解讀蘋果進軍汽車產業的前因後果

作者 | 發布日期 2015 年 09 月 27 日 0:00 | 分類 Apple , Google , 汽車科技 follow us in feedly

2015 年以來,蘋果要研發自家汽車的消息就沒停過,從只試試車內系統到一手包辦整輛車,每條「謠言」都傳得頗有一回事。剛開始大家都把這事當作茶餘飯後的笑料,沒人相信,但隨著時間推移,那些消息漸漸地連成了線,這條線勾勒出的圖像也變得越來越清晰了,也許蘋果汽車真的在向我們緩緩駛來。



自半年前所謂蘋果的 Project Titan 傳言出現以來,我們就時不時地收到這類消息。我想現在是時候讓我們靜下來仔細分析一下蘋果汽車的未來了,不過下文的消息來源大多是未經證實的傳言,所以坐穩扶好再看喔。

有什麼人?

據稱蘋果 Project Titan 研發小組異常龐大,成員超過了 600 人!不過如果最近的報導屬實,這個數字還會在不遠的將來擴大到現在的三倍,這麼龐大的小組可能會徹底吸乾矽谷汽車工程的人才儲備。不過值得慶幸的是,這類人才已經變得越來越多了。

蘋果庫比蒂諾總部附近汽車生產廠可真不少!福特、通用、BMW、日產、福斯和賓士都聚集在這片區域,另外,距此地 30 分鐘車程的地方就是特斯拉的製造廠。蘋果從特斯拉挖人早已不是秘密了,有消息稱蘋果甚至為從特斯拉來的跳槽員工提供了 25 萬美元的簽約獎金。不過從特斯拉挖來的員工都是小嘍囉,真正的大 BOSS 是從賓士公司挖來的 Johann Jungwirth。

這個 Jungwirth 到底是何許人也?轉投蘋果之前他是賓士公司北美研發中心的最高領導人,該研發中心專注於新型智慧汽車的研究。

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▲ 賓士公司北美研發中心。

而傳說中領導整個蘋果 Project Titan 的 Steve Zadesky 也曾經是傳統汽車行業的圈內人,他之前是福特公司的工程師,於 1999 年加入蘋果。他在 iPod 的發展史上扮演了重要的角色,直到最近還一直在負責監督 iPhone 的設計工作。

蘋果對高階人才的追逐還會繼續,不過如此瘋狂的挖角行為肯定會招致其他公司的反擊,位於密西根、名為 A123 Systems 的電池公司就因為蘋果的招聘打包計畫(打包挖走該公司的主要員工)而親自上門理論。

做什麼車?

在最初的傳言和報導中,蘋果汽車和 Google 的產品類似,都是無人駕駛汽車。而蘋果在加州車輛管理局為自動駕駛車輛註冊的新聞更是讓人們吃了定心丸,自動駕駛功能未來一定會在蘋果汽車上出現。

不過最近的報導顯示,蘋果似乎還想在車輛上保留傳統的人工駕駛方式。這些報導真是讓人頭疼。

有沒有時間表?

最近的報導認為蘋果汽車會在 2019 年最終問世,距今還有四年時間,若算上 Project Titan 已經開始的一年,整個研發週期會達到五年,而這與傳統的汽車生產週期完全吻合。

五年一升級已經成了傳統汽車行業的習慣。就拿保時捷 911 來說,最近就在法蘭克福車展迎來了最新的升級,而上一代的  911 發表就是在大約 5 年前。在保時捷的產品計劃圖中,新 911 只是小改款,換上了新款發動機和懸吊系統,並為蘋果的 CarPlay 提供了系統支援。

不過也有例外,那就是福特 GT,它從構思到最後發布只用了短短的 14 個月。但可別想太多啊,這車發表兩年後才真正開賣。不過對蘋果來說,2019 年正式發表應該是沒太大問題的。

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▲ 設計師們只花了 14 個月就設計出了經典的福特 GT。

這也就意味著,我們在 2019 年見到無人駕駛蘋果汽車的幾率是相當大的,當然,該車可能也會有傳統駕駛模式。畢竟 VOLVO 就準備在 2017 年發售雙模式無人駕駛汽車。

為何要造車?

