Magic Leap 紅成這樣,過去一年它做了什麼?

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 31 日 0:00 | 分類 VR/AR , 穿戴式裝置 follow us in feedly

Magic Leap,一家成立 4 年的擴增實境公司,資訊鮮為外界所知。不過去年這個時候 Google 帶頭對它進行 5.42 億美元投資,那是繼 3 月份 Facebook 對外宣布以 20 億美元收購 Oculus VR 後,科技領域又一枚深水炸彈。



近期這個名字反覆被提及,則是因為其新公布的技術展示影片以及撲朔迷離的 10 億美元融資消息,刺激著「資本寒冬」下謹慎迷茫的投資者與創業者。

 

所以,Magic Leap 到底厲不厲害

Magic Leap 的圖像顯示技術,官方的說法是「動態數位光場信號(Dynamic Digitized Lightfield Signal)技術」,ARinChina 的 CTO 趙亮向雷鋒網記者解釋,這個技術可以將圖像直接映射到使用者的視網膜上。

(Source:YouTube

業內人士告訴記者,這次 Magicleap 影片中,主要體現了與現實物體的碰撞檢測(機器人能夠撞上桌子底面),以及遮擋處理(桌子腿能夠遮擋一部份機器人的身體);第二部分影片則展示了有深度的光場顯示技術(中間的焦距變了幾次)。

來自矽谷的凌感科技 CTO 費越告訴我們,通俗點講,Magic Leap 的顯示技術可以稱為四維光場顯示技術,這次展示的影片,並非直接映射到視網膜,也就是「無介質」的狀態,應該是拍攝的「設備裡面一塊玻璃 / 或者螢幕向外看的場景」,猜測起來設備體型不小,沒有到量產的程度。

與傳統的二維顯示相比,四維光場顯示最大的特點在於可以呈現不同深度的圖像,使用者觀察近景或遠景時,都可以看到真實的聚焦和失焦效果,目前可以透過光場相機拍攝,或者用電腦渲染生成,但渲染的資料計算量,則是二維場景的百倍甚至千倍。

還有業內人士與雷鋒網記者交流,認為四維相較於三維顯示(Oculus Rift、Hololens 等採用雙眼視差的方式實現三維顯示),並未實現革命性的突破,差距在於 1 公尺之內的顯示差異;但也有人認為,AR 體驗,除了視覺,更多的是參與和互動,四維顯示能夠帶來更豐富的近距離互動。

比如說,我抓住一個虛擬的手榴彈,扔出去。這個手榴彈碰到真實的地面發生爆炸,碰撞體是地面,透過對未知空間即時定位學習來追蹤,盡可能實現跟現實環境完全融合,確保觀眾每個角度看到的東西不一樣,互動體驗會非常好。

Magic Leap 的創始人叫 Rony Abovitz,曾創辦一家醫療機器人公司,據費越描述,Abovitz 的醫療機器人,有與 Magic Leap 相關的技術,即製作一個微型攝影機,深入人體——腹腔鏡類似的機械結構,與傳統的攝影機不同,Abovitz 利用一根光纖,透過其快速、螺旋狀的擺動,在一套傳輸機制的作用下,向外傳輸二維的圖像,這家公司之後以 16.5 億美元價格轉讓。

雷鋒網配圖

▲ Gary Bradski

ARinChina CEO 張明軍告訴雷鋒網記者,從國外媒體披露的核心成員背景來看,Abovitz 有醫療機器人背景、Open CV 創造者 Gary Bradski,這兩位的經驗和技術分別在硬體顯示技術、軟體圖像辨識、圖像追蹤方面應該會讓 Magic Leap 有不俗的表現。

此外,還有 Google 核心產品負責人Sundar Pichai 加盟董事會、來自 WETA Worksho p的 Richard Taylor(《魔戒》和《哈比人》的特效均出自該公司之手);喔,還有一位擔任「首席未來長」的科幻小說作家 Neal Stephenson……

 

過去一年裡他們都做了些什麼?10 億美元又是什麼梗

拿到前一輪融資 5.42 億美元之後,這家公司搬進了南佛羅里達州一個廢棄的摩托羅拉生產區,在那裡建造一間 30 萬平方英尺的工廠。為了控制可穿戴裝置裡的 3D 影像光線,Magic Leap 要在這個工廠裡生產 hotonic lightfield chip(光子光場晶片),現在市面上沒有生產此類晶片的製造商。

(Source:YouTube

對於射擊遊戲及鯨魚等場景展示業界有頗多爭議,有業內人士玩笑稱——康師傅紅燒牛肉麵雖然沒有宣傳影片裡的大塊牛肉,但是它好歹是有牛肉的,但 Magic Leap 展示的全都是特效啊。Abovitz 坦言,Magic Leap 實現 AR 場景的基礎技術很多都被展示過,但要改良並整合所有的技術,則需要整合光學、電子學、演算法、人類視覺系統感知等領域的技術。

