從功能、晶片、材質到專利,iPhone 7 會讓庫克得到產品經理的殊榮嗎?

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 24 日 8:30 | 分類 Apple , iPhone , 軟體、系統 follow us in feedly

日前,來自市場研究公司 Canaccord Genuity research 發布的一份報告稱,今年第三季,蘋果在全球智慧手機行業的利潤佔比成長至 94%,三星則是 11%。之所以如此,部份也源於 HTC、黑莓、Sony、聯想等都在虧損,甚至相比往年,這些廠商的虧損額度正在加劇,這樣一來推高了蘋果的市佔率。不過,Canaccord 也強調這些數據不一定準確,並表示還需要考慮到中國代工智慧手機數量巨大,在計算手機產業利潤時並沒有將市佔率和利潤出現成長的代工企業計入其中,以及也沒有考慮到華為等中國廠商的市佔率增長。



儘管 HTC、黑莓等對手廠商的滑坡讓蘋果市佔率自然上升,這並不構成資本市場未來持續看好蘋果的理由。瑞士信貸分析師庫爾賓德·加查(Kulbinder Garcha)日前在發布的投資者報告中,將蘋果 2016 財年每股收益預期下調 6%,根據瑞士信貸亞洲團隊獲取的消息,認為 iPhone 供應鏈訂單近期表現疲軟,蘋果「已經把 iPhone 配件的訂單數量減少了最多10%。」目前來看,iPhone 6s 目前呈現不慍不火的態勢已經非常明顯。iPhone 6s 和 iPhone 6 差異性不太明顯,這讓不少原本打算購買 iPhone 6s 的消費者,在猶豫不決中最終選擇放棄。

但蘋果事實上也需要一個差異化不明顯的過渡性產品(iPhone 6s)製造一輪低潮,進而贏得更長的時間窗口進行延續性創新,進而引發下一輪高潮。庫克在發表 iPhone 6s 後不久,就宣布 iPhone 7 將有重大創新,由此可見其對 iPhone 7 的重視程度。另外就是從目前各方透露的 iPhone 7 的消息看出,蘋果為 iPhone 7 未來的引爆效應正在做好各方面的準備。

 

蘋果為 iPhone 7 未來的引爆效應做足準備

一方面是晶片性能盡可能滿足用戶需求。之前美國科技部落格 VentureBeat 透露,英特爾目前有 1,000 名或更多人員正在從事下一代 iPhone,iPhone 7 的 LTE 調變與解調晶片很可能會分別採購自英特爾和高通,它將帶來更快的速度、更好的性能與耗能管理。因考慮採用三星與台積電兩種晶片,導致港台退貨潮的負面效應,蘋果正改變產業鏈策略,基於台灣新聞消息指出,台積電將包攬蘋果 iPhone 7 的 A10 晶片所有訂單。

另一方面,是透過 4 吋螢幕來推動 iPhone 7 的光環效應。蘋果未來推出 4 吋 iPhone 的計畫已經傳的天下皆知,據悉 4 吋 iPhone 會比 iPhone 7 早推出,而在筆者看來,其作用更在於凸顯 iPhone 7 的耀眼光環。也就是說,蘋果此舉意在透過「三元理論」給用戶層層遞進的幾個選擇。這正如有業界人士表示,4 吋 iPhone 更多的是一種行銷策略,而這種策略跟蘋果在儲存規格上提供 16GB、64GB 和 128GB 的策略類似,即 iPhone 6c 的作用在於透過給用戶一個用戶體驗與性能更弱的選項,從而凸顯更高階、性能更強大的 iPhone 7 優勢,繼而推動更多用戶選擇 iPhone 7。

再者,可能會有眾多新功能應用到 iPhone 7 身上。比如,庫克之前已經承諾,未來允許用戶刪除 iOS 上預裝的軟體,目前蘋果正在準備這個功能。

其次,iPhone 7 可能增加無線充電功能,蘋果如今為 iPhone 7 正在中國尋找符合蘋果更高品質要求的電池 iOS 裝置供應商,中國供應商與台灣電池供應商正在展開競爭。螢幕方面,iPhone 7 可能將採用 glass-on-glass 螢幕技術,另據《經濟日報》(Economic Daily News)的說法,iPhone 7 可能採用 3D 顯示器。表示蘋果供應鏈合作夥伴 TPK 正進行一個與「裸眼 3D 螢幕」有關的計畫,3D 螢幕能讓用戶不需要眼鏡就能看到圖像。

