「醋」可以拯救澳洲大堡礁

作者 | 發布日期 2015 年 09 月 28 日 0:00 | 分類 生態保育 , 科技趣聞 , 自然科學 follow us in feedly

有樣每個家庭都有的東西,可以殺死破壞珊瑚的海星、拯救美麗的大堡礁,這個東西就是你我都吃過的「醋」。



吃光珊瑚的海星

BBC、Discovery 23 日報導,全身長滿刺的棘冠海星(crown-of-thorns starfish)主要食物是珊瑚,牠住在印度洋與太平洋海域,是海洋生態系統重要的一部份。一般來說,棘冠海星的數量應該不多,不過近幾十年來,棘冠海星的數量好幾次大量增加,造成許多珊瑚被吃掉,澳洲海洋科學研究所(AIMS)在 2012 年的一份研究就提到,棘冠海星是過去 30 年來造成珊瑚死亡的重要原因之一。

有個理論推測,棘冠海星暴增可能跟他們能吃到的浮游植物有關係,因為棘冠海星幼蟲主要的營養來源就是浮游植物(註 1),不過目前,科學家還沒辦法肯定是什麼原因讓棘冠海星的數量多次暴增。

 

殺海星很貴

到目前為止,想要控制棘冠海星暴增的數量相當困難,詹姆士庫克大學的科學家波斯坦‧愛納森(Lisa Bostrom-Einarsson)解釋說:「要殺一隻海星,潛水夫要用 10ml 或是 12ml 的牛膽汁(ox-bile),牛膽汁很貴,需要先拿到許可,而且還要調到對的濃度才行。」

註 1:根據《維基百科》,浮游植物指懸浮於水中的微小藻類植物。
下載自路透

▲ 愛吃珊瑚的棘冠海星幾乎要把珊瑚都吃光。(Source:達志影像

其實有更便宜的方法

不過,波斯坦‧愛納森跟他的團隊在一項最新發表的研究裡表示,醋其實是一個可以更有效控制棘冠海星數量的便宜方式,波斯坦‧愛納森說:「對於這一點(消滅海星),醋是一個很好的方法。醋可以在任何一個超市買到,而且價格大概只有牛膽汁的一半。」

在研究室實驗裡,被注入醋的棘冠海星 100% 都會在 48 小時內死掉,而且死去的海星屍體還可以讓魚安心食用,不會產生問題。

當然,波斯坦‧愛納森也提到,在大規模使用醋來控制海星數量之前,必須要再做進一步的田野實驗才行,他說:「我們沒有理由認為醋會沒效,或者是造成危險,但我們必須要百分之百確定這點才行。」

 

讓人腿軟的大工程

此外,幫每隻海星都注射醋可是一個讓人腿軟的大工程,目前估計棘冠海星的數量大約是在 400 萬到 1,200 萬之間,數量多的驚人。再來就是,雖然發現醋可以用來保護珊瑚,但大規模控制海星數量的方法還需要進一步發展。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:達志影像) 

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