4 個月賣出 20 億美元?來看「IP 之神」迪士尼如何設計星際大戰新玩具

作者 | 發布日期 2015 年 12 月 13 日 14:55 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 電子商務 follow us in feedly
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迪士尼即將推出的《星戰 7》,其中周邊產品球型機器人 BB-8 被《富比士》評為有史以來最好的《星際大戰》周邊,更有高額的商業回報,這是怎樣煉成的呢?



即將上映的電影《星際大戰 7 :原力覺醒》是星球大戰系列的第 7 部,以下簡稱《星戰 7》。 2012 年,迪士尼斥資 40.5 億美元將「星戰之父」喬治‧盧卡斯麾下的盧卡斯影業收入囊中,當時就宣布《星戰 7》於 2015 年問世,而續作三部曲也將在 2019 年前成為現實。

《星際大戰》在美國的受歡迎程度是不用多說的,線上電影票銷售平台 Fandango 的報導稱,《星戰 7》電影票預售票房超過《飢餓遊戲 3》預售票房 8 倍還多。《星戰 7》在英國和澳洲也引發搶票風潮,英國兩大網上售票平台 Odeon 和 CineWorld 都因此癱瘓。

迪士尼曾經在《冰雪奇緣》中錯誤預估了電影周邊商品的受歡迎程度,而這次它們顯然做好了準備。12 月 18 日才在北美上映的《星際大戰》,迪士尼在 9 月開始就為它的周邊叫賣。

如沃爾瑪、target 公司等零售商等也都紛紛騰出自己的貨架,甚至不惜下架其它的動畫周邊。例如之前藉助電影的高人氣,大賣周邊的《忍者龜》,如今遇到了《星戰 7》,也不得不減少 20% 的上架率。

它的成績會如何呢?Oppenheimer & Co 的分析師 Sean McGowan 認為,《星戰 7》周邊會讓整個美國的玩具業走向 10 年以來最好的一季,預測將在 2015 年的最後 4 個月銷售 20 億美元。

許多人從迪士尼的這條產業鏈中受益:零售商,玩具製造商,尤其是迪士尼公司。而在《星戰 7》的諸多玩具製造商中,一家名不見經傳的機器人玩具設計公司 SPHERO,也搭上了迪士尼《星戰 7 》 的大船,並且成為《星戰 7》未來 20 億美元銷售額的主要貢獻者。

它被《富比士》評論認為這是有史以來最好的《星際大戰》周邊。

SPHERO 一直致力於生產遠端智慧球多年,之前售價 130 美元,但幾乎無人問津。而當它與迪士尼合作,並在 9 月 4 日發表《星戰 7》裡新機器人 BB-8 的玩具版本,售價 150 美元。銷量也直線上升,玩具售出 22,000 台,在短短 12 小時 SPHERO 9 月份銷售淨賺近 90% 的公司年收入。

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▲ SPHERO 自家生成的智慧球賣了 4 年,每小時僅賣 14 個。而智慧球變成 BB-8 之後,每小時賣 2,000 個,這就是超級 IP 的實力。

雖然 SPHERO 沒有官方公布 BB-8 的銷售數額,不過未來隨著電影的上映、聖誕節購物狂歡的到來,BB-8 將會創造更大的奇蹟。

 

機器人設計「萌」趨勢

《星戰 7》的預告片裡出現了不到兩秒的 BB-8 機器人突然紅得一塌糊塗。許多人以為這只可愛的機器人是 CG 做的,但是沒想到 SPHERO 和迪士尼居然真的讓它變成了現實。

這個名叫 BB-8 的機器人,是《星戰 7》中新出現的機器人品種,不同以往它的前輩 R2-D2 和 C-3PO 機器人,它被設計成了一個球型,頭頂有一個「懸浮」的腦袋,在它行走時腦袋都可以保持在頭部上方。

虎嗅網配圖▲ BB-8 與前輩 R2-D2 一起亮相。

BB-8 裡到底應用了哪些新科技,網友們猜測不斷,為了一探究竟,甚至還有將其暴力拆卸的。

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要知道「科技」與「萌」元素加在一起能夠和諧,除了日本將少女與機械這樣極具反差事務融合在一起,而形成一種強烈的反差萌,但其實萌的還是少女本身。真正要在玩具設計上同時體現出科技感與萌元素的也就 BB-8 做到了。