同時 iPhone 7 很可能具備防摔功能,之前蘋果曝光的新專利指出,它可以在手機跌落時,自動從螢幕的四周伸出緩衝器,防止螢幕直接和地面接觸,發揮一定的保護作用。很顯然,防摔功能對於許多經常摔到螢幕的 iPhone 用戶來說是實用的,但其性能是否真如蘋果所願也是未知數,而其真正抗摔的效果是噱頭還是真有技術性的改良,需看實際的評測體驗效果,其真正實現功能的穩定性可能也需要時間。

一般來說,蘋果小年升規格、大年改外觀,iPhone 7 在外觀設計可能將一改 iPhone 6s 的同質化,或將帶來一些不一樣的改變。根據分析師郭明錤指出,iPhone 7 可能成為相對之前最薄 iPhone 手機。其最大的特點就是特別薄,只有 6mm 至 6.5mm,與 iPod touch 和 iPad Air 差不多,比現在的 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 的 6.9 至 7.1mm 更薄,將刷新蘋果史上手機的厚度。對於許多追求外觀設計美感的用戶來說,iPhone 6s 系列的外觀設計與前代同質化事實上並未達成粉絲預期,也是一大敗筆,蘋果在 iPhone 7 的外觀上做文章無疑會是明智之舉。

另外,蘋果或將針對 iPhone 7 帶來新材質的應用,新材質可能是藍寶石玻璃顯示器。一方面我們知道,藍寶石玻璃顯示器早在 iPhone 6 發表時就已經傳的沸沸揚揚,但蘋果當時並未採用,這與蘋果基於時機考慮和技術不成熟有關,而據傳當時供應商 GT Advanced Technologies 未按期提供指定數量的藍寶石玻璃以及在品質上也並未達到蘋果的要求。

但目前來看,藍寶石玻璃顯示器已經在其智慧手錶 Apple Watch 上使用,未來將這種材料引進到智慧手機上已經是順理成章。據傳,蘋果供應商富士康計劃斥資 26 億美元在台灣建造藍寶石玻璃工廠,以取代 GT Advanced Technologies 的地位。而藍寶石玻璃比大猩猩強化玻璃更耐用,相容性更高,顯然可加持 iPhone 的高階品牌。但蘋果如何在短時間內嚴控藍寶石供應商的管理與品質標準程序、確保出貨數量與製造水準,避免類似 GT Advanced Technologies 的悲劇重演,也是一大難題。

與此同時,從目前各種消息來看,蘋果加大專利的儲備與投入,為 iPhone 7 的新功能應用儲備專利基礎,包括「緊急模式」專利、眼球追蹤技術和防水性能等相關專利。根據美國專利和商標局(USPTO)所披露的消息,蘋果申請的指紋開啟 iPhone「緊急模式」專利,可以讓 iPhone 使用者在受到威脅的情況下,透過指紋快速開啟「緊急模式」保障個資安全,甚至還可以開啟 iPhone 的相機和麥克風,將影像和聲音傳輸至緊急情況回覆接聽者,讓接聽者聯絡警察、消防員和醫療人員,在該模式下 GPS 會自動開啟並發出用戶位置,但其可操作性能與效果如何將決定這項功能是否會成為弱點,但在打擊恐怖襲擊成為全球性課題的當下,蘋果在安全方面的專利儲備也算是應景之作。

此外,蘋果獲得一項與眼球追蹤技術相關的專利,並極有可能將其應用於下一代產品 iPhone 7。根據介紹,所謂眼球追蹤技術即是透過利用「目光檢測」技術,可以用來控制用戶介面,完成自動修正彈出式廣告和應用程式通知等功能。

另外,美國專利商標局還公布了蘋果公司另外一項與 iPhone 防水性能相關的專利,蘋果在專利文件中指出,如果有液體進入了這些零組件件之中,有可能會導致音頻模組無法正常工作,該項防水技術透過電荷使得導電零組件獲得防水性,從而實現將水從揚聲器或麥克風孔排水的功能。而未來 iPhone 7 有可能使用這項防水技術。

