Google 重返中國的神器與天敵:網路市場爆發性成長,全球網路巨擘急死了

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 18 日 12:00 | 分類 Google , 中國觀察 , 網路 follow us in feedly
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「Google 從來沒有離開過中國!」Google 東南亞與大中華區中小企業營運總監 Ghislain Le Chatelier 說。



Chatelier 的這番發言,也與外界對於 Google 已退出中國市場的認知有著極大落差。

9 月中,Google 發布對兩岸三地的中小企業的新服務,高調在香港九龍塘舉辦活動,而非在多數外商會選擇的中國境內舉辦,仍透露出對中國市場「情怯」的態度。

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沒離開中國,只關搜尋引擎

事實上,Google 確實沒有離開中國,只不過市場的能見度極低。2010 年 1 月 13 日,Google 因不服中國政府內容審查,決定退出中國市場,在國際社會引起軒然大波。

但當年 Google 的這項宣示,外界解讀為是所有網路服務都將全面退出。不過,實際情況是,Google 僅是關閉中國版網頁搜尋服務,轉用香港網域名稱及伺服器為中國使用者提供簡體中文服務;至今,中國很多網站仍持續使用 Google 提供的展示型廣告或行動廣告,是 Google 在中國主要的廣告收益來源。

Chatelier 也強調,「目前 Google 仍有總計數百名員工位於北京、上海兩大辦公室及廣州銷售據點,為客戶提供服務。」

「但無庸置疑的是,Google 搜尋引擎服務在中國市場發展受阻,對其整體中國網路業務影響很大,等於是失去發展的基礎。」中國網路分析師葛甲觀察。

就在 Google 宣布退出中國市場後,5 年來,中國網路普及率與手機上網用戶數急劇增長,根據 Google 2015 年的消費洞察報告(Consumer Barometer),中國每天用戶上網比率高達 84%,智慧手機普及率達 74%;在沒有頭號勁敵 Google 的競爭之下,百度輕而易舉地就拿下中國搜尋龍頭寶座。

如今,在 Google 將大片中國搜尋引擎市場江山拱手讓給百度之後,百度的搜尋引擎廣告收入已躍居全球第 2,後起之秀搜狐則排名第 5。此外,中國 10 億網路用戶數的市場,也加速中國網路巨擘崛起,現今全球十大市值最高的網路公司排名,中國的阿里巴巴、騰訊、百度及京東即佔 4 席。

反觀 Google ,國際市調機構 eMarketer 估計,2015 年全球投入搜尋引擎的廣告將上看 815.9 億美元(約台幣 2.6 兆元),其中 Google 雖可望拿下超過 5 成市佔,穩居市場龍頭,但卻沒有一毛錢與搜尋引擎相關的廣告收入是來自中國。

中國爆發性成長的網路市場,讓 Google 急了,去年開始,Google 準備重返中國市場的傳聞甚囂塵上。甚至近期 Google 重組後的新任印度裔總裁桑德爾.皮采(Sundar Pichai)接受採訪時也表示,「Google 歡迎重新進入中國市場的機會。」

葛甲認為,「2015 年 Google 可能重返中國,靠的就是 Google Play 軟體商店。」

Google 近期在兩岸三地中小企業市場動作頻頻,就是打算藉其力,打造「中國版 Google Play 軟體商店」,成為再次大舉進擊中國市場的首部曲。

 

靠中版 Google Play 再進擊

事實上,在 Google 關閉中國版網頁搜尋服務之後,中國政府在網際網路邊界審查系統──防火長城,即大規模封殺 Google 網路通訊協定(IP)位址與服務,包括搜尋引擎、電子郵件(Gmail)等。

由於搜尋引擎發展受阻,Google 在重返中國市場的策略只能另闢蹊徑,改走中國防火長城無法阻擋的 Google Play,可以讓使用者從中瀏覽、下載或購買應用程式、音樂、雜誌、書籍、電影、電視節目等。

Google 過去負氣撤離中國,連行動商城 Google play 都不留,造成即使 Android 手機在中國一年銷售上億支,Google 卻始終吃不到龐大用戶到商城下載的商機;短短 5 年內,不只中國手機品牌商如華為、小米等皆在自家作業系統加入預設好的軟體商店,連奇虎 360、百度、豌豆莢等軟體商店都擁有上億用戶數,光是奇虎 360 的用戶數即超過 6 億,累積下載量超過 550 億次。

於是 Google 也只能低頭,開始試圖和中國合作夥伴洽談共同開發「中國版 Google Play 軟體商店」的計畫,並提供中國政府「認可」的應用軟體服務,最快今年秋天推出。

而 Google 打造「中國版 Google Play 軟體商店」,就得靠為數眾多的北京中關村軟體創業者,期望這批螞蟻雄兵助力 Google 持續增加更多酷炫、有趣的應用軟體,扳回「後進者」劣勢,成為更多用戶下載應用服務的首選。

以讓用戶依照自己的喜好設定桌面介面、在全球 Google Play 軟體商店排名前三大的應用軟體 Solo Launcher 為例,開發商「赤子城網絡技術」即是中關村眾多網路軟體創業者的縮影。

 

智慧裝置也是強大助力

「中國軟體創業者若和中國的軟體商店合作,很多時候要靠關係,如額外支付更多費用等,因此相較之下,更傾向與更公正、開放且作業流程透明的 Google Play 軟體商店合作。」長期觀察中國網路產業的赤子城網絡創辦人暨執行長劉春河說。

京東商城市場部積分平台主管崔高瑋也認為,搭載 Android 作業系統的穿戴式裝置、智慧型手機等智慧裝置,將是 Google 重返中國市場的另一把利劍,成為 Google 推廣 Google Play 軟體商店的重要載具。

但中國的軟體商店市場已被網路公司地頭蛇蠶食鯨吞,Google 若想在中國布局軟體商店,市場接受度將面臨極大考驗。因此,Google 這次更祭出利誘攻勢,據了解,Google 正與中國手機品牌商洽談,在新上市手機預裝 Google Play 軟體商店,每支補貼 1 美元。

(本文由 SmartM 授權轉載) 

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