一位不願意透露姓名的 AR 領域專家告訴雷鋒網,Magic leap 影片,是在假設眼鏡硬體充分解決了視角問題的情況下,配合上 Magic leap 本身強大的影視特效製作能力所能達到的概念效果。雖然實際效果沒有那麼神奇,但是長期演進的方向是可預期的。

趙亮則認為,Magic Leap 把他們的技術定義成了「Cinematic Reality」,如同電影般的現實。他們招來的影視內容製作大牛,就是幫他們做好內容,確保觀眾每個角度看到的東西不一樣,這也無可厚非。

此外,也有人質疑 Magic Leap 放出新的影片是為了新一輪融資做打算,《南佛羅里達商業週刊》上周報導稱 Magic Leap 想要進行 10 億美元的融資,之後,科技新聞網站 TechNewsToday 報導稱 Magic Leap 正與阿里巴巴集團就領投這輪融資展開談判,阿里巴巴很可能會向 Magic Leap 投資大約 2 億美元。

這一消息先後出現了不同的金額及融資進度的版本,中國 AR 和 VR 領域的從業者告訴雷鋒網記者,融資消息一出,投資人的電話也接踵而至了,盛況堪比當年 Oculus 被收購之時,當然,隨後這一融資消息又真假難辨,大家也便開始觀望。

雷鋒網配圖

▲ 之前曝光的 Magic Leap 專利圖。

費越告訴我們,Magic Leap 可能對自己顯示技術太自信了,想要融更多的錢涉足整個生態領域的建設,對此,費越認為,大部份成功的公司一開始都是專注核心技術,例如 ARM、微軟、Google、Nvidia 等,上來就組建垂直生態,包括核心技術、產品、內容、生態,基本上沒見過這樣成功的。

他還告訴我們,要做體積小、可量產的消費產品,他們下一步需要用 silicon photonics(矽光子)的方式 。

光場顯示技術,之前 Nvidia 的研究人員發表過一套類似的頭戴顯示系統,M.I.T. Media Lab 也發表過類似的產品和方案,原理不同,用的是更成熟的方式。Magic Leap 用的是一個比較特別的方式——矽光子。

矽光子是很難的物理 / 材料科學,在高速通訊和未來的高速晶片上都是需要的——在晶片這樣的微小電路尺寸上做出光學器件,包括雷射發射、波導、調製,還有衍射光學器件等。以前用在醫療、光纖通訊比較多,真正掌握其核心技術,經驗豐富的人不多。

Magic Leap 採用這種方式,則是希望計算速度、系統的資訊傳遞速度都可以靠這個大大提升。

聽說這次融錢是要自己建生產工廠,當然只能說這是 Magic Leap 想達到的形態。能否達到這麼小、省電的形態我覺得困難很大。

對了,還有 Hololens

在 AR 領域,除了創業新貴 Magic Leap,老牌巨人微軟的 Hololens 也備受關注,這兩家公司的產品也難免被拿來比較,趙亮告訴我們,兩者的顯示技術有所不同,一個採用全息,一個是雷射視網膜投影,但對話模式皆為三維手勢辨識。

雷鋒網配圖

費越告訴雷鋒網記者,Hololens 和 Magic Leap 的區別在於,Hololens 不是 4D 光場顯示;視角相對要小一些;但基於相對比較成熟的技術 ;也可以遮罩外界光線,也就是說顯示的虛擬物體可以真的覆蓋現實的背景物體。

張明軍從外國體驗者的分析內容出發,對 HoloLens 的感測器印象深刻,「可以完成對眼球、手勢的追蹤,同時可以聲控。」透過目光的遊移,就可以完成滑鼠的任務,而手指的移動以及在空氣中的敲擊可以完成滑鼠點擊的功能。

而 Magic Leap 似乎與 HoloLens 的側重點略有不同,在前幾天放出的疑似產品影片中,除了工具類的應用,遊戲是前者的重點開發方向之一。由於硬體設定所限,Demo 的片段很短。

就目前而言,我們顯然還難以去比較 HoloLens 和 Magic Leap,並評判出誰更優秀。但總的來說,想要創造消費類 AR 產品,這些公司都面臨著巨大的挑戰。想要把資訊量如此龐大、構造如此複雜的設備做成可擕式的,那可是一個浩大的工程。

近一百多年來,總有一些公司很幸運地、有意識或無意識地站在技術革命的浪尖上……在這十幾年間,它們代表著科技的浪潮,直到下一波浪潮的來臨。(引自吳軍《浪潮之巔》)

要預測未來很難,趕上一次也不能保證它長久不衰,但趕上一次大潮,總是令人心潮澎湃。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Magic Leap

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