即使能證明各方的傳言為真,我們依然有許多無法解開的謎團,其中很重要的一點就是蘋果造車的動機,這問題可真不好回答。最簡單的解答就是,蘋果想要透過賣車找到自己新的利潤成長點。但汽車工業的進化可不像電子產業,每一個新點子都需要經過無數次的檢驗才行,而且近幾年來我們對私家車的觀念有了巨大轉變,若未來無人駕駛汽車成真,我們原有的觀念更會迎來新的大地震。

在許多城市,叫車服務(如 Uber)已經能滿足普通人的外出需求,人們購買私家車的動力已經降到冰點。未來無人駕駛汽車普及後,連司機都可以省了,無人駕駛汽車會替代一切。若這一夢想成真,必定會給整個汽車工業帶來巨大的變革。

主要的汽車製造商都對此心知肚明,所以他們都在努力尋求轉變。BMW 就在嘗試開展旗下的 Car2Go 服務,而福特的 Smart Mobility 計畫中也有許多相似的項目。顯而易見,這是整個業界的未來,如果蘋果還按老思維專注賣車賺取利潤的話,可能還沒正式開賣就被對手甩開了。

如果按需租車是未來行業的主題的話,我們就會有一個新問題,那就是一個汽車行業新兵到底能吃掉多少蛋糕?畢竟如果大家都習慣了租車服務,對新車的需求還會有多大呢?

誰來負責製造蘋果的汽車?

蘋果與其他廠商不同,它沒有自己的工廠,每年銷售出的上億部產品都是由富士康等公司代工的,而這一策略正是現任 CEO 提姆·庫克創造出來的。如果蘋果汽車問世,車輛的製造和生產就會成為一個大麻煩。不過,想必未來蘋果也會開始自建工廠。

即使如此,蘋果還是需要合作夥伴,就像 Google 那樣。Google 就聯合了底特律的汽車製造商 Roush Industries 共同打造旗下的無人駕駛汽車。不過這也只是測試階段的權宜之計,若進入大規模量產,這樣的合作夥伴根本就無法滿足需求,蘋果需要找一個汽車業巨頭來幫忙。

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▲ BMW 會成為蘋果的合作夥伴嗎?

許多傳言都顯示蘋果的高層與 BMW 公司頻頻接觸,甚至特地去德國參觀了該公司的生產線。BMW 在蘋果產品的支持上一直走在業界前面,最重要的是,BMW 的高品質一直是有目共睹的,而蘋果也是以高品質聞名,另外,BMW 旗下的 i3 電動車對蘋果的研發也具有重要參考意義,兩家公司是天作之合。

不過蘋果會甘願依靠別家平台造車嗎?畢竟誰也不願見到 iPhone 長得跟諾基亞似的。

敢問路在何方?

Google 一向很開放,其他公司無人駕駛汽車的優缺點我們都看得清清楚楚。但蘋果一向行事神秘,對其研發計畫三緘其口,恐怕我們永遠都不會知道整個研發過程會誕生多少試驗車輛,經歷多少次迭代和打磨,或者哪些產品在最後一刻被扼殺掉,但這就是蘋果。

龐大的研發團隊、孱弱的生產和運輸能力、監管上的各項障礙都會成為蘋果汽車誕生過程中的攔路虎,這些艱難險阻甚至讓人懷疑蘋果是否有能力最終帶給世界新的「one more thing」。

不過這些幕後的故事都不是我們最關心的,我們真正關心的是蘋果汽車能否像旗下的 iPod、iPhone 或 iPad 一樣,成為產業的改變者和塑造者。在播放器、手機等行業蘋果都是後來居上者,那麼這次蘋果開上汽車行業快車道需要多久呢?讓我們試目以待。

(本文由 雷鋒網 授權轉載)

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