維基百科瘋了,打算花 6 年和 250 萬美元打造一個搜尋引擎

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 16 日 7:50 | 分類 網路 , 軟體、系統 follow us in feedly

儘管創始人吉米·威爾斯(Jimmy Wales)一再否認維基百科打算和 Google 抗衡,這家線上百科網站背後的基金會 Wikimedia Foundation(以下簡稱 WMF)還是公開打了創始人和編輯團隊、用戶社群的臉。



WMF 公開了一封由促進新聞進步而知名的基金會 Knight Foundation(以下簡稱 KF)發出的文件。文件中明確指出,在 2015 年 9 月,KF 已經同意向 WMF 撥款 25 萬美元,用於維基百科開發名為 「Knowledge Engine by Wikipedia」的搜尋引擎。這筆撥款將被投入到這個搜尋引擎開發的「第一階段」(stage one)當中。

Knowledge Engine by Wikipedia

Wikipedia 的公開郵件列表顯示,整個搜尋引擎開發項目將耗資 250 萬美元,第一個階段耗資 25 萬美元只佔到總項目用款的十分之一。項目將分為 4 個階段,每個階段都將持續大約 18 個月,項目總用時將長達 6 年……

Wikipedia cost

維基百科正在開發搜尋引擎的消息之前就有傳出,也曾引起過嚴重的爭議。

Hacker News 上的一則發文指出,WMF 內部有大量反對這次撥款、反對維基百科開發搜尋引擎的員工,因為本次撥款而離職。這是因為這筆撥款的發放意味著搜尋引擎的開發工作一旦開始,將沒有回頭的路。而現在看來,項目的開發工作早在 2015 年 9 月就已經開始了。

維基百科編輯團隊成員 Wittylama 在郵件中指責,基金會的執行董事居然會私下向外部機構申請經費,用於開發一個長達 6 年、耗資巨大、佔用大量人力的搜尋引擎項目,這樣的行為簡直不可理喻(inconceivable)。

據《The Register》報導,現在已經公開的資料顯示,維基百科對於這個搜尋引擎的未來有著極高的期待:

「knowledge Engine by Wikipedia will be the internet’s first transparent search engine, and the first one originated by the Wikimedia Foundation」

Knowledge Engine by Wikipedia 將成為由 WMF 打造的、網路上第一個透明的搜尋引擎。

「…democratize the discovery of media, news and information – it will make the Internet’s most relevant information more accessible and openly curated, and it will create an open data engine that’s completely free of commercial interests. Today, commercial search engines dominate search engine use of the internet…」

它(指搜尋引擎)將會使媒介、新聞和資訊的發現民主化——使網路上最關鍵的資訊更開放和更容易被獲取。它將會成為這個被商業搜尋引擎統治的世界上,第一個完全不被商業利益捆綁的開放數據引擎。

WMF 計劃在未來透過營運商和 OEM 來植入這個搜尋引擎。而在他們看來,這個項目最大的風險所在,是 Google、Yahoo 等競爭對手的干預(interference)。

Wittylama 指出,WMF 的項目文件中過度使用了「non-commercial」( 非盈利)這個詞,真實的情況是,基金會想要把這個搜尋引擎打造成 Google 的有力競爭對手,而這個終極目標和「非盈利」之間的關係還有待商榷。

與此同時,搜尋引擎的存在地位,以及它與現有的維基百科主站之間的地位對比、依存關係等,也成為了編輯和用戶社群爭議的重點之一。顯然,WMF 對搜尋引擎賦予的重視程度,很可能意味著這個搜尋引擎未來的重要性不亞於維基百科本身,甚至會高於維基百科。

(本文由 PingWest 授權轉載) 

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