為了造車,蘋果目前做了哪些事?

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 18 日 9:48 | 分類 Apple , 汽車科技 , 電動車 follow us in feedly
雷鋒網配圖

「早在 2008 年,賈伯斯曾與我們討論過汽車,內容涉及到如何打造一輛汽車、儀錶板或座位如何設計、透過何種方式啟動汽車……但最後討論的結果總是以『手頭事多忙不過來』、『做汽車有太多限制』為由而擱置。」這是 iPod 之父 Tony Fadell 最近在接受彭博社訪談時說過的一段話。



在這個故事的背後,其實還有一個大背景是當時美國汽車工業已經到了崩潰的邊緣,而他們正準備將所有精力傾注在 iPhone 上。

但是風水輪流轉,從 2008 年之後,特斯拉的成功無疑讓很多人看到電動汽車在未來的發展趨勢。雖然 iPhone 在這幾年是手機界的「明星」,但是單靠一款產品成功顯然不是蘋果想要的結果,它還需要新的成長點。

於是從去年開始,關於蘋果造車的新聞便不絕於耳,這些跡象也恰好表明蘋果在做的事情與造車有關。

 

研發電動汽車?

雷鋒網配圖

華爾街日報指出,蘋果內部一個代號為「Titan」的專案就是為了研發電動汽車而成立的。

蘋果首席執行長 Tim Cook 早在一年前已經批准副總裁 Steve Zadesky 領導該計畫。Zadesky 曾經在福特工作,目前他已經組建了超過 1,000 人的團隊,團隊研究的類型包括機器人、金屬和材料學,這些都是製造汽車需要涉及的技術。

 

聘請汽車專家?

雷鋒網配圖

根據路透社的報導,電動摩托廠商 Mission Motors 是一家在 2007 年創辦的電動摩托車生產商,在今年 10 月申請破產。而早在今年 5 月,旗下一些優秀工程師和員工就投奔到蘋果。

除了 Mission Motors 這樣的小企業外,蘋果還從賓士、克萊斯勒和特斯拉等大公司挖人。

華爾街日報的消息,賓士前研發總裁兼首席執行長 Johann Jungwirth 加入蘋果後負責 Mac 系統工程,他擁有豐富的無人駕駛汽車研發經驗。

克萊斯勒集團前高級副總裁 Doug Betts 今年 7 月開始為蘋果工作。之前他在克萊斯勒負責全球主導產品的品質和服務工作。

蘋果還從特斯拉挖走負責機械工程的 David Nelson 和 Pete Augenbergs 以及負責電池技術的 John Ireland ;今年 8 月,特斯拉的工程經理 Hal Ockerse 加入蘋果,負責軟體工程團隊。他在特斯拉工作期間,負責研發硬體架構和高級駕駛輔助系統(ADAS)元件。

當然,為了從特斯拉挖人,蘋果提供了 25 萬美元的獎金和 60% 的加薪。

此外,蘋果還挖來曾供職上游廠商 EMCO Gears(主要銷售變速箱、車橋系統等原件)的 Hugh Jay。

而這些人還僅僅只是冰山一角。

 

研發電池技術?

雷鋒網配圖

路透社的消息,蘋果已經被電池廠商 A123 Systems 起訴,控訴理由為蘋果從去年 6 月開始就從這家電池製造商挖人。這些被蘋果招聘來的工程師在 A123 Systems 負責電池關鍵金屬的研究。

從法庭檔案來看,他們在蘋果進行的是相同領域的研究。所以蘋果很可能在組建自己的電池部門,獨立研發電池技術。

 

與汽車廠商合作?

雷鋒網配圖

路透社稱,Tim Cook 去年在 BMW 高階主管的陪同下,造訪了 BMW 總部以及位於 Leipzig 的工廠, 報導稱 Cook 對 BMW i3 電動汽車的碳纖維車身的生產過程非常有興趣。

TheVerge 援引德國《經理人》雜誌的消息,蘋果希望在 BMW i3 的基礎上研發蘋果電動汽車。目前外界還不清楚雙方談判的態度和進展。

 

研發無人駕駛技術?

雷鋒網配圖

據 CBS 報導,今年年初有人發現蘋果在 Concord、加州等地租用道奇麵包車,汽車頂部安裝了類似鏡頭的裝置。

有技術分析師指出,除了在四周布置 12 個鏡頭外,在 X 型支架上還有 2 個旋轉的圓柱筒,前後各一個,看起來很像是 LiDAR 導航感測器。而 LiDAR 是一項依靠鐳射繪製高解析度地圖的技術,是無人駕駛汽車傳感系統中不可或缺的一部份。

此外,華爾街日報稱,蘋果將瑞士聯邦理工學院的無人駕駛實驗室負責人 Paul Furgale 攬至麾下,Paul Furgale 被譽為是「歐洲最頂尖的無人駕駛汽車研究員之一」。

蘋果聘用的其他無人駕駛領域人才還有大眾汽車前工程師 Megan McClain,卡內基美隆大學的研究員 Vinay Palakkode 等人。

來自英國衛報的消息,蘋果已經與加州無人駕駛管理委員會進行會面,將舊金山一個廢棄的海軍基地做為無人駕駛汽車的測試場地用。

 

Jonathan Ive 負責 Apple Car 設計?

雷鋒網配圖

據 Cult of Mac 的消息,蘋果內部擁有一大批頂級工業設計師,對汽車產品相當了解。比如蘋果設計總監 Jonathan Ive 就非常癡迷於汽車,而他小時候的夢想就是想成為一名汽車設計師,所以這也是他後來到諾桑比亞大學研讀工業設計的原因之一。

除了他之外,蘋果的其他設計師也有概念汽車作品。比如 Marc Newson 曾經設計了福特 O21C 概念車,而 Julian Honig 則設計了奧迪 RSQ 概念車。

 

Apple Car 什麼時候問世?

蘋果已經花費了一年多的時間調查 Apple Car 專案的可行性。據華爾街日報的消息,蘋果計劃將目前團隊規模比擴大至 3 倍,而 Apple Car 預計將於 2019 年推出。

Mac Observer 聯合創始人 Bryan Chaffin 稱蘋果有 100% 的可能性在造車。那麼在看完這些消息後,你覺得蘋果造車的機率有多大?

(本文由 雷鋒網 授權轉載)

延伸閱讀:

發表迴響