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▲ 艦隊 Collection:機械與少女元素融合。

迪士尼在設計今年《大英雄天團》的大紅角色「杯麵」的時候,就刻意去卡內基美隆大學,尋找到科學家正在研發可以充氣膨脹的醫用機器人,然後有了杯麵的草圖。

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不過大英雄天團中的杯麵,當它做出玩具時,也僅保留其外形上的可愛,而科技感略缺失。更別提之前的玩具機器人,簡直就是嚇哭孩子的最佳利器。

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那麼為什麼 BB-8 會這麼萌呢?首先還在於其先進的球型機器人概念。

 

球型機器人的設計:SPHERO 與迪士尼的一拍即合

SPHERO 在與迪士尼合作之前,已經自己在做它的智慧球有 4 年了。在被問到為什麼在球型機器人這個領域,而不是方形或者其他形狀呢?Adam Wilson 是這麼說的:我們很早就見過擬人化的機器人,也見過其他形狀的機器人,但是球型機器人是很少見的。有棱角的機器人其實更容易被破壞,也不容易攜帶,而我們就是想做能夠讓小孩子玩不壞的東西。

未來的機器人是否是球型的,沒有人能夠斷言,但是球型機器人的設定卻早早的出現在迪士尼的《星戰 7》中。為什麼會有這樣的設計不得而知,不過迪士尼早有共識,圓形是最容易被接受的形狀,因為它沒有棱角。迪士尼的當家老大哥米老鼠,就一直被吐槽是三個圓圈組成的形狀而已。

Adam Wilson 這樣敘述他與迪士尼結緣的經過:SPHERO 一直想要幫自己的控制球賦予一個角色。於是來到迪士尼 BOB IGER(迪士尼董事長兼 CEO)召開的一個創業孵化會議上,會上給予每個展示者 15 分鐘的時間展示產品。當 SPHERO 的智慧球展示給迪士尼看的時候,迪士尼方也拿出早就設計好的 BB-8 機器人圖,對他說:「你的智慧球正是我們想要的!」當場一拍即合。

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根據《WIRED》雜誌的報導,這個會議的第二天,BOB IGER 就又再次會見了 SPHERO 的團隊。

當然,要與迪士尼這樣的大公司合作,是非常有壓力的。除了版權全部歸屬迪士尼之外,盧卡斯還會親自來和 SPHERO 溝通,確認 BB-8 的設計沒有走向錯誤方向。

Adam Wilson 透露,在製作 BB-8 的過程中,迪士尼一直沒有告訴過它們 BB-8 到底是一個什麼樣的角色,迪士尼偶爾會展示一下 BB-8 的動作,或者用 App 錄下它的聲音等,但就算是合作夥伴 SPHERO 也從未見過 BB-8 的全貌。

如果 SPHERO 因為設計需要進一步了解的時候,迪士尼僅同意 SPHERO 問 20 個只可以用「是」或「否」來回答的問題。比如:這個角色走路是用滾動的方式嗎?這樣的問題,迪士尼在保密的程度可算是做到了極致。

去年 11 月,SPHERO 就已獲得這個機器人玩具的生產授權。儘管 BB-8 和 SPHERO 原先自家生產的智慧球還有幾分相像,但要把一部還沒上映的科幻電影裡的機器人搬進現實仍然不容易。為此,他們花了近 10 個月才完成最終上市的這款 BB-8。

 

科技賦予 BB-8「生命」

BB-8 是迪士尼唯一一個想要在《星戰 7》中真實呈現的角色。它的種種設計表明,迪士尼不僅想要賣個玩具,而是希望 BB-8 具有如「寵物」般的生命感。

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BB-8 身體直徑 7.4 公分,高度 11.5 公分,重量還不到 100 克,與電影相比要小,SPHERO 在設計的時候希望它能夠更加便攜,不僅縮小了尺寸,而且其操控是使用藍牙連接行動裝置就可以完成的。

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官方說明,BB-8 頭部動作還有好幾種模式,比如點頭、搖頭等,能回應語音指令,不時冒出可愛的電子音。還能設置為自動巡邏模式,在你不注意的時候,在家裡自由出沒。如果長時間不操作它,它的腦袋還會開始四下轉動,好像在等待指令一樣。

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BB-8 被設計為能夠回應語音指令,主人在說話的時候,它會有電子音和轉頭等動作表示自己正在「傾聽」。而製作和觀看全息記錄材料等功能,更加凸顯它做為一個機器人的作用。

在 SPHERO 的創始人 Adam Wilson 說,讓 BB-8 感覺特別萌的一點是在其眼睛的設計上。大家感受一下。在官方聲明中指出,每個 BB-8 還會根據環境與主人的互動方式,而生成不同的個性。

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(本文由 虎嗅網 授權轉載) 

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