 

蘋果需要一款爆炸性產品來證明創新能力

從蘋果的種種動向與準備可以看出,蘋果 iPhone 7 的計畫可能是透過對已知的客戶需求做到儘量滿足,並在安全性與防摔、防水、材質設計、新的亮點性的創新功能等眾多潛在需求進行填補與提升。

另外,在明年,3D Touch 的成熟度相對目前會更好,消息指出 iPhone 7 將針對 3D Touch 功能進行進一步升級,增加更多的互動邏輯。Apply pay 也傳言於明年進入中國,這也將填補用戶在各方面未滿足的需求,這是超出預期的部份,可以看出,蘋果計劃透過許多延續性創新的功能點,與更加完善的行動生態布局加之於 iPhone 7,進而形成多個亮點的衝擊效應。

這與蘋果當前的現狀息息相關,我們知道,儘管蘋果在高階市場輾壓對手,但很顯然,蘋果更需要一場自己對自己的戰爭,以消除資本市場的質疑,延緩蘋果的衰老,以及對自己有所交代。

從眼前來看,在蘋果軟硬體生態日益成熟的當下,蘋果更需要一款爆炸性產品來證明自身依然擁有持續的創新能力與盈利能力,繼而拉升蘋果目前疲態盡顯的股價。而之前外媒指出,美國各大對沖基金日前向美國證券交易委員會(SEC)提供的報告顯示,在截至 9 月 30 日的第三季,對沖基金普遍減持了蘋果股票。同一時期,蘋果股價下跌了 12% 左右。這對於在去年就被業界認為將衝擊萬億市值的蘋果來說,無疑也是一大重創。

 

產品功力備受質疑,庫克如何嚴防性能過度供給與產品競爭演變成新難題

我們也知道,庫克擔任蘋果 CEO 以來,長期承受外界對其是否能領導蘋果延續輝煌的質疑,做為供應鏈管理大師,庫克推動了蘋果銷量與市場佔有率的增長以及股價大漲的背後,緣於其對大螢幕市場需求的洞察,以及蘋果品牌影響力的護蔭和蘋果生態圈的日臻完善,還有蘋果嚴控成本與對產業鏈運轉把控力度增長的結果。

但業界依然不太肯定庫克的產品功力,iPhone 銷量的增長堵不住業界年復一年認為其創新乏力的論調。因此,根本上,庫克若要成功走出賈伯斯的陰影,終究還需要有一款能夠被業界肯定、並認為其可以與賈伯斯比肩的力作,唯有如此庫克才能成功驅散賈伯斯的光環,贏得生前身後名。

但另一方面,成功的企業為了維持股價,需要新興市場的引擎作用,蘋果將未來的增長空間寄託於中國與印度市場,眼前來看,中國市場漸趨飽和,印度市場消費水平依然趨弱,對於一家市值近 7,000 億美元的大企業,漸趨飽和(中國)與消費水平過低增長過慢(印度)的新興市場發揮的增長引擎作用,顯然無法滿足蘋果的增長需求,iPhone 7 能否再一次拉動中國市場的需求產生引爆效應還很難說。

而對於蘋果來說,iPhone 7 這款產品更面臨多種矛盾:即需要嚴控市場需求與技術改善軌道,確保以領先優勢給用戶購買的理由,但又不能過度強調性能,導致後續提升或創新難度加大。因為從目前情況來看,蘋果若將種種新專利、新功能、新材質與設計,毫無保留的運用到 iPhone 7,可能導致後續升級空間的存貨不足,性能見頂,創新難上加難,這就是成熟企業加快對延續性技術開發的負效應。

但由於蘋果必然需要以新的爆炸性產品來滿足資本市場與業界、用戶對其創新的預期,又不得不如此,因此需要在後續產品推出的同時,嚴防後進者快速跟進,蘋果需要控制產品競爭的演變,其壓力可想而知。但無論如何,當前庫克需要自己對自己有所交代,在供應鏈管理大師的頭銜之外,庫克更迫切需要得到產品經理的殊榮,無論 iPhone 7 能否完成庫克的當下使命與寄託,它都會是其醞釀已久的關鍵產品。

(本文由 虎嗅網 授權轉載)

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