催生軟體平台,硬體起家的精聯電子跨入倉儲與物流的物聯網世代

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 24 日 15:00 | 分類 物聯網 , 軟體、系統 , 電子商務 follow us in feedly

在物聯網將可望主宰市場的時代,各類產業都有不少相中商機的企業搶先插旗,在物流這塊領域,當然也不例外。物流與物聯網的關係看似並不緊密,但若從物流的整個管理架構來細想,會發現目前業界陸續開發的專案,將會是物聯網在物物相連後,用來儲存大筆即時資料及應用、甚至是進行有效管理的解決方案。當認知到自己在物聯網時代所佔的優勢,傳統的物流管理硬體供應商,也開始將軟體服務逐步納入企業發展版圖。



硬體之外,精聯搶進物聯網商機

「2020 年以後,每個人身上的物聯網裝置將會有 4 至 7 個,隨著物聯網裝置逐漸增多,一定要有平台管理資料,否則無法即時處理問題」。精聯電子(Unitech)亞太區 ADC 事業總經理徐志達,說明行動裝置及應用軟體管理平台 MoboLink 的開發構想,並道出了精聯電子在物聯網時代裡,手中所握有的市場優勢。

精聯做為硬體供應商,主要業務在於工規行動電腦(PDA)、RFID 工規行動電腦及條碼掃描器等硬體裝置,在物聯網的競逐中,已在硬體的布局上佔了先機,如今挾著過去所奠定的基礎,將一步步跨入軟體、系統管理等服務中。

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▲ 精聯電子亞太區 ADC 事業總經理徐志達。(科技新報攝影)

精聯電子客戶囊括物流、醫院、零售業、停車管理到倉儲等,如長榮航空公司、台北榮總、高雄醫學院與全統物流,都是使用精聯電子旗下 PDA 的客戶。然而,精聯電子軟體暨平台研發部總監徐元瑛博士透露,「單做硬體,毛利越來越低、也越來越辛苦」,尋求轉型,但又不能一次跳太快,因此精聯電子從做裝置本身尋找其中能讓公司加值的方式,「尋找本業之外的新布局」。於是,行動裝置及應用軟體管理平台 MoboLink 應運而生。

 

軟、硬、韌體全由精聯開發,MoboLink 彈性高

做為「軟體即服務」(SaaS)的解決方案,MoboLink  讓企業能透過任何網頁瀏覽器來輕鬆管理行動裝置,不需再額外安裝軟體,減少排除裝置故障所需時間。幾乎是一手孕育出 MoboLink 的徐博士表示,以物流業來說,PDA 需經常在外出任務,環境變化較為複雜,若一不小心斷線,負責物流運送的司機在斷線期間,便無法即時更新資料,有些客戶便向精聯電子反應,希望在 PDA 斷線前能比司機先收到通知,「透過 MoboLink,客戶端 MIS 人員能在 PDA 斷線前,及早知道問題點為何。」避免拖累物流運送效率尷尬斷線情況再度上演。此外,MIS 也能利用 MoboLink 群組更新所有裝置,不必再一台一台手動設定,可大大提升工作效率。

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▲ 精聯電子軟體暨平台研發部總監徐元瑛博士。(科技新報攝影)

MoboLink 還能即時做事件通知,管理者可設定單一事件通知標準,當突發事件出現時,系統會自動偵測並發布通知。另外,預先排程功能也是 MoboLink 的特色之一,有些廠區可能會要求 PDA 要 24 小時輪班,但不同班別對 PDA 需求的作業程式也不同,MIS 能利用 MoboLink 設定早上 8 點執行什麼程式、下午 5 點執行什麼程式,以達最有效率地裝置管理效果。

總經理徐志達認為,「光買一個硬體,應用太過狹隘,未能盡用物聯網可遠端監控的價值所在。」而從裝置管理面來說,精聯電子是自家生產裝置的廠商,對自己的硬體設備了解,在這方面自然佔盡優勢。徐博士指出,別的管理平台能管理,但管得卻不深入,「我們所有裝置都是自己做的,每個元件都管理得到。」如此一來,較能反映出實際的問題,畢竟,「硬體、軟體、韌體都是自己開發的,掌握度與彈性度自然高。」

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▲ 精聯的主要業務在工規行動電腦(PDA)、RFID 工規行動電腦及條碼掃描器等硬體裝置。(科技新報攝影)

大數據支撐下,MoboLink 日後可做預防性維修

針對 MoboLink 資料管理部分,精聯電子也有開放一系列 API,供其他廠商開發應用服務,「硬體還是我們產品的部份,但提供雲端的 API,讓客戶能做跨系統整合。」徐博士透露,「這部份有跟微軟在談,畢竟我們是硬體廠商,若客戶需要大數據,精聯電子可透過微軟來提供服務」。

談及 MoboLink 的下一步,徐博士說,做為資料收集者,精聯電子現在會將資料收集起來,做分析後,可在硬體維護派上用場,「能辨識『假如機器發生什麼樣的狀況,可能表示機器快壞了』,就可幫助客戶做預防性維修。」

 

電商追求時效與準確度,WMS 倉儲管家「零時差管理」

此外,精聯電子相中消費者對購物即時性的需求日益增高,要支撐大量又高即時性的購物需求,電商的倉儲與物流作業勢必得依靠著良好的管理平台。精聯電子(Unitech)為此針對中小企業物流業者需求設計「WMS倉儲管家」 系統,以物流中心為主軸,利用軟體輔佐 PDA 等硬體,管理貨品進貨、倉儲存放、出貨等作業資訊,並做資料數據更新。

談到倉儲管家是如何做到高效率的管理模式,亞太區 ADC 事業產品處長李明學表示,「透過 Wi-Fi 將資訊傳送到後台,我們能做到零時差管理。」也就是說,利用這項系統,客戶可線上即時查詢訂單處理狀況與倉儲庫存量。

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▲ 亞太區 ADC 事業產品處長李明學。(科技新報攝影)

倉儲管家 WMS 系統不僅在軟體本身的服務,也讓精聯電子的 PDA 硬體增加不少彈性。李明學提到,「倉儲管家可針對不同客戶需求改寫程式,並安裝在 PDA 上。」此外,有別於以往的手動更新,倉儲管家還能設定特定時間,自動更新 PDA 硬體,提高倉儲業者的管理便利性。

在李明學看來,以往許多企業並不太重視倉儲管理,但電商平台在市場中崛起後,倉儲管理中的最大挑戰,就成了「時效性」與「正確性」,交易訂單每天不斷湧入,不妥善處理很容易塞車,時效性不高,就等於丟失了消費者的信任與市場商機,而在各類不同商品的訂單中,若不小心遺漏了細緻的條碼資訊,很可能因而取貨錯誤,又得額外加上各類成本,才能達到原本的效益。

雖說精聯電子的核心仍在條碼掃描、列印及 RFID 上,但做到工規產品一條龍的服務,為目前精聯電子著眼轉型的契機,也因此,精聯電子開發倉儲管家 WMS 系統及催生 MoboLink 平台,整合原有的優勢與創新的軟體開發,以後新的硬體產品上市後,就能直接掛上 MoboLink 平台。徐志達表示,透過 MoboLink 可加值公司的硬體,以後客戶找上精聯電子,買的是囊括管理、應用與售後服務的一條龍服務,而不是單買硬體而已,「這才能發揮物聯網的最大價值」。

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