貝佐斯把回收的火箭又送上太空,馬斯克已經在測試載人太空船

作者 | 發布日期 2016 年 01 月 26 日 9:45 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

聽起來就像軍備競賽似的,不過讓人欣喜的是這是兩家私人航太企業的競賽,而他們的目標都是讓探索太空的成本變得更低。



去年 11 月,傑夫·貝佐斯的 Blue Origin 公司成功回收了它的 New Shepard 火箭。這枚火箭到達了 62 英里的高度後,又成功在發射場著陸。和艾隆·馬斯克一樣,貝佐斯致力於回收並重複利用火箭的目的是降低發射成本,因為火箭箭體的建造佔據了發射成本的大部分。

所以,回收的火箭能重複使用才是降低成本的關鍵。貝佐斯做到了。1 月 22 日,Blue Origin 公司把之前回收的這枚 New Shepard 火箭再次送到了 63 英里(約 101 公里)的高空,並再次回收了這枚火箭。

(Source:YouTube

對這樣的結果,貝佐斯顯然非常滿意,他還在 Twitter 表示,Blue Origin 的終極目標是:有一天讓「數百萬人在太空中生活和工作」。

相比 Blue Origin,艾隆·馬斯克在回收火箭上似乎不太順利。除了一次成功讓獵鷹 9 號火箭降落在陸地上,SpaceX 在海上回收火箭的 4 次實驗基本全部以失敗告終

不過,就像馬斯克在 Twitter 上的回應一樣,進入太空和進入地球同步軌道是有很大區別的。Blue Origin 的火箭勉強飛過了 100 公里,即國際航空聯合會定義的太空和大氣層的界線。SpaceX 的獵鷹 9 號箭體要大得多,也飛得更高,而且是將衛星送入太空軌道。

下面兩幅圖可以顯示這個區別:

pingwest 配圖
pingwest 配圖

而除了回收火箭,SpaceX 最近還獲得了美國國家航空暨太空總署(NASA)的大單,在 2019 年至 2024 年之間為國際空間站提供補給,甚至是將太空人送上太空。

之前,SpaceX 已經使用龍太空船(Dragon)幫助 NASA 向太空運送了多次貨物。而根據馬斯克的設想,龍太空船的初衷就是載人航太。

最近,SpaceX 發表了一段測試第二代龍太空船(Dragon 2)的影片,龍太空船攜帶的燃料噴射出劇烈的火焰,使得太空船能夠懸浮在半空中,這很可能是為了安全降落的準備。

pingwest 配圖

實際上,這個測試是在去年 11 月進行的,龍太空船 5 秒鐘的懸浮過程中產生了 33,000 磅的推力。

如果一切順利的話,有可能在 2017 年,SpaceX 就真的能把人送上太空了。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:YouTube 截圖)

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