若 Google 以微軟為鑒,它就不會讓 Android 與 Chrome OS 融合

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 03 日 10:49 | 分類 Android , Google , Windows follow us in feedly
虎嗅網配圖

日前,《華爾街日報》相關報導稱,Google 計劃將 Android 與 Chrome OS 合併,並在 2017 年正式推出合併版的作業系統,合併後的作業系統同時支援桌面和行動端,應用商店則是 Google Play。



但在此報導不久,Google 官方發言人予以了否認,並稱 Chrome OS 和 Android 將會同時存在,Chrome OS 不會消失。那麼問題來了,未來 Android 與 Chrome OS 究竟是會合並還是各自獨立存在和發展?決定的因素有哪些?

提及作業系統的合併或者融合,業內最先想到的是微軟新近發表的 Windows 10 系統,而實際上早在之前的 Windows 8,微軟就已經開始了自己所謂的系統融合之路,儘管微軟聲稱這樣做是為了給用戶在 PC、平板和智慧手機等不同設備端以統一的體驗,但鑒於微軟 Windows 系統在智慧手機和平板電腦,尤其是智慧手機過低的市場佔有率,微軟當初系統融合的主要戰略意圖還在於,以 Windows 在傳統 PC 市場的優勢(生態系統、品牌影響力等)反哺智慧手機和平板電腦市場,即拉動 Windows 生態系統在這兩個市場的佔有率。但無奈的是,Windows 8 非但沒有起到反哺的作用,反而讓傳統 PC 用戶的 PC 體驗下降,最終導致其另外一個對處在低迷中的 PC 市場的刺激作用未能實現,鬧了個「偷雞不成蝕把米」的結局。

熟悉 Chrome OS 的業內人士知道,Google 推出 Chrome OS 的核心目的是,希望將其打造成 PC 產業中的 Android(2013 年 Google 財務總監兼高級副總裁 Patrick Pichette 曾經發表言論稱:未來希望 Chrome OS 能夠像 Android 一樣在 PC 平台上發光發熱)。但就像微軟在智慧手機市場中僅為 3% 左右象徵存在感的市佔率,Google Chrome OS 在傳統 PC 市場中更是有過之而無不及,幾乎沒有生態系統。

雖然說這幾年憑藉低價,採用 Chrome OS 系統的 Chromebook(筆電)在教育、學校用戶中贏得了一些市佔率(目前市佔率為 3% 左右),但從大的企業市場範疇看,Chromebook 的企業認知度和採用意向率相當低。據 Forrester 調查顯示,對於 Chromebook 根本沒有興趣的比率高達 73%,而在感興趣的 27% 中,計劃部署的僅佔 4%。而 Gartner 預測,到 2017 年,儘管 Chromebook 的銷量將增長近兩倍達到 1,440 萬台,但在未來 5 年,Chromebook 筆電仍將是個利基市場。

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由此可以看出,無論是現在還是未來,Chrome OS 在 PC 市場中的角色和作用,與微軟 Windows 在智慧手機市場中一樣,僅是刷刷存在感,沒有任何商業價值。這也是為何業內幾次傳聞,Google 要將行動市場佔據絕對優勢的 Android 與 Chrome OS 合併,確切地說是將 Chrome OS 融入 Android 的主要原因。即藉助已經成型和佔據市場優勢的 Android 生態,來反哺在 PC 市場中生態系統缺失的 Chrome OS。這點與我們前面提到的,微軟希望藉助在 PC 市場中的 Windows 生態,反哺其在智慧手機缺乏生態的策略殊途同歸,都是以跨設備統一使用者體驗之名,行將各自所處產業中的優勢生態系統延伸到較弱生態系統之實,只不過對於 Google,其行動市場的 Android 就是微軟 PC 中的 Windows,Chrome OS 就是微軟之前行動中的 Windows Phone 而已。但從現在看,微軟的這種策略並未產生什麼實質性的市場效果,尤其是在反哺微軟基於 Windows 8 的智慧手機銷售上。

雖然微軟新發表的 Windows 10 獲得了業內的好評,但從目前看,也僅是因為其免費升級策略,而在本身就是微軟 Windows 核心的 PC 市場中表現不錯,而這也歸功於微軟汲取了之前 Windows 8 不注重傳統 PC 用戶體驗的教訓,也就是說 Windows 10 的出發點,依舊是重 PC 體驗,或者說是在提升 PC 體驗上有所創新,至於在智慧手機市場表現如何還不得而知。

在此也許有人會稱,微軟的系統與傳聞中 Google 的系統融合沒有直接的可比性。但透過上述的對比,我們認為 Google 的 Android 與 Chrome OS 的融合,與微軟 Windows 的融合有著高度的相似性。即都是希望藉助所在產業中成型和佔據優勢的生態系統,向另外一個自己幾盡被邊緣化的生態系統,施加影響和擴充,但雙方不免都面臨技術、生態和體驗平衡的挑戰。具體到 Google Android 和 Chrome OS,如果未來走向融合,與 Windows 一樣,既要兼顧其在智慧手機(包括平板電腦)生態系統的體驗,也要考慮提升在 PC 生態系統的體驗,至少要高於之前的 Chrome OS,否則就沒有融合的必要和價值。

如果 Google 要搞融合,那麼 Google 也面臨與微軟一樣體驗平衡的選擇,即偏重智慧手機還是 PC?如果偏重 PC,就會像微軟之前的 Windows 8 一樣,喧賓奪主,反而對自己核心智慧手機用戶的體驗造成傷害;如果偏重智慧手機,對於本就脆弱的 PC 生態(Chrome OS 構成)和體驗的提升又非常有限,甚至於事無補。那麼在此會有人質疑,難道就沒有平衡之道嗎?

這裡我們不妨引用蘋果 CEO 提姆‧庫克在舊金山的 Boxworks 大會上,對於蘋果不會將 iOS 和 OS X 合併的解釋:

我們並不認為,PC 和行動裝置應採用同一個作業系統,這些作業系統應當提供不同的功能。我們沒有計劃進行整合。明白平衡的難度在哪裡了嗎?不同的兩個市場、功能、用戶和體驗,非要用一個系統去兼顧和滿足,這不僅是在挑戰自己,更是在挑戰市場和用戶。不是不可能,而是不現實或者說是風險要遠大於機遇。

也許正是看到了之前微軟 Windows 融合系統的冒進(Windows 8 偏重智慧手機用戶體驗,但未能取得實質性市場效果,反而損害了傳統核心 PC 用戶的體驗)和 Windows 10 的回歸(校正 Windows 8 的冒進,注重傳統 PC 用戶的體驗),Google 認為 Android 與 Chrome OS 的融合,無非是微軟 Windows 融合的重演,所以否認了融合的傳聞,且堅稱未來兩個系統會並存,因為融合也好,獨立也罷,Android 的優勢依舊在行動的智慧手機市場,至於 PC 市場將很難有大的改觀,更不用說去撼動微軟在這個市場地位了。

既然如此,Google Android 與 Chrome OS 融合就成為了徹頭徹尾的偽命題,因為融與不融,結果都是一樣的。

(本文由 虎嗅網 授權轉載)

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