雖曾站在同一個路口,但「微博」終究錯過成為「微信」的機會

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 20 日 15:31 | 分類 中國觀察 , 社群 , 網路 follow us in feedly
36Kr 配圖

日前,新浪微博與網路通訊服務行動網路公司有信達成合作,新浪微博將以近 1 億美元投資有信,微博客戶端將開放有信入口,用戶可以透過微博直接撥打和接聽有信電話。至此,微博終於完善了自己 IM 通訊中點對點通話的一環。雖然這裡已經有觸寶電話、360 免費電話、易信和微信電話本。



對比微信電話本增加免費通話功能時的轟動,微博的動靜並沒有引起太大的波浪。畢竟,誰會用一個每天看新聞、看冷笑話的應用程式打電話呢?

微博其實曾經是有機會在 IM 領域有一番作為的。

2009 年 8 月 14 日,新浪微博開始內測,之後用戶迅速增長,新浪 2010 年第 4 季財報顯示,微博註冊用戶超過 1 億,微博季度用戶增長將近 100%,而當時 QQ 的這一數字為 1.7%。

當時的用戶有夠多的理由將自己的社群關係網搬到微博上。微博的產品形態能夠讓普通用戶與大 V 進行點對點接觸,微博 ID 唯一化的政策相比萬人同名的 QQ 讓用戶更有認同感。另外,微博這樣新的社交平台在訊息、關係冗雜的 QQ 空間面前,簡直是小清新的存在。

當時用戶接觸網路主要還是透過 PC 進行,對於 QQ 用戶來說,加了好友後同時在線上聊天、不在線上時能留言,互相看看 「說說」,這些功能在微博上都能實現。微博在正式內測後一月就開通了 @ 功能及私信功能。

時間進入 2011 年,3G 基礎設施普及,消費者需求逐漸被激發。這一年中國賣出了 7,400 萬台智慧手機(艾瑞網在年初樂觀估計的數字為 5,200 萬台)。《中國產經新聞》將這一年稱為,「中國智慧手機元年」。

這一年也是中國 IM 的元年。2011 年 1 月 21 日,微信 1.0 測試版發布,發布後打通了和 QQ 的連接,可以實現導入 QQ 號來尋找聯絡人,但只有即時通訊和分享照片的功能。新浪微博網頁版介面開放了 「顯示在線」 功能,界面右欄多出 「聊天」 工具列,並領先微信開通 「視訊聊天」 功能。3 月 7 日,微博推出即時聊天工具 「微博 air」,可以設置好友上線提醒、可以塗鴉、內建影片播放器。微博手機客戶端早在 2010 年就開始上線,在 2011 年底覆蓋主流手機平台。

在 IM 領域,此時的微博與微信站在同一個起跑線上。

當時微博並沒有意識到,如果沿著 IM 的思惟做下去,會是怎樣的一筆大生意。但現實是,這是一個拼爹的時代,爹不一樣,人生也就不一樣了。微博誕生於門戶出身的新浪,天生就有了媒體的氣質。

這樣的媒體氣質讓微博在早期選擇了造 V 的方式來獲取用戶(即使微博上有很多來 「圖清淨」 的用戶)。平台上大量的意見領袖、明星招徠了不計其數的粉絲,新浪 2011 年第 4 季財報稱,新浪微博註冊用戶已經突破 3 億大關,但微博也漸漸成為一個社會熱點事件、社會輿論的公共廁所。

外部也在在吹捧新浪微博這樣的營運策略,周鴻禕曾公開表示:「新浪微博做 IM 會喪失差異性,新浪微博不要犯戰略錯誤,這會丟掉歷史性機遇,建議逆向思惟,一般人最容易想做的事往往是平庸策略……微博之所以成長快是因為微博和 IM 有差異化,如果過早被小眾用戶起鬨做 IM,會喪失差異,顛覆 IM 的永遠不是另一個 IM。」

至於 IM,36 氪在新浪微博開放平台採訪了一名產品經理,他曾這樣評價新浪微博的 IM 功能:「IM 是一個需要,並非搶市場,你一定要有這個功能,但是這只屬於一個附屬功能。也就是說,IM 只是為了讓用戶有這個需求的時候可以直接使用,而不是為了讓用戶完全透過它來即時聊天。」

這些想法都反應在微博的產品上,就是當微信在思考如何基於智慧手機增加產品功能的時候,微博上線的功能是 「悄悄關注」。

於是,微博和微信是一個向左,一個向右,朝著不同的方向去了。

2011 年 5 月,微信 2.0 上線,新增了語音對講功能,之後一鼓作氣發表 2.1 和 2.2 版本,積累用戶 1,500 萬。之後微信又陸續發表了搖一搖、漂流瓶一類基於 LBS 的點對點社交功能。截至 2011 年底,微信的用戶數已經達到 5,000 萬。

2012 年 4 月 19 日,微信 4.0 上線,增加朋友圈功能,強化微信用戶間的社交聯繫,微博錯過了在 IM 上追上微信最後機會。或者說,微博錯過了在智慧手機時代社群商追上微信的最後機會。2012 年 11 月,在第 3 季的財報分析會議上,曹國偉承認微博受微信衝擊,表示將透過微博的私人分享功能進行應對。事後證明曹國偉的思路並未生效,次年 2 月,微博默默的抱了微信的大腿,新版新浪微博支持將微博分享給微信好友和微信朋友圈。

2013 年初微博上線 「密友」 功能,強化微博私密社交圈。此時微信用戶已經達到 3 億,微博註冊用戶數超過 5 億,月活躍用戶僅 1.29 億。同時,「密友」 並沒有給微信帶來威脅,無論從功能、用戶心理還是用戶之間的關係考慮,微信都更直接、一目瞭然。在 7 月更新的客戶端中,新浪微博取消了頁面下方 5 個選項卡中的 「好友」,代之以 「我」。放棄了與微信在這上面的比拚。

同年,阿里巴巴看中微博的網路營銷能力,5.86 億美元入股新浪微博,佔股 18%,緩解微博商業化壓力。入股後,雙方 「透過用戶的行為、關注話題、購買習慣等,來進行進一步的數據挖掘,實現精準訊息的推送以及購物、旅遊等生活資訊」。這也意味著微博就徹底跟 IM 社交 say goodbye 了。2014 年微博獨立上市,財報顯示,一半廣告費來自阿里巴巴。坊間嘆息,「新浪微博缺少一顆成為巨頭的心」。

2014 年底,網易微博在頁面頂端發出公告,宣布網易微博即將關閉,鼓勵用戶遷移到輕博客平台 Lofter 上,宣告微博的黃金時代已逝。同一時間,微信用戶超過 5 億。

(本文由 36Kr 授權轉載) 

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