雖然很謹慎,蘋果還是「暴露」了 VR 野心

作者 | 發布日期 2015 年 09 月 16 日 14:05 | 分類 Apple , VR/AR follow us in feedly
雷鋒網配圖

為了爭奪 VR 和 AR 發言權,科技巨頭在激烈混戰,而看似平靜的蘋果雖然沒有正式對外宣稱進軍這兩個領域,但它的野心似乎總會在不經意間暴露。



前不久,外媒 MacRumors 撰文指出,蘋果或許已經成功收購了總部位於瑞士的臉部表情捕捉技術公司 Faceshift,這則消息在業界引發一陣蘋果打造 VR 的猜想和討論。對於這則消息,蘋果的態度當然是保持沉默。

而就在大家差不多忘記蘋果收購 Faceshift 傳聞時,蘋果的招聘又暴露一些資訊。蘋果正在為鏡頭和多媒體演算法團隊招聘具備博士學位、經驗豐富的高級軟體工程師,這可能沒什麼大驚小怪的,但重點是,蘋果給出的工作地址在蘋果瑞士蘇黎世的辦公總部。要知道,此次招聘都是對實力水準要求極高的職缺,但其辦公地點為蘇黎世,這暗示著這批工程師與當地的 Faceshift 公司有聯繫。

此外,一些間接消息也在暗示蘋果收購了 Faceshift。近日,Faceshift 把官網上很多資訊刪除了,包括以前一直努力宣傳的與英特爾 Real Sense 3D 鏡頭合作關係(擺立場,為東家服務)、以及以前任何關於 Faceshift Studio 軟體的消息(迎接新產品)。多數在職員工都更新了他們的 LinkedIn 主頁,寫著「尋找新的發展機會」或者「考慮新發展」等。

對於蘋果來說,它有千萬種方式利用 Faceshift 的技術,從生物解鎖、人臉辨識支付到虛擬實境。不過,我們暫時無法證實蘋果收購了 Faceshift,更無法說明 Faceshift 技術將會使用在哪裡。根據 MacRumors 引援知情人士的說法,蘋果將與蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)合作,在當地某個秘密基地研究圖像分割與表徵演算法,可能是想進軍 VR 領域。在此,我們也回顧蘋果一些與 AR 和 VR 相關的事件。

  • 2010 年,蘋果以 2,900 萬美元價格收購瑞典臉部辨識技術公司 Polar Rose。
  • 2013 年,蘋果以 45 億美元收購了一家開發即時 3D 運動捕捉技術的以色列 PrimeSense 公司,該公司曾為微軟 Xbox Kinect 設計第一台動作感應器。
  • 去年 12 月,蘋果發出招聘資訊,聘用有經驗的 AR 和 VR 的技術工程師,其中一份招聘廣告還寫著,被選中的將參與開發基於 VR 和 AR 的軟體及工具,最終會幫助蘋果開發下一代的產品。
  • 今年 2 月,蘋果獲得了一項專利,把一台頭顯和其他可擕式電子裝置(比如 iPhone)結合以便用來觀看。
  • 今年 3 月,蘋果又以 3,200 萬美元的價碼將德國擴增實境技術公司 Metaio 收入口袋中。這樁收購,讓蘋果吞沒了 171 項與 AR 相關的全球專利。
  • 蘋果在從其他科技巨頭公司挖掘 AR 和 VR 人才。比如從微軟挖來 Hololens 專案的一位音訊工程師 Nick Thompson。

透過這個簡單的列表加上現在的傳聞——蘋果收購 Faceshift,我們發現一件有趣的事情,蘋果對臉部辨識和 3D 運動捕捉技術情有獨鍾,但問題是,除了蘋果 Photos 應用程式外,我們幾乎都看不到這些技術的身影。這意味著什麼呢?

如果從蘋果發出的 AR 和 VR 招聘資訊的角度來看,蘋果正在技術專利上布局。畢竟,3D 運動捕捉技術和臉部辨識技術這兩項技術都可以有效地運用在 AR 和 VR 中。可以說,從 2010 年開始,蘋果在 AR 和 VR 的布局上小心翼翼。

總而言之,以蘋果行事謹慎的風格來說,如果產品沒有打造好,它是不會輕易對外宣傳。由此,我們也有一定的理由相信蘋果正在秘密製造黑科技。

(本文由 雷鋒網 授權轉載)

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