全球第四大搜尋引擎 Yandex 讓 Google 在俄羅斯俯首稱臣的秘密:機器學習

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 21 日 7:30 | 分類 Google , 網路 , 電子商務 follow us in feedly
數位時代 配圖

說到搜尋引擎和地圖服務,大家第一個想到的一定是 Google;而提到叫車服務,Uber 也絕對是很多人的第一首選。但在世界第八大經濟體俄羅斯,Google 和 Uber 碰到這家公司都只能俯首稱臣,這家公司就是俄羅斯之狼 Yandex。



在歐美搜尋引擎市場向來無往不利的 Google,在俄羅斯的市佔率只有 30%,而 Yandex 就佔了 60%,每月到訪人數 6 千萬,在烏克蘭、白俄羅斯、哈薩克和土耳其等市場稱霸。

而橫掃全球 58 個國家的 Uber,遇上 Yandex 也只能吃癟,Yandex 在莫斯科有 1 萬 5 千輛計程車,反觀 Uber 儘管祭出搭車送冰淇淋策略,依然只有 3 千輛計程車,只有 Yandex 的五分之一。

 

俄羅斯的百度

Yandex 創立於 1997 年,比 Google 早一年,年營收近 10 億美元,目前有 90% 的營收來自線上廣告業務,旗下事業從電商、支付、搜尋引擎、信箱、計程車、交通資訊、導航到電影訂票無所不包,以搜尋引擎為中心延伸出各種的事業體,讓 Yandex 又被稱為俄羅斯的百度,而且與百度雷同的是,Yandex 是繼百度之後,Windows 10 全球第二個在地合作夥伴,俄羅斯、白俄羅斯、烏克蘭和土耳其等國的 Winodws 10 用戶的預設首頁都是 Yandex。

因為地理位置和文化隔閡,絕大多數台灣人和俄羅斯市場不熟,但被封為金磚四國之一的俄羅斯有 1.4 億人口,平均購買力位居全世界第五,網路普及率雖然只有 6 成多,遠低於歐洲,但卻已有近 9 千萬的上網人口,且俄國電商市場每年以兩位數數字成長;去年阿里巴巴雙十一節,俄羅斯竟成為中國境外最大的買家,挾其人口優勢和新興市場成長動能,俄羅斯有望成為歐洲最大的電商市場。馬雲今年在聖彼得堡經濟論壇時便背書俄羅斯市場的重要性:「雖然俄羅斯經濟現在遇到了困難,但阿里巴巴非常看好這個市場。」

儘管俄國政府以嚴格的網路管制出名,被自由之家列為網路自由急劇惡化的國家之一,還通過網路管制法案,要求網路科技公司將該國公民的數據資料儲存在境內,向來呼風喚雨的 Google 也在俄羅斯踢到鐵板,被判定在 Android 手機內建 Google 搜尋引擎有違市場競爭機制。

但 Yandex 之所以可以稱霸俄語市場,靠的不僅僅是政府庇護,更是貫穿每個產品的機器學習和大數據分析技術。

 

在 Yandex,沒有一個業務跟機器學習無關

Yandex 平台副總羅瓦力亞(Juggs Ravalia)日前來台接受《數位時代》專訪時,談及 Yandex 的核心武器,他說:「在大數據科學家這個詞出來之前,我們的工程師本來就已經是數據科學家了,我們沒有一個業務是跟機器學習無關的。」

首先就 Yandex 的本業搜尋引擎業務而言,由於俄語的文法較英文複雜許多,光是一個「跑」字就有 6 種寫法,而且這還不包括跑步的方向,俄文曾被選為全世界最難的語言,外來的搜尋引擎難以攻破這道語言形成的自然屏障情有可原。

但 Yandex 根據使用者的搜尋行為數據發展出各種商品,包括語音辨識、影像辨識和圖像辨識等,而且在地化做得徹底,連不同國家的腔調都可以辨識得出來,例如就算一名俄羅斯人講英文時帶有俄羅斯口音,Yandex 依然可以精準辨識英文語句。

羅瓦力亞表示,Yandex 已發展大數據和機器學習多年,數據量以 PB 為單位成長,近年來電腦運算能力持續進步以及各式各樣的數據越來愈多,讓大數據的角色變得比以前更加吃重,數據就跟新的貨幣一樣。

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▲ Yandex 平台副總 Juggs Ravalia 日前來台參加創業大會 MOSA,以機器學習為題發表演講。(Source:MOSA)

支付、叫車、電商、比價樣樣獨霸

除了搜尋引擎以外,Yandex 還是俄羅斯最大的線上支付業者、比價網、電商平台和線上計程車服務。Yandex 與東歐最大銀行 Sberbank 合作,成立子公司 Yandex Money,概念類似 Paypal,但使用者可以用 Yandex Money 支付水電費、電話費或車資,比支付寶或 Paypal 更厲害的是,使用者甚至可以直接透過 Yandex 搜尋支付和購買產品,例如用 Yandex 查電影時刻之後就可以即刻購買電影票,羅瓦力亞表示,Yandex 運用機器學習分析支付交易資訊、偵測並且防範詐騙。

而當運用在 Yandex Mail 時,同樣的技術可用來偵測垃圾郵件,幫助使用者自動過濾垃圾郵件,Yandex 甚至透過搜尋引擎數據決定要打造什麼新產品,例如 Yandex 據此在土耳其推出一款教育應用。又或者是結合天氣、用戶數據和交通資訊判斷巴士和火車的到站時間,羅瓦力亞表示,即使巴士上沒有裝任何偵測器或 GPS 定位系統,Yandex 依然可以準確預測巴士的到站時間。除此之外,還包括在 Yandex Music 上推薦用戶喜歡的音樂,和在 Yandex 電商網站上推薦用戶喜歡的商品等。

 

開設大數據工廠販售 B2B 服務

立基在這個基礎上,Yandex 去年開設了 Yandex 大數據工廠,運用自家的機器學習技術幫助其他產業做大數據分析,例如幫助銀行分析顧客行為,針對不同顧客推薦個人化金融產品,刺激銷售。據 Yandex 表示,目前 Yandex 大數據工廠的客戶包括石油業、車廠、金融業、鋼鐵業和研究機構,其中最知名的客戶是歐洲核子研究組織 CERN,Yandex 幫助 CERN 建立物聯資料關聯資料庫,在龐大資料庫中找到罕見卻又很重要的變因。

Yandex 今年 9 月剛在上海設立辦公室,當被問及 Yandex 是否有意進軍中國市場時,羅瓦力亞表示中國的搜尋引擎市場很競爭,Yandex 無意在中國拓展搜尋引擎服務,有鑒於俄羅斯有越來越多網友到中國網站買東西,Yandex 認為有必要在中國開展線上廣告業務。

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▲ 左為 Yandex 國際業務推廣與發展副總 Artem Fokin,右為 Juggs Ravalia。

Yandex 今年 5 月首次來台招商,吸引台灣賣家在 Yandex 上開店,但除此之外目前暫無在台開拓其他服務的計畫。

「台灣市場太小,而且搜尋引擎市場也已經飽和,我們目前找不到來台灣發展的理由。」羅瓦力亞強調 Yandex 的哲學是提供更多選擇,有競爭是好事,例如 Googel 本來在土耳其獨霸,但在 Yandex 進入土耳其之後,Google 的搜尋結果優化了 50%,「除非我們進入台灣能夠提供更多選擇,否則目前沒有計畫。」

(本文由 數位時代 授權轉載) 

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