iPhone 6s 開賣,聯發科意外受害?

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 04 日 12:00 | 分類 Apple , 晶片 , 網路 follow us in feedly

即將開賣的 iPhone 6s 其實有一項鮮少被討論的新功能,它將牽動使用者上網的速度、電信商建設基地台的投資進程,甚至讓台灣晶片業者聯發科面臨毛利保衛戰。



你是 4G 用戶嗎?你是不是常常疑惑,「為什麼沒有飆網的感覺?」最快 10 月中旬將登台開賣的蘋果新款智慧型手機 iPhone 6s,其實有一項鮮少被討論的新功能,可以解決 4G 上網龜速問題。

國家通訊傳播委員會(NCC)今年 3 月實際測速,全台 4G 平均上網速度僅 35.15Mbps,與大眾期待的 100Mbps 差異太大,難怪消費者怨聲載道。

今年第一季,通訊連線品質申訴案高達 797 件,佔整體申訴比率達 45.2%,較去年增加 6.7 個百分點。

「100Mbps 是純理論值,實際操作一定會有落差,」中華電信總經理石木標就曾公開對媒體說明,根據國際電信組織規範,只有在 15MHz 頻寬環境才能提供 100Mbps 的超高上網速度。但現在各家業者擁有的頻譜分散,上網速度當然不快。

 

蘋果掀起晶片商軍備競賽

「載波聚合」(Carrier Aggregation,CA)正是解方,不但將成為高階智慧型手機的標準配備,甚至逼得電信商與手機晶片業者,展開最新一波的軍備競賽。

以道路交通為例,有兩條馬路,一條經常塞車、一條車流暢通。如果搭一座橋,讓兩條道路互相連接,整體行車速度就將變得更快。電信業者擁有的頻段就像車道,載波聚合就是將兩條車道「連」在一起的那座橋,將破碎、分散的頻寬「連」在一起,達到提升網速的效果。

在 iPhone 6s 發表之前,僅少數 Android 陣營旗艦機支援。這一次蘋果也支援這個功能,中國電信業者趁勢打出「4G+」的廣告詞,宣傳真正的高速 4G 時代到來,而發展進程更快的韓國,甚至已達 300Mbps 的超高速度。

蘋果讓載波聚合成為接下來高階手機的標準配備,台灣晶片設計龍頭聯發科,竟因此意外挨了一槍。

「聯發科才剛量產的(指載波聚合),高通兩年前就做到了,」一名外商晶片設計業副總裁就說,高通在 4G 時代一路被聯發科追著跑,但這一次,高通守住了技術優勢。

當蘋果在手機裡採用高通的晶片,聯發科迎敵的產品,卻在第三季才量產,最快年底才會看到手機上市。這對於一直想要擺脫低階形象、攻入高階旗艦機種的聯發科來說,相當不利。

「產品開發取決於市場需求,去年我們的主要客戶才陸續轉至 4G 市場,旗艦機 iPhone 也是現在才採用,」聯發科財務長顧大為強調,聯發科的進度並沒有慢,反而正好符合市場的需求。

不過,難以迴避的事實是,今年以來,聯發科的毛利率不斷下跌,今年恐怕很難改善,原本應是傳統旺季的第三季,甚至可能再跌至 42.5%。瑞士信貸分析師 Randy Abrams 也於報告中指出,聯發科利潤衰減,肇因於產品組合的惡化。

 

電信業者繃緊神經升級基地台

晶片商的廝殺,將加速手機功能的提升。明年,所有高階手機都將支援載波聚合。當手機業者大喊「我準備好了!」消費者想要享受高速飆網,只剩最後一道關卡──電信業者。

在台灣,電信三雄去年年底就喊出口號,展開新一輪的軍備競賽,但建設進度各有差異。

目前,台灣大哥大的建設進度最快,官方宣稱有 75%的 4G 基地台都已經具備「4G+」功能。據了解,若其完成所有建設進度,將取得最大的頻寬優勢,加上未來亞太電信將共用同一套網路系統,為免民怨,當然必須砸大錢做建設。

中華電信與遠傳電信則將進度視為最高機密。中華電信總經理石木標表示,自去年底起就已啟用載波聚合功能;遠傳發言系統則認為,目前支援該功能的手機項目不多,將視用戶需求調整進度。

不過,台灣消費者要靠新技術快速飆網,還需要一點時間。簡單地說,如果你平常出沒地點附近的 4G 基地台還沒升級,那麼,載波聚合對你來說就一點用處也沒有。

而且小電信業者也無福消受。亞太電信手上頻譜組合並非國際主流,尚無標準把它們「連」起來。而台灣之星則是手上只有一塊頻譜,根本沒有資源可整合。

一位通訊產業專家提醒,馬路的車道再多條,如果路面坑坑洞洞,車速絕對快不起來。行動上網體驗要好,光靠「載波聚合」絕對不夠,電信業者是否持續增建基地台才是關鍵。

 

延伸閱讀:

(本文由 天下雜誌 授權轉載) 

關鍵字: , , , , ,

發表迴響