美國:宇宙歸我們管,不過民營企業可先上去探路

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 19 日 8:15 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

60 年前,一場規模龐大的太空競賽象徵人類對於太空的爭奪正式開始。也正是因為國家級的對抗競爭,讓全人類對於宇宙的了解前進了一大步。



但是國家規模的對抗耗資龐大,這也是為什麼兩個超級大國最終都選擇了推出。但是最近十幾年,一批民營的航太企業湧現出來,其中最有代表性的就是 SpaceX 和 Virgin Galactic。成為目前宇宙開發中一支不可忽略的勢力。

據 FastCompany 報導,美國眾議院最近批准了 HR 2262 法案,民營航太企業在未來的 8 年內不再受部份聯邦法律的限制!

 

宇宙:這是一個我們終將生活的世界

地球目前仍然是唯一一個適合人類生存的星球,但是人類的存在極大的改變了地球,反過來威脅到了人類自身的存在。雖然目前看很遙遠,但明顯,宇宙是一個我們終將依賴和生活的環境。

這其中的商機也顯而易見,所以在部份發達國家才會出現這麼多航太相關的民營企業。其中例如 SpaceX,已經進入了商業化的階段,其設計的多次重複利用火箭,可以非常有效的降低向太空運輸材料的成本。這一點對於宇宙開發來說相當重要。

 

當然,不可能什麼都不管

雖然只有 8 年的有效期,但是對於飛速發展的民營航太公司來說同樣非常珍貴,這樣經由一項法律來免除其他法律責任的事情並不多見,從此也可以看出美國對於發展航太技術的決心。

根據新法案,美國聯邦航空局(Federal Aviation Administration,FAA)仍具有有限的監督,以規範商業太空旅行(如發行火箭發射許可證)。但是,HR 2262 將嚴格限制美國聯邦航空局的規範私人太空探索行業的其他領域的能力,用鬆綁來形容這個法案再合適不過了。

 

這個算盤究竟是怎麼打的?

美國向來有依靠民營公司來發展科技的傳統,尤其是在軍事和許多尖端技術上,都是民營開發出來之後政府再進行購買。而民營航空的發展也到達了一定的規模,除了 SpaceX 的多次重複利用火箭已經實現了好幾次的成功飛行,維珍銀河的太空旅行也進行了不只一次。民營的運作方式和目標使得他們具有更強的活力和上進心,在推動技術發展方面更為有利。

對於太空的爭奪歸根究柢是一種資源的爭奪,政府的出面其中最嚴重的一個後果是導致國家之間的關係的惡化,民營企業相對來說沒有這方面的擔憂。目前另外幾個航太大國的主要科研實力都集中在國家機構當中,民營的活力究竟會帶來怎樣的形勢變化值得期待。

如果用一個詞來概括這次法案的公布,「強心針」絕對是最合適的選擇,這是否會成為整個宇宙開發的轉捩點就需要時間的驗證了!

(本文由 愛范兒 授權轉載) 

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