響