讓貧困家庭免費高速上網服務,Google 為什麼熱衷做「公益」?

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 15 日 7:41 | 分類 Google , 手機 , 網路 follow us in feedly
flickr Miika Silfverberg

雖然網路看起來已經滲入到我們的生活,但如果看一下網路普及率的資料就會發現,在中國依然有接近一半人沒有用上網路服務。而就算是世界最發達的國家——美國,也同樣存在這個問題。2016 年 2 月 3 日,Google 宣布 將為美國所有保障性住房住戶提供免費的千兆網路服務,以讓他們不會落後於這個網路時代。



事實上,在 2015 年 7 月,Google Fiber 就已經開展了為低收入家庭提供免費網路的專案,不過當時雖然已經免去了安裝費和使用費,但網速下載最高速度只有 5Mbps,上載則是 1Mbps。而這一次,Google 直接將其提升至千兆網路,第一個落地的地區是堪薩斯城的 West Bluff。

除了提供網路外,Google 還聯合了當地的合作夥伴,讓這些居民能夠買到價錢更加優惠的電子設備以及學習新的使用電腦的技巧。據 Google 提供的資料,在堪薩斯城它將把這個項目推向 9 個社群,受益家庭達到 1,300 個。

下載自美聯社

(Source:達志影像

在普及網路方面,Google 一直都走在最前面。比如 1 月 22 日,Google 在印度的首個免費 Wi-Fi 服務正式啟動,地點是孟買火車站。之後 Google 還將繼續和當地國有企業合作,在印度火車站部署 400 多個免費 Wi-Fi 熱點,在 2016 年年底,計劃完成 100 個火車站 Wi-Fi 熱點的建設。

另外還有不得不提的熱氣球網路計畫。「在熱氣球計畫中,這些熱氣球群會飛在平流層,為偏僻地區的人們提供網路,填補網路服務的盲區,或幫助受災斷網地區恢復網路。」而在 2015 年 10 月,這項計畫走到了印尼,透過和當地三大營運商合作,為全國的智慧手機等設備提供網路接入服務。

不過,做為一家商業公司,Google 為什麼這麼熱衷於做這種「公益」項目呢?

在世界銀行 1 月發布的一份報告中提到,網路其實並不像我們所想像的能夠給世界帶來民主和公平,反而加劇了貧富差距現象。其中一個重要原因就是地區與地區之間網 路服務有著非常大的差別,發達地區的人們藉由網路越活越好,而貧困地區則因為缺少這些服務而被拉開更大的差距。

從這個方面來說,Google 提供免費網路的這些專案做的就不僅是簡單的「公益」,而是能讓低收入人群不脫節於這個網路時代,甚至可以說是提供了上升的通道,是改變命運的「魔法棒」。

下載自美聯社

(Source:達志影像

不過,如果從商業角度來說,它做的是一件「現在花大錢、日後賺大錢」的事。像前面提到的印度免費 Wi-Fi 計畫,不僅可以大大提高網路使用者數量,而且也能改變使用者原有的上網方式,比如讓他們多上 Google.com。這些都是能夠轉換成「真金白銀」的,而這些前期投入巨大、回報周期長的項目也只有像 Google 這樣的巨頭才能支撐起。

「Don’t be evil」,但 Google 所做的遠遠不只於此。在組建 Alphabet 後,Google 也有了更清晰的路徑,在保持盈利和發展的基礎上,去做一些「天馬行空」的事。期待 Google 未來會帶來更多顛覆性的產品與思想。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Miika Silfverberg CC BY 2.0)

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