馬斯克帶領之下的 SpaceX,是如何顛覆太空飛行產業的?

作者 | 發布日期 2015 年 12 月 25 日 19:32 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
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當馬斯克(Elon Musk)於 2002 年創立 SpaceX 時,沒人料到馬斯克會在僅 13 年的時間內,帶領 SpaceX 走到今天的地位,而 SpaceX 於 12 月 21 日成功降落自近地軌道返回地球的獵鷹 9 號(Falcon 9)火箭,更為其再寫下一筆輝煌戰績,並帶領人類走向我們不曾想像過的太空探索新時代。



若要說 SpaceX 顛覆了我們對太空探索的認知,可說是一點也不為過,下面就來看看外媒 Business Insider 整理了之所以說「SpaceX 顛覆太空探索產業」的原因。

1. SpaceX 為全球成長速度最快的衛星發射服務供應商

馬斯克於 2002 年創立 SpaceX 的目的,就是要為太空飛行產業帶來革新。起初、於 2002 年底前,該公司僅有 14 名員工,到 2005 年 11 月,增加至 160 名員工,不過,時至今日,SpaceX 公司人數已多達 4,000 人,成為全球成長速度最快的衛星發射服務供應商。

2. SpaceX 為少數發射自家公司所建造火箭的太空公司

SpaceX 為少數身兼太空設備製造商與衛星發射供應商的太空公司之一,這意味著 SpaceX 設計與在自家工廠製造火箭,包括驅動獵鷹 9 號火箭的高效能 Merlin 1D 火箭引擎。

3. SpaceX 的火箭為市場中成本效益最高

因大部份的設備都是由自家製造生產,讓 SpaceX 快速攀升至太空飛行產業最具競爭力的公司之一。馬斯克曾於 2014 年表示,相較於由洛克希德(Lockheed Martin)和波音(Boeing)兩大巨頭成立的合資公司聯合發射聯盟(United Launch Alliance)發射衛星上近地軌道,每次需花費 4.6 億美元,SpaceX 僅需花費 9,000 萬美元,就能達成相同的任務。

4. 2008 年,SpaceX 成為首個發射自家火箭進入太空的私人太空公司

就在馬斯克創立 SpaceX 的 6 年後,SpaceX 發射了第一座火箭——獵鷹 1 號(Falcon 1)升空,並進入地球軌道。這除了是 SpaceX 首次成功發射火箭升空外,也使 SpaceX 成為首個發射自家火箭進入太空的私人太空公司。

5. 即使其中一座引擎在發射期間故障,SpaceX 的獵鷹 9 號火箭也能順利完成任務

SpaceX 的獵鷹 9 號火箭採用 9 座 Merlin 1D 引擎,即使其中一座引擎在發射期間故障,火箭也能將運載的貨物成功送上太空以完成任務。

6. SpaceX 在 2012 年做了其他太空公司從未做的事——回收火箭

SpaceX 在 2013 年之前創下許多其他私人太空公司未曾達成的新紀錄,之所以這麼說,是因是這些紀錄先前都曾由政府營運的太空機構,如美國國家航空暨太空總署(NASA)或俄羅斯聯邦航天局(Roscosmos)等達成過,差別在於,SpaceX 為首個達成記錄的私人太空公司。

但這一切,在 2012 年有了重大的改變——SpaceX 開始嘗試回收火箭,當時測試回收其製造的蚱蜢(Grasshopper)火箭。這對世人而言,可說是瘋狂且革命性的嶄新嘗試。

7. SpaceX 成功回收自近地軌道返回地球的火箭

SpaceX 曾於今年 1 月及 4 月,兩度嘗試利用停泊於外海的可自動航行駁船平台,來回收獵鷹 9 號火箭,但兩次都沒能成功,然而,在 12 月 21 日的第三度嘗試,SpaceX 成功寫下歷史,使獵鷹 9 號火箭成為史上首個完成發射衛星至近地軌道的任務後,還能成功回收的火箭。

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